14 juin 2021 – Ce ne sont pas seulement les gens qui sortent du verrouillage : alors que les restrictions COVID-19 s'assouplissent et que les masques disparaissent, alors que les foules se rassemblent et que les vacanciers voyagent, des virus qui avaient été réduits, dans certains cas à des menaces négligeables, réapparaissent.

Pendant un certain temps, il a semblé que la pandémie avait maîtrisé certaines des maladies virales saisonnières les plus typiques. Certaines des indications étaient anecdotiques, notamment une diminution des infections grippales et du virus respiratoire syncytial (VRS).

Mais maintenant, les données arrivent. Le CDC a publié un avis de santé pour informer les médecins et les soignants d'une augmentation des cas de VRS dans certaines parties du sud des États-Unis.

Exactement. Jamais au cours de mes 22 ans de carrière, je n'ai vu zéro cas de grippe ou de VRS en un hiver entier. Cela fait presque un an que nous n'avons pas vu la grippe ici. J'ai vu un cas de mauvais croup et c'est tout. Rien. Nada. Zéro. Rien.

Avec cette activité accrue, le CDC exhorte à des tests plus larges pour le VRS chez les patients atteints de maladie respiratoire dont le test de dépistage du coronavirus est négatif.

Le CDC a noté une augmentation des tests RSV positifs en Alabama, Arkansas, Floride, Géorgie, Kentucky, Louisiane, Mississippi, Nouveau-Mexique, Caroline du Nord, Oklahoma, Caroline du Sud, Tennessee et Texas.

Des virus qui sortent aussi du confinement

Le VRS est plus fréquemment observé en automne et en hiver, son émergence précoce est donc troublante, explique la pédiatre Martha F. Perry, MD.

Perry, professeur agrégé et directeur médical à la clinique de soins primaires pour enfants de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, dit qu'avec autant de virus tenus à distance grâce aux efforts d'atténuation du COVID-19, ils peuvent maintenant commencer à circuler simultanément.

"Nous constatons une augmentation des présentations dans nos cliniques de soins primaires, nos salles d'urgence et nos services de soins d'urgence avec des maladies de type viral", a-t-elle déclaré.

"Le souci est", a-t-elle ajouté, "allons-nous voir une vague d'été et d'hiver en même temps?"

Cela ne pouvait pas être plus éloigné de mon expérience. Nous écouvons chaque admission quelle que soit la raison, ce qui n'est pas la pratique pour la grippe, ce qui peut l'expliquer. De plus, il n'y avait pas de grippe saisonnière (ou VRS) à cause du verrouillage. Par rapport à une saison grippale normale, je ne peux pas croire que cela soit vrai. https://t.co/MP8aCiqvIr

Perry a déclaré que les experts surveillaient de près le VRS aux États-Unis parce que l'Australie, où les saisons sont opposées à celles des États-Unis, a déjà connu des pics estivaux de VRS après la levée des restrictions COVID-19 là-bas.

L'Agence télégraphique juive rapporte également une récente épidémie à Brooklyn de RSV. Selon le service de santé de la ville, il y a eu 10 cas documentés de VRS à Brooklyn au cours de la dernière semaine de février. Du 4 au 10 avril, ils étaient 294.

Une étude de Parsa Hodjat, publiée dans le prépublication medRxiv, a montré une forte augmentation des virus respiratoires saisonniers, y compris le VRS, à Houston, Texas, après avoir assoupli les restrictions COVID-19. L'étude n'a pas encore été évaluée par des pairs.

Les chercheurs ont découvert que les cas de VRS avaient augmenté de 166% au 25 mai par rapport à avril.

La parainfluenza – un virus courant qui peut provoquer des maladies respiratoires telles que le rhume, la bronchite, le croup et la pneumonie – a augmenté de 424 % à Houston de mars à avril, selon l'étude. Il a également augmenté de 189% d'avril au 25 mai.

Les coronavirus saisonniers, qui émergent généralement en hiver et diminuent en mars, ont augmenté de 211% à Houston de mars à avril et ont continué d'augmenter en mai.

Les cas de rhinovirus et d'entérovirus ont augmenté de 85 % à Houston de mars à avril.

De rien à beaucoup

Costi Sifri, MD, directeur de l'épidémiologie hospitalière à l'Université de Virginia Health à Charlottesville, a déclaré qu'à un moment donné cet hiver, son hôpital n'avait enregistré aucun cas de grippe et très peu de cas de VRS.

Récemment, a-t-il dit, il a constaté une augmentation des cas de parainfluenza après en avoir vu peu pendant la pandémie.

Il a également déclaré qu'après un an de quelques infections non COVID, certains patients pourraient être infectés par plusieurs virus à la fois.

Dans un exemple très rare, a-t-il déclaré, cette semaine, un nourrisson de l'Université de Virginia Health a été hospitalisé avec un parainfluenza, un adénovirus, un VRS et un rhinovirus/entérovirus en même temps.

"Je n'ai jamais vu de patient, d'enfant, avec quatre virus respiratoires différents en même temps", dit Sifri.

Bien qu'il affirme que cela continuerait probablement d'être très rare, "plusieurs infections virales respiratoires en même temps sont certainement possibles, d'autant plus que les gens retournent à l'intérieur à l'automne et ne portent pas de masques".

"Nous voyons récemment. des virus d'enfants tels que le VRS et des virus adultes avec la grippe, ce qui est très rare pour fin mai, début juin", a déclaré le Dr Nicholas Haddad. #COVID19 https://t.co/DvNnFlB70z

Il note que bien que les transmissions de COVID-19 soient rares sur les surfaces, il n'est pas rare que d'autres virus soient transmis de cette façon, donc le relâchement du lavage des mains ou d'autres habitudes de désinfection pourrait inviter à une augmentation des infections respiratoires non-COVID.

Il a dit qu'il est possible que les personnes qui ont échappé aux rhumes et à la grippe habituels grâce à la pandémie soient plus sensibles aux virus réémergents, mais il est trop tôt pour le dire.

Avec l'incertitude, "Il nous appartiendra de vraiment promouvoir la vaccination contre la grippe", a déclaré Sifri.

Selon les données du CDC, les laboratoires de santé américains n'ont confirmé que 2 150 cas de grippe entre le 27 septembre 2020 et le 29 mai 2021 (bien que le nombre réel de personnes qui ont contracté la grippe soit probablement plus élevé).

A titre de comparaison, entre octobre 2019 et avril 2020, le CDC a estimé qu'au moins 39 millions de personnes ont contracté la grippe.

Maximo Brito, MD, professeur de médecine à l'Université de l'Illinois à Chicago, et dit qu'il ne voit pas de menaces accrues mais un retour normal aux niveaux prépandémiques.

Les médecins, cependant, auront plus de défis diagnostiques.

Alors que désormais "chaque maladie pseudo-grippale qui se présente aux urgences est COVID jusqu'à preuve du contraire", d'autres maladies respiratoires devront à nouveau être sérieusement prises en compte, dit-il.

Le CDC a développé un test qui vérifiera en même temps les virus de la grippe saisonnière de type A et B et le coronavirus. Le test sera utilisé par les laboratoires de santé publique. Le dépistage des virus en même temps donnera aux responsables de la santé publique des informations importantes sur la propagation de la grippe et du COVID-19 et sur les mesures de prévention nécessaires.

La FDA a donné l'autorisation d'utilisation d'urgence du CDC pour le test combiné.

Le CDC recommande à toutes les personnes de 6 mois et plus de se faire vacciner contre la grippe chaque année.

Brito dit qu'il sera plus difficile de prédire contre quelles souches les vaccins devront protéger, car la grippe a été si maîtrisée pendant la pandémie.

Il a déclaré qu'il craignait également que la quantité de désinformation circulant sur COVID-19 rende les gens encore plus réticents à se faire vacciner contre la grippe la saison prochaine. La saison dernière, seulement 49,2 % des Américains se sont fait vacciner contre la grippe.

Brito a déclaré qu'il voyait des personnes dans son cabinet qui n'avaient jamais remis en question les vaccinations de routine dans le passé, devenir hésitantes maintenant.

"Je crains qu'ils ne fassent les mauvais choix à l'avenir", a-t-il déclaré. "J'espère que je me trompe."

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