Les travailleurs du sexe dans des circonstances «désastreuses et désespérées» à travers le Royaume-Uni continuent de voir des clients pendant le lock-out, s'exposant ainsi eux-mêmes et d'autres personnes au coronavirus, selon des organisations caritatives et des organisations de travailleurs du sexe.

« Nous sommes confrontés à une crise massive », a déclaré Niki Adams du Collectif anglais des prostituées. « Personne ne veut bafouer les règles et se mettre en danger ainsi que les autres, mais ceux qui travaillent encore n'ont littéralement pas d'autre choix. »

Sur un site Web pour adultes, il y avait 800 travailleuses du sexe à travers le Royaume-Uni «disponibles pour réserver» jeudi, dont environ 150 à Londres. Adams a déclaré que beaucoup d'entre eux ne travailleraient pas, mais utiliseraient le site pour garder leurs profils actifs dans l'espoir que les clients potentiels pourraient être persuadés de payer pour le sexe par téléphone ou par caméra. Mais d'autres n'avaient pas cessé de travailler parce qu'ils n'avaient aucun autre revenu, aucune épargne ou étaient retournés au travail lorsque le loyer et les factures étaient dus.

«Nous avons besoin de paiements d'urgence immédiats en espèces à ces femmes qui, en ce moment, n'ont rien à manger. Nous savons qui sont ces femmes et nous devons les aider maintenant, pas dans plusieurs semaines », a-t-elle déclaré.

Sasha *, mère de deux enfants, travaillait dans un salon trois jours par semaine pendant que ses enfants étaient à l'école, gagnant entre 40 et 70 £ par jour. Maintenant, la femme de 33 ans dit qu'elle n'a pas de travail. Elle a demandé un crédit universel mais à son arrivée, il ne couvrira pas son loyer. «J'ai tellement essayé de mettre de l'argent de côté, mais chaque semaine, chaque centime est utilisé pour une urgence ou une autre, donc je n'ai pas d'économies», a-t-elle déclaré. «Je passe toute ma journée anxieuse. Il n'y a pas de répit […] J'ai l'impression de vivre d'un fil. »

La semaine dernière, le groupe parlementaire multipartite sur la prostitution et le commerce mondial du sexe a exhorté le ministre de l'Intérieur à protéger les travailleuses du sexe au Royaume-Uni, affirmant qu'un manque soudain d'accès aux services de soutien et aux revenus les rendait particulièrement vulnérables. « Nous sommes […] extrêmement préoccupé par le fait que lorsque les exploiteurs ne peuvent pas utiliser les femmes pour gagner de l'argent à cause du coronavirus, la vie des femmes devient littéralement sans valeur pour elles », ont-ils écrit.

Un porte-parole de Beyond the Streets, qui soutient les travailleuses du sexe de la rue dans l'est de Londres dans le cadre de son travail, a déclaré que de nombreuses femmes avec lesquelles l'association travaillait avaient du mal à demander un crédit universel, car elles n'avaient pas accès au courrier électronique et les téléphones étaient régulièrement vendus.

Bien que l’organisme de bienfaisance se concentre habituellement sur l’amélioration de l’avenir des femmes, il tente maintenant simplement d’empêcher leur vie de s’aggraver. Une femme avait décrit sa peur des visites quotidiennes à l'hôpital pour recevoir de la méthadone et d'autres personnes provoquant une infection dans son auberge. Elle a dit que les dons de nourriture à l'auberge avaient cessé, et quand elle a parlé à la charité, elle n'avait pas mangé depuis des jours.

Helena Croft, directrice exécutive de Streetlight, a déclaré que l'organisme de bienfaisance avait vu une augmentation des tentatives de suicide chez les femmes utilisant son service depuis le début de l'isolement. « Pour les consommateurs de drogues dans la prostitution, cela en a fait basculer certains parce qu'ils sont désespérés et ne peuvent pas accéder aux drogues », a-t-elle déclaré. «Cette situation est désastreuse, elle est désespérée et plus elle dure, plus elle devient difficile.»

Elle a exhorté les hommes qui achetaient du sexe à suivre les conseils du gouvernement et à rester à la maison. «Si quelqu'un se présente à la porte d'une femme, il fait ce choix. Les femmes s'exposent à plus de risques en voyant potentiellement plus de gens – mais beaucoup n'ont pas d'autre choix. Personne ne force personne à sortir et à acheter du sexe. »

«Vivre par un fil»: Sasha *, 33

Depuis un an, Sasha *, qui a deux enfants et vit à Lewisham, travaille dans un salon comme travailleuse du sexe pendant que ses enfants sont à l'école. «L'argent supplémentaire m'a permis de rester à flot», dit-elle. «Je ne pouvais pas me permettre le luxe, mais cela signifiait que j'avais de la nourriture dans le réfrigérateur et les enfants ne mangeaient pas seulement du pain et de la confiture. Quand ils ont commencé à parler d'un virus, je n'ai pas pensé à ce que cela signifierait. Ensuite, les clients ont cessé de venir. »

Le salon où travaillait l'homme de 33 ans a fermé il y a deux semaines. Comme beaucoup de mères, elle ne peut pas travailler à domicile. «J'ai pensé au camming, mais comment faire quand j'ai des enfants à la maison?», Dit-elle. Elle a demandé un crédit universel mais lorsque le paiement arrivera, ce ne sera pas suffisant pour couvrir son loyer.

«À mesure que les factures arrivent, je les empile sur une étagère et j'essaye de les oublier. Je passe toute ma journée anxieuse. Il n'y a pas de répit. J'ai l'inquiétude des enfants, l'inquiétude de ma mère qui est vieille et seule, l'inquiétude de ma sœur qui a des problèmes mentaux. J'ai l'impression de vivre d'un fil – je suis épuisé et j'ai peur pour notre avenir. »

* Les noms ont été modifiés