Au moins 45 districts ont fermé les cours en personne en raison de cas de COVID-19, affectant plus de 40 000 étudiants

Au moins 45 petits districts scolaires du Texas ont été contraints de cesser temporairement d'offrir des cours en personne à la suite de cas de COVID-19 au cours des premières semaines de la nouvelle année scolaire, selon la Texas Education Agency.
Les fermetures, qui ont touché environ 42 000 élèves jeudi, surviennent alors que les cas causés par la variante delta hautement contagieuse ont tourmenté les administrateurs qui espéraient un retour normal à l'année scolaire.
Le nombre de cas a laissé les districts se bousculer alors que beaucoup ont déclaré qu'ils avaient moins d'outils à leur disposition pour lutter contre la propagation du virus et ont dû élaborer leurs propres stratégies qui peuvent différer d'un district à l'autre.

Les administrateurs sont chargés de protéger la santé des élèves et des membres du personnel, de fournir une éducation de qualité et de rester ouverts suffisamment de jours pour éviter de virer des jours supplémentaires à la fin de l'année scolaire.
"C'est de loin pire en termes de planification que l'année dernière", a déclaré Tim Savoy, porte-parole de Hays Consolidated Independent School District, qui a fermé certaines salles de classe. « Cela ne fait aucun doute.

L'année dernière, nous avions beaucoup d'outils à notre disposition : nous pouvions exiger des masques, et nous pouvions proposer une option virtuelle qui était financée. … [Then], la variante delta est vraiment apparue et vient d'exploser sur nous.
Les données de l'État sur le nombre de cas de coronavirus dans les districts qui ont fermé au moins une fois au cours de l'année scolaire jusqu'à présent sont incomplètes – 19 n'ont signalé aucun cas chez les élèves ou le personnel à l'État, tandis que les totaux de cas dans 22 districts ont été supprimés par le état en raison des politiques de confidentialité.

La liste des fermetures d'écoles publiques au Texas est également incomplète, selon TEA. L'agence suit les fermetures de manière informelle sur la base des rapports des médias et des districts, car les districts ne sont pas tenus de signaler les fermetures à TEA, a déclaré Frank Ward, un porte-parole de l'agence.
Du 23 au 29 août, il y a eu 27 353 nouveaux cas positifs de COVID-19 parmi les élèves des écoles publiques du Texas, selon le Texas Department of State Health Services, ce qui en fait la plus forte augmentation d'une semaine de toute la pandémie.

L'État signale 51 904 cas parmi les étudiants et 13 026 parmi le personnel depuis le début de l'année scolaire. Cela représente environ 1% des 5,3 millions d'étudiants inscrits dans l'État en janvier.
Les hôpitaux pour enfants, qui ont été inondés de patients COVID-19 à des niveaux jamais vus auparavant pendant la pandémie, ont également vu une légère augmentation du nombre de patients alors que l'année scolaire est en cours, a déclaré le Dr Corwin Warmink, directeur médical des services d'urgence de Cook Children's Health.

Système de soins à Fort Worth.
« Chaque année à la rentrée, nous nous attendons à une augmentation du volume [in our emergency room] – nous l'avons planifié, nous l'avons planifié », a déclaré Warmink lors d'une conférence de presse mercredi. « Au cours de l'année ordinaire, nous verrons environ 300 enfants par jour pendant cette période.

Lundi, nous avons vu 601, un record de tous les temps. … À 600 ans, nous sommes physiquement incapables de nous occuper des enfants à temps.
Les districts gèrent différemment les fermetures à la suite de COVID-19 : les plus petits ont tendance à fermer temporairement tous les campus, et les plus grands ferment les salles de classe, les niveaux scolaires et les écoles individuelles.

"Chaque semaine que les enfants sont de retour, nous venons de voir ces chiffres augmenter considérablement, et cela a été très stressant et très préoccupant pour moi", a déclaré Phil Edwards, directeur d'Angleton ISD, qui compte près de 7 000 étudiants.
Mardi, Angleton a annoncé qu'il fermerait ses campus jusqu'à mardi prochain, tout en autorisant le déroulement des activités parascolaires, et il n'oblige pas les étudiants à travailler à distance. Angleton ISD a rapporté que jeudi, le district comptait plus de 200 cas positifs de COVID-19 parmi les étudiants, les employés et le personnel jusqu'à présent cette année scolaire.

Il y a un certain nombre de facteurs en jeu qui ont conduit à la fermeture du district, a déclaré Edwards, tels que les niveaux de personnel et le nombre d'étudiants qui ont été mis en quarantaine en raison de l'exposition au COVID-19.
Dans Hays Consolidated ISD, 10 % des élèves d'un groupe tel qu'une classe, un niveau scolaire ou une école dont les tests sont positifs dans la semaine déclenchent une conférence à distance, une forme d'apprentissage à distance temporaire sanctionnée par l'État, jusqu'à 10 jours, a déclaré Savoy. Récemment, cinq salles de classe du district ont fermé.

Dans le cadre de la téléconférence, les écoles peuvent toujours compter la fréquentation, que l'État utilise pour déterminer le financement du district. Mais le programme n'est pas la même chose qu'une option virtuelle à temps plein, a déclaré Savoy. Le projet de loi 15 du Sénat, qui se dirige vers le bureau du gouverneur Greg Abbott, financerait l'apprentissage virtuel jusqu'en septembre 2023 et donnerait aux districts scolaires la possibilité de mettre en place leurs propres programmes virtuels.

Cependant, la législation s'accompagne de nombreuses mises en garde qui pourraient exclure de nombreux étudiants de couleur.
Un autre outil sur lequel les districts se sont appuyés l'année dernière – la possibilité d'obliger les élèves à porter des masques – est pris dans des batailles juridiques aller-retour après qu'Abbott a émis une ordonnance interdisant les mandats de masque dans les écoles.
"L'année scolaire dernière, les gens avaient accepté que nous étions dans une situation de pandémie, et c'était stressant, mais tout le monde avait la patience et la compréhension de la gravité de la situation", a déclaré Savoy.

« Cette année, parce que nous sortions de la pandémie et que cela nous est soudainement revenu, les gens sont fatigués et frustrés, et à juste titre, ils sont épuisés. Et donc les gens sont plus mécontents cette année des dispositions que nous mettons ou ne mettons pas en œuvre. »
Malgré la recommandation de son autorité sanitaire locale de fermer tous ses campus, Leander ISD a décidé de s'en tenir à une approche centrée sur le groupe dans la façon dont il gère les grappes COVID-19.

Vendredi, le district comptait plus de 900 cas de COVID-19 parmi les élèves et le personnel et a déplacé environ 20 classes d'écoles élémentaires et élèves de sixième année dans trois écoles vers des conférences à distance, a déclaré Corey Ryan, un porte-parole du district. Ryan a déclaré qu'à l'heure actuelle, cela semble être la meilleure option, car certaines écoles du district n'ont vu que très peu ou pas de cas, de nombreux élèves comptent sur les services et la protection à l'école auxquels ils ne peuvent pas accéder à la maison, et le district a pénurie de personnel.
"Honnêtement, c'est un exercice d'équilibre très difficile à faire pour les écoles", a déclaré Ryan à propos de décider de fermer ou non un district entier.

Les enseignants qui meurent des suites de complications du COVID-19 sont également une triste réalité pour certains districts. À Connally ISD, deux enseignants sont décédés fin août de COVID-19 à moins d'une semaine d'intervalle. Les décès et une augmentation des cas de COVID-19 sur les campus ont incité le district à fermer tous ses campus, a déclaré Jill Bottelberghe, surintendante adjointe des ressources humaines du district.

"Nous voyons des gens qui n'ont qu'un seul symptôme et qui deviennent positifs, et cela peut être aussi simple qu'un nez qui coule, et puis nous en avons même eu qui étaient asymptomatiques, et ils sont positifs mais pourtant ils ont le la capacité de le propager aux personnes qu'il peut avoir un impact considérable », a déclaré Bottelberghe.
Le district prévoit de reprendre les cours mardi. Bottelberghe a déclaré que le district consultait le procureur du district local pour voir quelles seraient les répercussions s'il devait exiger des masques et aller à l'encontre de l'ordre d'Abbott.

"Chaque jour, il semble qu'il y ait quelque chose de nouveau et un nouveau défi à relever", a déclaré Bottelberghe.
Pour un graphique répertoriant les 45 districts et l'article original, visitez The Texas Tribune : https://www.texatribune.

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