En Argentine, les médecins s'adaptent en tant que souches de COVID-19 aux hôpitaux

BUENOS AIRES, Argentine (AP) - Verónica Verdino, un médecin argentin, a aidé un thérapeute à insérer un tube dans la trachée d'un patient COVID-19 au cours d'une autre journée mouvementée aux urgences d'un hôpital.
Verdino, 31 ans, est devenu adepte de la procédure délicate lors de l'épidémie actuelle de cas de coronavirus qui a rempli de patients les cliniques de Buenos Aires et des villes voisines.

Il y a un peu plus d'un an, avant que la pandémie ne frappe l'Argentine, Verdino n'imaginait pas qu'elle effectuerait autant d'intubations, et aiderait les autres avec la même procédure, à l'hôpital Dr Norberto Raúl Piacentini de Llavallol dans la ville de Lomas de Zamora., à l'extérieur de Buenos Aires.

Maintenant, les médecins qui étaient de garde dans les services généraux sont devenus des experts dans cette technique et dans d'autres techniques complexes typiques des spécialistes des soins intensifs, car ils aident les patients gravement malades du COVID-19. Certains services ont été convertis en unités de soins intensifs car l'épidémie met le système de santé à rude épreuve.

La situation à l'hôpital où travaille Verdino est similaire dans de nombreux établissements de santé publics et privés de Buenos Aires et des villes voisines, avec en moyenne plus de 20000 infections et 400 décès par jour ces dernières semaines et 100% d'occupation des unités de soins intensifs dans certains centres.

Les médecins disent qu'ils voient de nombreux patients plus jeunes, en partie parce que les jeunes sont infectés par des variantes du coronavirus lors de rassemblements sociaux, tandis que les personnes âgées sont protégées par les vaccins qu'elles ont reçus.

«Nous coupons les coins ronds partout ... Nous avons toutes les maladies autres que le COVID, plus cette vague (de coronavirus) qui a explosé», a déclaré Verdino à l'Associated Press lors d'un récent quart de travail de 24 heures.

Le mari de la femme intubée par Verdino regardait avec tristesse à travers la vitre de l'autre côté d'une porte. À proximité, dans une autre pièce, deux patients étaient allongés connectés à des respirateurs. A quelques mètres de là, un homme qui venait de mourir a été placé dans un sac en plastique noir.

Quelques jours plus tard, lors d'un autre quart de travail exténuant, Verdino a grimpé sur un petit banc à côté du lit d'un homme qu'elle avait tenté d'intuber, s'est penché sur sa poitrine et a pratiqué la RCR dans une tentative désespérée de lui sauver la vie. Plusieurs de ses collègues l'ont aidée.

Le patient est décédé. Verdina et sa collègue, Stephanie Muñoz, ont pris le temps de préparer le corps de l’homme et la pièce avant que son fils ne le voit par la fenêtre de la porte.

Les infirmières décrivent une situation connue sous le nom de «lit chaud», dans laquelle un patient décédé est rapidement remplacé dans une pièce par une autre personne gravement malade.

Les médecins généralistes ont également appris à maîtriser l'utilisation de médicaments complexes qui maintiennent les patients sous sédation et à étudier les électrocardiogrammes et les tomodensitogrammes, ainsi qu'à réaliser des laryngoscopes. Ils le font car les approvisionnements en oxygène se font rares dans les hôpitaux, qui ont formé des réseaux pour s'entraider quand ils le peuvent.

«J'avais l'habitude de travailler beaucoup mais cela vous submerge en tout», a déclaré l'infirmière Silvia Cardoso, qui travaille avec Verdino.

Cardoso a déclaré qu'elle était choquée par le nombre de jeunes hospitalisés avec des symptômes graves, ce qui ne s'était pas produit auparavant.

«Cela pourrait être évité», a-t-elle déploré, suggérant que certains jeunes n'avaient pas respecté les protocoles de santé.

La police de certaines villes argentines dissocie souvent les groupes clandestins. Dans les restaurants qui servent à l'extérieur, les tables pleines de convives sont placées les unes à côté des autres. Les parcs regorgent de gens qui pique-niquent et font du sport. Il y a de fréquentes manifestations sociales, y compris pour des salaires plus élevés, à Buenos Aires.

Alors que les gens sont épuisés par les quarantaines et les programmes de vaccination qui progressent lentement, les politiciens se disputent sur des questions telles que la possibilité de permettre aux étudiants de retourner en classe. Lors d'un pic de cas de coronavirus, les étudiants sont allés à l'école à Buenos Aires mais n'ont pas été autorisés à le faire dans la banlieue de la ville, créant une situation déroutante.

De nombreux médecins essaient de rester à l'écart des conflits politiques, exhortant plutôt les gens à s'en tenir aux mesures visant à empêcher la propagation du COVID-19. L'Argentine a jusqu'à présent signalé plus de 67 300 décès confirmés et plus de 3,1 millions de personnes atteintes de la maladie.

Si les gens ne collaborent pas, «le moment viendra où le système de santé s'effondrera», a déclaré Verdino.

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La journaliste d'Associated Press Natacha Pisarenko a contribué à ce rapport.