Un assistant diplômé se joint aux efforts pour arrêter COVID-19 sur les campus du pays

Par Steve Nakata, Division des affaires étudiantes

Konul Karimova
Un assistant diplômé des services de santé Cougar de la Washington State University a rejoint une équipe nationale cherchant à impliquer les étudiants dans la prévention de la propagation du COVID-19.

Konul Karimova, doctorante en sciences de la prévention au Département du développement humain, travaille virtuellement avec des professionnels de la santé des collèges et des étudiants diplômés à travers le pays pour recommander les meilleures pratiques pour l'éducation à la santé par les pairs autour de COVID-19.

L'objectif du projet est de développer une boîte à outils numérique qui permettra aux étudiants de jouer un rôle actif pour empêcher le virus de se propager dans leurs communautés et de se protéger contre le contracter.

Le projet fait partie de l'initiative de communauté de pratique COVID-19 de l'enseignement supérieur dirigée par l'American College Health Association (ACHA) et financée par les Centers for Disease Control.

Le travail de Karimova soutient le récent partenariat de WSU avec la Maison Blanche et son COVID-19 College Vaccine Challenge. Pour aider la Maison Blanche à atteindre son objectif de faire vacciner autant d'adultes américains que possible, WSU s'engage à développer des stratégies pour éduquer les étudiants, les professeurs et le personnel sur les vaccins et les encourager à se faire vacciner.

Engager ses pairs

Karimova a déclaré que la boîte à outils, qui doit être achevée le mois prochain, aidera les universités à établir des ambassadeurs étudiants en santé publique et à les former pour éduquer leurs pairs sur les pratiques d'atténuation du COVID-19. Il contiendra un guide pour aider les ambassadeurs à planifier des ateliers, des conseils pour engager les étudiants sur ce sujet et des outils de médias sociaux tels que des graphiques.

Lorsqu'il s'agit de promouvoir les protocoles COVID, Karimova a déclaré que les étudiants sont souvent plus susceptibles d'écouter et de croire les informations lorsqu'elles sont présentées par leurs pairs. C'est pourquoi WSU a impliqué des étudiants dans la création et le partage d'informations dans le cadre de la campagne #CougsCancelCOVID lancée l'automne dernier.

"Parfois, les étudiants ont la perception erronée que leurs pairs ne suivent pas les directives COVID de l'université", a-t-elle déclaré. "Pour eux, entendre un autre étudiant que ce n'est pas toujours le cas renforce les messages qu'ils entendent du personnel professionnel."

Karimova a de l'expérience dans l'engagement des étudiants autour des directives COVID-19. Lorsque WSU a commencé à mettre en œuvre des protocoles de santé l'année dernière pour atténuer la propagation du virus, elle a collaboré avec le Center for Community Standards de WSU pour parler avec des étudiants qui ont enfreint les politiques de port de masque et de distanciation sociale de l'université.

Elle a trouvé que ces étudiants étaient ouverts à parler de la façon dont leurs actions se mettaient en danger, ainsi que les autres dans la communauté, ainsi que les mesures qu'ils pouvaient prendre pour aider à prévenir la propagation du virus sur le campus et dans la communauté.

Karimova a déclaré que ses interactions positives avec les étudiants l'avaient incitée à postuler pour devenir membre du groupe de travail national et qu'elle était ravie d'avoir l'opportunité de contribuer à un projet aussi important pour l'enseignement supérieur.

Diriger l'action communautaire

La directrice de la promotion de la santé de la SCH, Paula Adams, a déclaré qu'il n'est pas rare que des personnes vivant et étudiant dans une ville rurale comme Pullman, Washington, se sentent éloignées des événements qui se passent à travers le pays. Le rôle de Karimova dans cette initiative donne non seulement à la SCH l'occasion de donner son avis sur la façon dont les universités peuvent relever les défis posés par COVID-19, mais il donne également à WSU une place de premier plan pour apprendre comment d'autres universités répondent à ces défis.

"Nous parlons d'enseigner à nos étudiants comment devenir des citoyens du monde", a déclaré Adams. « C'est un excellent exemple de la façon dont les élèves peuvent mener une action communautaire. »

Karimova a hâte d'impliquer davantage d'étudiants de la WSU autour de ce sujet à l'automne et a hâte que les universités voient la boîte à outils qu'elle et son équipe développent.

"Une chose que j'ai apprise de mon implication dans ce groupe de travail est que toutes les universités apprennent au fur et à mesure qu'elles traversent la pandémie et révisent leurs politiques COVID à mesure que les situations changent", a déclaré Karimova. "C'est un soulagement de savoir que nous sommes tous dans le même bateau, nous sommes dans le même bateau et nous pouvons apprendre les uns des autres."