Un nombre croissant de personnes qui ont été vaccinées sont infectées par le coronavirus. Mais est-ce surprenant et devrait-il être préoccupant?
La réponse courte, selon les chercheurs locaux: Non.
Les responsables de la santé publique suivent les soi-disant cas révolutionnaires du COVID-19: des personnes entièrement vaccinées qui ont été infectées.

Il ressortait déjà clairement des essais cliniques que les vaccins actuels n’étaient pas parfaits. Aucun vaccin ne l'est. Mais le taux d'infection parmi les vaccinés a été extrêmement faible, l'hospitalisation et le décès liés au COVID-19 étant encore moins probables.

Les chercheurs n’ont pas vu de tendances alarmantes dans ces cas - juste une preuve supplémentaire que les vaccins actuels sont très efficaces.
«Le fait qu'il y ait des percées n'est pas un drapeau rouge», a déclaré Dennis Burton, immunologiste chez Scripps Research. «Il faut s'attendre à des infections révolutionnaires, et le très petit nombre indique à quel point les vaccins offrent une protection efficace.

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Pour être considéré comme un cas révolutionnaire, une personne doit avoir été infectée au moins deux semaines après sa deuxième dose des vaccins Moderna ou Pfizer ou du vaccin à injection unique de Johnson & Johnson. C’est à peu près le temps qu’il faut à un vaccin pour déclencher une réponse antivirale.
Selon le dernier rapport des Centers for Disease Control and Prevention, 9245 des 95 millions d'Américains qui étaient entièrement vaccinés au 26 avril ont depuis été testés positifs pour le coronavirus.

C’est un taux d’infection de moins d’une personne sur 10 000. Environ 2500 de ces cas ne présentaient aucun symptôme, 594 ont été hospitalisés et 112 sont décédés du COVID-19.
La situation locale reflète l'image nationale, mais à une plus petite échelle.

Le comté de San Diego a enregistré 234 cas révolutionnaires, dont 55% n’ont présenté aucun symptôme du COVID-19. Aucune de ces personnes n’a été hospitalisée ou est décédée, selon le Dr Seema Shah, directeur médical de la division d’épidémiologie du comté.
Plus d'un million de San Diegans ont été complètement vaccinés, ce qui porte le taux de percée locale à environ 0,02 pour cent.

Les chiffres réels sont probablement plus élevés, car il faut du temps aux services de santé publique pour détecter et signaler ces cas. Et les infections asymptomatiques passent souvent inaperçues à moins que cette personne ne se fasse dépister. Pourtant, à tous égards, le taux d'infections par rupture est faible.

Si vous avez déjà été vacciné contre la grippe et que vous avez encore contracté la grippe, vous savez de première main qu’aucun vaccin n’est efficace à 100%. Dans ces moments-là, il est tentant de penser que la photo n’a pas fonctionné. Après tout, si c'était le cas, vous ne seriez pas tombé malade, non?
Faux, selon Shane Crotty, chercheur à La Jolla Immunology.

«Des gens m’ont dit:« Oh, j’ai été infecté, donc le vaccin n’a pas fonctionné. »Et non, c’est vraiment un exemple du contraire», a-t-il déclaré. «Tu aurais été tellement plus malade.

Crotty cite des données d'essais de vaccins et un nombre croissant de recherches montrant que les vaccins contre les coronavirus réduisent votre risque et la gravité de l'infection. En d’autres termes, les personnes qui auraient pu être décédées survivent à l’hospitalisation, les personnes qui seraient allées à l’hôpital se rétablissent à la maison et celles qui auraient eu des symptômes bénins n’en ont pas.
Les essais cliniques ont montré que les vaccins Pfizer et Moderna sont efficaces à environ 95% pour prévenir la maladie et que le vaccin Johnson & Johnson est efficace à environ 66%.

Si ces études, qui ont recruté des dizaines de milliers de personnes, ont révélé des cas révolutionnaires, alors ce n'était qu'une question de temps avant que ces cas n'apparaissent dans la population plus large maintenant que des millions de personnes sont vaccinées chaque jour aux États-Unis.
Au fur et à mesure que les scientifiques détectent davantage de ces cas, ils rechercheront des preuves qu'ils sont liés à certaines données démographiques, vaccins ou variantes virales. Il y a eu un exemple notable de cela en Afrique du Sud, où le vaccin d'AstraZeneca n'est efficace qu'à 10% contre la souche de coronavirus à croissance rapide repérée pour la première fois dans ce pays, selon une étude publiée dans le New England Journal of Medicine.

Jusqu'à présent, il n'y a pas de tels signes à San Diego ou ailleurs aux États-Unis. Bien que la plupart des cas locaux aient été détectés parmi les travailleurs de la santé, c'est probablement parce que les tests de routine sont plus courants dans les soins de santé que dans d'autres secteurs. Et il est trop tôt pour dire si certaines souches échappent systématiquement aux vaccins actuels sur la base de données locales, selon Shah, car seule une poignée d'échantillons a été séquencée.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles une personne entièrement vaccinée pourrait encore être infectée. La première est qu’ils ont été exposés à tellement de virus que leur système immunitaire n’a pas pu tout éliminer rapidement.

«La quantité de virus qui peut être respirée d’une personne à l’autre varie énormément», a déclaré Crotty.

"C'est certainement une partie importante de celui-ci."
Un autre facteur est le degré vertigineux de variation du système immunitaire des gens en fonction de la génétique, des conditions de santé sous-jacentes et de l’âge, entre autres facteurs.
«Il n'y aura pas deux réponses immunitaires identiques», a déclaré Sujan Shresta de La Jolla Immunology, qui étudie les réponses immunitaires à la dengue et au virus Zika.

«Certaines personnes vont monter une réponse immunitaire vraiment vigoureuse qui élimine complètement le virus…. (d'autres) se débarrasseront peut-être de la moitié du virus, puis un autre bras du système immunitaire devra intervenir. »
Ceux qui éliminent rapidement le virus peuvent avoir des niveaux plus élevés d'anticorps, des protéines immunitaires en forme de Y qui agrippent la surface d'un virus et, s'ils s'accrochent suffisamment au bon endroit, peuvent prévenir l'infection.

Mais les personnes qui ne font pas le bon type de réponse anticorps - ou qui le font, mais en faibles quantités - peuvent quand même contrôler une infection par d’autres moyens. Cela implique souvent des cellules T, qui tuent les cellules infectées avant qu'elles ne crachent plus de virus.
Le laboratoire de Crotty a constaté que, bien qu’une attaque à deux volets de lymphocytes T et d’anticorps fonctionne le mieux contre le coronavirus, une forte réponse des lymphocytes T peut à elle seule limiter la gravité de l’infection.

Cette étude a été menée avant le début du déploiement du vaccin. L'équipe d'immunologie de La Jolla recherche maintenant des personnes atteintes d'infections révolutionnaires qui sont prêtes à fournir des échantillons de sang, que les chercheurs utiliseront pour mieux comprendre les réponses des anticorps et des lymphocytes T dans ces cas et pourquoi elles n'étaient pas suffisantes pour prévenir l'infection.
Au fur et à mesure que les chercheurs en apprennent davantage sur les raisons et le moment où des cas révolutionnaires surviennent, Burton de Scripps Research affirme qu'il existe une mesure simple que vous pouvez prendre pour prévenir ces infections: vous faire vacciner.

Le vaccin réduira vos chances de tomber malade, dit-il, et cela vous rendra également moins susceptible d'infecter des personnes qui peuvent ne pas avoir de fortes réponses vaccinales - telles que celles qui vivent avec une maladie auto-immune ou un cancer.
«La présence d'infections révolutionnaires montre qu'il est important que chacun se fasse vacciner afin de protéger les plus faibles de la société.»
Cette histoire est apparue à l'origine dans San Diego Union-Tribune.