ROANOKE, Virginie (WDBJ) - Le bureau local sur le vieillissement sert des milliers de personnes âgées dans toute la vallée de Roanoke et assume maintenant une autre mission : aider les personnes âgées à se faire vacciner contre le COVID-19. Cependant, ce n'est pas une tâche facile quand un si grand nombre de leurs clients sont à la maison et qu'il n'y a actuellement aucun moyen d'apporter le vaccin dans les foyers.

Tous les lundis, Lynn McGhee, bénévole de Meals on Wheels, emballe sa voiture avec des boîtes de nourriture et prend la route, faisant sa tournée pour livrer des repas chauds aux personnes âgées de la région. Maintenant, il diffuse également des informations sur les opportunités d'obtenir le vaccin COVID-19.

Aucune option de vaccin COVID-19 pour le domicile

"J'ai commencé à parler à mes amis et à dire :" Qui avez-vous qui a besoin du vaccin ", a déclaré McGhee. «Nous restons en quelque sorte au courant des vaccinations. S'ils sont à CVS, s'ils sont à Kroger, ce genre d'endroits. Et nous téléphonons, nous appelons les gens, nous essayons d'aider à enregistrer les gens. »

Un de ses clients, nommé Curtis, attend avec impatience l'opportunité de se faire vacciner.

«J'ai besoin d'un coup de feu», a déclaré Curtis.

«Est-ce vraiment important?» McGhee a demandé lors de la livraison d'un repas.

"Oh ouais," répondit Curtis.

Cependant, comme la majorité des personnes qui utilisent le programme, Curtis est à la maison.

"Vous devez amener les gens dans les centres pour pouvoir se faire vacciner, et avec ma charge de travail, si les gens pouvaient se rendre dans les centres, ils ne seraient probablement pas admissibles au repas", a déclaré McGhee.

Au bureau local sur le vieillissement, qui supervise la popote roulante, le président et chef de la direction, Ron Boyd, explique qu'il n'y a aucun moyen de faire parvenir le vaccin aux personnes contraintes de rentrer chez elles.

«Surtout dans la ville, ils examinent les objets mobiles qu'ils peuvent rapprocher un peu plus des quartiers, et ceux-ci sont destinés aux personnes qui peuvent y accéder. Le retour à la maison ne peut pas », dit-il.

La LOA dessert plus de 40 000 personnes âgées chaque année. Bien que la plupart d'entre eux soient à la maison, Boyd dit que les visiteurs qui entrent dans leurs maisons les mettent toujours en danger.

«Qu'il s'agisse de leur apporter des ordonnances, de la nourriture, ou quoi que ce soit d'autre, ils ont donc un contact public», a déclaré Boyd. «Donc, cela nous préoccupe vraiment, à un moment donné, quelque chose sera-t-il mobilisé pour l’administrer dans les foyers?»

Christie Wills, porte-parole du ministère de la Santé de Virginie, dit qu'il n'y a actuellement pas assez de ressources pour offrir des vaccinations à domicile.

«Nous prévoyons de continuer à améliorer nos options de livraison au volant, en particulier avec le vaccin J&J, qui, en tant qu'option à dose unique, peut permettre à plus de personnes à mobilité réduite de n'avoir besoin de transport qu'une seule fois», a déclaré Wills à WDBJ7.

L'État a rendu les soignants à domicile éligibles pour recevoir le vaccin en phase 1-A, de sorte que les gens auront moins de chances d'être exposés à domicile.

«Nous espérons qu’à un moment donné, peut-être que les préposés aux soins personnels qui se rendront dans les foyers pourront s’occuper de cela. Mais combien de temps cela prendra, qui sait », a déclaré Boyd.

En attendant, il y a des moments qui sont payants pour des bénévoles comme McGhee qui aident les résidents âgés de la vallée de Roanoke.

Un de ces moments s'est produit lorsque McGhee a apporté à Pauline Olsen son repas quotidien.

«J'ai mes deux clichés ! » S'exclama Olsen en ouvrant la porte.

À 87 ans, se faire vacciner change la vie d'Olsen.

"Je me sens soulagé ! " elle a dit. «Je peux interagir avec ma famille. Ma fille qui est dans une maison de retraite, je veux la voir. Je ne l’ai pas vue depuis un an. »

C’est une joie que McGhee est heureuse de partager.

"Je souhaite que vous puissiez voir le sourire sur mon visage ! " il a dit. «Pour que les gens soient vaccinés, pour entendre dans leur voix ce sentiment de soulagement, cela me fait du bien.»

Pour mieux aider les personnes âgées à se faire vacciner contre le COVID, le personnel et les bénévoles de LOA sont désormais également éligibles pour se faire vacciner en tant que travailleurs essentiels.

Cela inclut McGhee, ainsi que la superviseure du site Barbara Clayborne. Agée de 84 ans, elle travaille avec la popote roulante depuis une décennie et dit qu’elle peut mieux servir ses clients maintenant qu’elle est vaccinée.

«Je me sens extrêmement chanceux», a déclaré Clayborne. «Et aussi je sens que je peux correspondre avec la communauté, car j'y sors chaque jour. Je me sens très, très confiant.

Ces employés et bénévoles distribuent des informations sur les vaccins avec les repas et aident les personnes vulnérables à éviter les escroqueries.

Le bureau local sur le vieillissement est également en mesure d'utiliser son service de transport essentiel pour aider ceux qui sont en mesure de quitter leur domicile à se rendre dans une pharmacie pour recevoir le vaccin. Si vous ou un être cher pouvez utiliser ce service, vous pouvez contacter le bureau :

Bureau local sur le vieillissement

4932, chemin Frontage NO

Roanoke, VA 24019

540-345-0451

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