Trois fois par semaine, Rodney Coles Sr. se donne un test Covid-19 dans l'intimité de sa propre maison.
Coles, fondateur et PDG du Church Outreach Network à Greenville, en Caroline du Nord, se tamponne le nez, puis remue l'échantillon dans un petit tube rempli d'un réactif.

En 10 minutes, son résultat de test est révélé sur une petite bande de papier, semblable à un test de grossesse. Si une ligne bleue apparaît, le test est négatif. Mais une ligne rose indique une conclusion positive.

Des tests réguliers à domicile peuvent-ils ralentir la propagation de Covid ? Un comté de N.C. essaie de le savoir.

Rodney Coles se donne un test Covid-19.Lauren Dunn«Passer ce test à la maison, à votre convenance, est facile - que vous soyez positif ou que vous priez pour être négatif», a-t-il déclaré. "Mais si vous êtes positif, vous pouvez prendre des précautions."

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Il a reçu l'un des 40000 kits de test à domicile distribués dans le comté de Pitt, en Caroline du Nord, où les Centers for Disease Control and Prevention et les National Institutes of Health ont lancé la première initiative de santé publique aux États-Unis pour voir si elle est fréquente, les tests à domicile peuvent arrêter la propagation du coronavirus.
«L’espoir de l’étude est de voir si les tests à domicile peuvent réduire la propagation au sein des groupes familiaux ou des groupes cohabitants et ainsi réduire la propagation dans la communauté en général», a déclaré le Dr John Silvernail, directeur de la santé publique du comté de Pitt.

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Le programme, qui est simultanément lancé à Chattanooga, Tennessee, demande aux participants d'utiliser les tests comme outil de dépistage, se testant eux-mêmes trois fois par semaine - assez fréquemment pour attraper une infection et commencer à s'isoler avant de pouvoir la propager.

«C’est un outil de plus dans notre boîte à outils», a déclaré Silvernail. «Cela met ces gens à l'isolement plus tôt. Il met les contacts en quarantaine plus tôt.

»
Les participants ne sont pas tenus de rapporter leurs résultats, mais les scientifiques des CDC et des NIH surveilleront les nombres de cas du comté, les taux d'hospitalisation et même examineront les eaux usées à la recherche de traces du virus, à la recherche de tout signe que les infections diminuent - un indicateur que le programme fonctionne. .
L'initiative intervient alors que les responsables de la santé à travers les États-Unis luttent pour faire vacciner davantage de personnes et que les cas continuent d'augmenter dans certaines régions, en particulier chez les jeunes.

C’est ce qui se passe dans le comté de Pitt, où le taux de positivité moyen sur 7 jours vient d’atteindre 7,2%, soit le double d’il y a à peine quelques semaines. Alors que les cas continuent d’augmenter, les taux de vaccination sont restés stagnants, avec seulement 26 pour cent des 185 000 habitants du comté vaccinés.
«Nous luttons contre cela», a déclaré Silvernail.

«Au fur et à mesure que nous avons élargi l’admissibilité à travers l’État, nous avons vu une partie de cette demande de vaccins diminuer. Vous savez, le fruit défendu est toujours le plus doux. Alors, quand je ne pouvais pas l’avoir, je le voulais.

Maintenant que je peux l'obtenir, j'attendrai peut-être. »
Mais le comté de Pitt, comme tant d'autres régions des États-Unis, est également confronté à d'autres obstacles. La plus grande ville du comté, Greenville, est principalement une ville universitaire, qui abrite l’université d’East Carolina et la population étudiante qui semble être à l’origine de l’augmentation actuelle des infections.

En dehors de Greenville, le reste du comté est principalement rural, laissant les résidents avec un accès limité non seulement aux vaccinations, mais aussi aux tests.
«Lorsque vous sortez de la ville, vous devenez rural très, très rapidement et très rural dans de nombreux endroits et il est souvent difficile d'entrer de certaines de nos communautés éloignées pour se rendre aux soins de santé, passer les tests, se faire vacciner. », A déclaré Silvernail.

Les problèmes d’accès s’étendent également aux grandes communautés de couleur du comté, qui, comme le reste des États-Unis, ont été frappées de manière disproportionnée par la pandémie.
«C’était très difficile», a déclaré Juvencio Rocha-Peralta, directeur exécutif de l’Association des Mexicains de Caroline du Nord. «Vous savez, une des choses que nous avons dû reconnaître, certaines personnes ont dû parcourir 20 miles, 30 miles pour se rendre dans une agence de santé publique.

Je veux dire que cela ne peut pas être acceptable. Je pense que Covid a vraiment mis en évidence les problèmes auxquels nous sommes confrontés avec la communauté latino-américaine de Caroline du Nord et en particulier dans cette région.
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Rocha-Peralta et son organisation ont passé les dernières semaines à essayer de faire passer les nouveaux tests à domicile à la communauté latino-américaine, en installant des tables dans les taquerias et les églises locales.

Il a déclaré que les tests à domicile donnaient à sa communauté un meilleur accès aux tests.
«Lorsque nous sortons avec le public, nous leur expliquons ce qu’il contient et ce qu’ils doivent en faire et ils sont très ouverts», a-t-il déclaré. «C’est donc la bonne chose positive que nous voyons vraiment.

Que maintenant les gens sont conscients de leur existence et qu'ils peuvent l'utiliser dans leur propre espace.
L’espoir est que ces tests résolvent non seulement certains des problèmes d’accès du comté, mais comblent également l’écart entre la hausse des cas et le plafonnement des taux de vaccination, de sorte que de futures flambées puissent être arrêtées. En cas de succès, les responsables des NIH disent que ce programme pourrait être un modèle pour réduire la transmission dans d'autres communautés connaissant une augmentation des cas.

Pour Coles, chaque résultat de test négatif apporte un sentiment de soulagement. En tant que PDG et fondateur du réseau de sensibilisation des églises de Caroline du Nord, il passe ses journées entouré d’autres personnes, travaillant pour aider les sans-abri et affamés du comté, et rencontrant les forces de l'ordre locales, les responsables de la santé et les politiciens.
«J'ai senti que nous aurions dû avoir cela au tout début», a-t-il déclaré.

"Je prie pour qu'ils gardent [the program]. Vous savez, il y a un vieux dicton: «Ne partez pas de chez vous sans une carte American Express.» Ne rentrez pas chez vous sans un kit pour la maison.

»

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