Le New York Times
L'énigme des Caraïbes: unis par les touristes, divisés par COVIDSur les eaux bleues vitreuses entourant les îles Vierges américaines, des catamarans et des yachts de plaisance ont envahi le rivage au cours de l'année écoulée - une scène si chargée et encombrée qu'elle est inimaginable, même avant la pandémie. En effet, l’activité des yachts de location est en plein essor et devrait injecter au moins 88 millions de dollars dans l’économie locale cette saison, soit près du double des quelque 45 millions de dollars en 2019, selon Marketplace Excellence, qui représente le département du tourisme du territoire américain. Mais à moins de 19 km, les voies navigables calmes des îles Vierges britanniques présentent une autre histoire. Relativement peu de bateaux y ont abrité depuis le printemps dernier, lorsque la Grande-Bretagne a principalement fermé le territoire aux touristes internationaux. Les protocoles de sécurité COVID stricts en ont éloigné beaucoup. Inscrivez-vous à la newsletter The Morning du New York Times Avant la pandémie, les Caraïbes étaient la région du monde la plus dépendante du tourisme, selon des calculs récents du World Travel Tourism Council. Constituée de dizaines de nations souveraines, de territoires et de dépendances qui ont souvent réagi de manière disparate au virus, la région a été touchée inégalement par le coronavirus. Certaines îles ont été submergées par une charge de travail stupéfiante, tandis que les infections sur d'autres ont parfois diminué à un chiffre. Avec 48% de sa population entièrement vaccinée et 62% au moins partiellement vaccinée, les îles Turques et Caïques sont l'un des endroits les plus vaccinés au monde. Haïti n'a pas reçu une seule dose. Et comme les îles Vierges britanniques, le sort de nombreuses îles des Caraïbes est lié à leur histoire coloniale. Avec une souveraineté limitée, des droits de vote tronqués et une économie largement au service des visiteurs internationaux, ils sont souvent soumis aux décisions de nations lointaines. Les infrastructures de soins de santé dans la région sont limitées, et de nombreuses îles ont subi des fermetures de frontières inattendues et des couvre-feux stricts. Résultat: le tourisme a considérablement diminué, faisant chuter le produit intérieur brut de la région de 58% l’année dernière. Selon une enquête récente de l'Association des hôtels et du tourisme des Caraïbes, un quart des plus de 250 entreprises de tourisme caribéennes interrogées ont déclaré ne pas s'attendre à une reprise complète avant au moins la mi-2023. Plus de la moitié des entreprises interrogées ont déclaré ne pas être sûres de pouvoir rester à flot. Dans une poignée d'îles avec moins de restrictions de voyage et des campagnes de vaccination plus réussies, le tourisme est déjà florissant. Pour les îles Vierges américaines et les îles Turques et Caïques, par exemple, qui s'adressent à un marché plus riche et se spécialisent dans les séjours de luxe plus longs, un nombre élevé ne devrait qu'augmenter, car les îles commercialisent un été caribéen à un nombre croissant d'Américains vaccinés. Mais une grande partie de la région accuse un retard périlleux. Incapables d'obtenir des vaccins et sans fin à la tourmente économique en vue, les économies et les habitants de ces îles sont en danger - ainsi que le mythe du paradis trouvé sur leurs rivages de sable de sucre. Voici un aperçu des stratégies adoptées par diverses îles pour survivre, des visas de travail aux tests de disponibilité. Technologie Passeport d’Aruba pour la sécurité COVID Répondre de manière proactive aux tendances en matière de voyages a contribué à positionner certaines îles avant d’autres. En février, les taux d'occupation sur l'île néerlandaise d'Aruba ont chuté de plus de 66% par rapport au même mois un an auparavant, selon un récent rapport sur les destinations de STR, une société mondiale d'analyse et de données hôtelières. Puis, en mars, Aruba s'est associé à JetBlue, qui propose environ 40 vols hebdomadaires des États-Unis vers l'île, pour lancer CommonPass, le premier passeport vaccinal numérique au monde. Les détenteurs d'un laissez-passer numérique peuvent passer un test PCR à domicile virtuellement supervisé dans les trois jours suivant le départ, télécharger les résultats et couper les lignes d'immigration. Les vols United d'Aruba au départ de Newark, du New Jersey et de Houston utilisent également le pass, avec des plans pour des itinéraires supplémentaires dans un proche avenir. «Nous voulions créer un moyen de rendre la tâche plus facile pour les voyageurs et plus efficace pour nos partenaires de transport aérien», a déclaré Shensly Tromp, directeur du développement et de la technologie chez Aruba Airport Authority NV, «sans compromettre les garanties que nous avons en place autour de la santé et sécurité." Les informations sur la vaccination seront ajoutées à CommonPass dès juin. Avant la pandémie, près des trois quarts du produit intérieur brut de l’île et près de 85% des emplois étaient liés au tourisme, selon le World Travel Tourism Council. Maintenant, avec le tourisme en hausse de 53% de février à mars, Dangui Oduber, le ministre du Tourisme, de la Santé publique et des Sports, a noté une «hausse continue» depuis le déploiement du double CommonPass et des vaccins d'Aruba. Aruba est également un leader mondial dans le domaine des vaccinations. À la mi-mai, près de 57 500 Aruba avaient été au moins partiellement inoculés, l'île atteignant avec optimisme l'immunité collective cet été, a déclaré Oduber. Les vaccins «atteignant la zone finale» dans les îles Vierges américaines Même lorsque les Américains étaient exclus de la majeure partie du monde, les frontières avec les îles Vierges américaines ne se fermaient jamais. Attirés là-bas par des slogans tels que «Reconnectez-vous avec le paradis» et la possibilité pour quiconque de se faire vacciner, avant même que beaucoup puissent se faire vacciner chez eux, les visiteurs ont récemment envahi les plages et les restaurants du territoire américain. Le taux d'occupation des hôtels dans les îles Vierges américaines est presque le triple de celui de la région et sept fois celui des Bahamas, selon une analyse récente de STR. Les visiteurs sont tenus de se faire tester mais pas de se mettre en quarantaine. Avec l'essaim de touristes, les îles Vierges américaines ont donné la priorité aux travailleurs de l'hôtellerie au début de leur déploiement de vaccins. Ainsi, en février, Sandy Colasacco, une infirmière praticienne qui dirige l’Island Health and Wellness Centre, une clinique à but non lucratif desservant une grande partie de la population non assurée de St. John’s, a contacté la plupart des restaurants et des hôtels pour prendre des rendez-vous. «Le fait que tout le monde puisse se faire vacciner et se sentir en sécurité au travail, même s’il a été exposé à des centaines de touristes chaque jour, est un soulagement», a déclaré Colasacco. Bryan Mitchell, un ingénieur logiciel de Los Angeles, a découvert qu'à Sainte-Croix, se faire vacciner était plus facile que de trouver une voiture de location. Prolongeant leur séjour pour le deuxième tour, lui et sa petite amie faisaient partie des touristes qui ont reçu quelque 4 150 coups. «Obtenir le vaccin et sortir de la pandémie, c'était comme atteindre la zone d'extrémité», a déclaré Mitchell. Parmi les premières communautés américaines à vacciner toutes les personnes âgées de 16 ans et plus, les îles Vierges américaines avaient entièrement vacciné 31645 résidents et touristes à la mi-mai et sont en bonne voie pour administrer 50000 premiers vaccins d'ici le 1er juillet, a déclaré Tai Hunte-Ceasar, directeur médical de la la Direction de la Santé du territoire. Le Département de la santé a refusé de fournir une date cible officielle pour atteindre l'immunité collective. Mais le gouverneur Albert Bryan Jr. a assimilé atteindre cet objectif avec le feu vert du carnaval de Noël de Crucian, un festival d'un mois à Sainte-Croix en décembre, qui réunit traditionnellement de nombreux insulaires et touristes. Mais alors que les principales destinations des Caraïbes un an après le début de la pandémie ont connu une baisse de 34% du nombre de vols, selon les données mondiales sur l'aviation d'affaires de WingX, les Américains arrivent déjà en masse aux îles Vierges américaines. Selon Marketplace Excellence, les voyages aériens commerciaux en été devraient rivaliser avec la haute saison hivernale prépandémique du territoire. De nouveaux vols sont en cours d'introduction: en février, Frontier Airlines a ajouté des vols au départ d'Orlando et American Airlines offrira des vols quotidiens au départ de Charlotte, en Caroline du Nord et de Dallas en juin. JetBlue propose quatre nouveaux vols hebdomadaires au départ de Newark, New Jersey, en juillet. Tester un partenariat conjoint pour étendre les tests aux îles Turques et Caïques Malgré de faibles taux d'infection et un déploiement massif de vaccins, à la fin du mois de janvier, les îles Turques et Caïques n'étaient qu'à quelques jours de la fermeture effective de ses frontières - parce que le gouvernement américain avait soudainement demandé aux voyageurs internationaux entrants de montrer la preuve d'un test antigénique négatif, et les îles Turques et Caïques ne disposaient pas d'une telle infrastructure de test. Plusieurs milliers d'Américains déjà en vacances là-bas seraient bloqués et les dollars de voyage qui revenaient à peine sur le territoire britannique semi-indépendant disparaîtraient à nouveau. Les îles Turques et Caïques, qui ont rouvert officiellement en juillet 2020, attendaient quelque 30000 visiteurs - dont beaucoup d'Américains - dans ses 40 îles et cayes en février. Une fermeture serait un coup dévastateur. «C'était un moment où mourir ou mourir pour les îles Turques et Caïques», a déclaré Sharlene Cartwright-Robinson, alors première ministre. Avec seulement sept jours pour planifier, Ken Patterson, président-directeur général du Seven Stars Resort & Spa, cinq étoiles, a proposé de débourser 600 000 $ pour les besoins de l’archipel. «Ce n'était vraiment pas une décision si difficile», a déclaré Patterson, soulignant les effets catastrophiques d'une éventuelle deuxième fermeture. "Plus comme faire un écart pour éviter un accident de voiture: c'était juste instinctif." Ainsi, le gouvernement territorial et le secteur privé ont importé 60000 kits de test, ont immédiatement certifié 18 nouveaux sites de test (la plupart dans des centres de villégiature), formé le personnel de l'hôtel à effectuer des tests et adopté une série de lois pour garantir les normes de santé. «Il était très, très important pour les îles Turques et Caïques de bien faire les choses», a déclaré Cartwright-Robinson. «Si un touriste est revenu et a dit qu’il n’était pas coincé, cette histoire personnelle était le meilleur marketing que nous ayons pu obtenir.» Deborah Aharon, directrice générale du Provo Air Center, un aéroport privé desservant l'archipel, a déclaré que le trafic était plus chargé que jamais. Depuis janvier, le nombre de vols en jets privés à destination et en provenance de Provo Air Center a grimpé de plus de 50% au-dessus des taux observés avant la pandémie, a-t-elle déclaré. Le trafic à la mi-mai a grimpé de 73% par rapport à 2019. Dans l'ensemble, le tourisme dans l'archipel oscille autour de 70% de sa capacité, mais Seven Stars, qui propose désormais un bon de boisson avec des tests COVID-19 gratuits, est épuisé pour mai et presque épuisé pour Juin, avec peu de disponibilité jusqu'en septembre. «C'était littéralement comme un robinet ouvert», a déclaré Patterson, notant qu'il n'avait jamais vu une demande aussi élevée. Ces dernières semaines, "nous avons pris plus de réservations que l'année dernière." Oversight Oversight St. Barths et les îles Vierges britanniques: peu de touristes à voir À l'autre bout du spectre, certaines îles subissent encore des tensions économiques extrêmes. En février, avec des variantes qui poussent à travers le monde, la France a de nouveau verrouillé ses territoires, y compris le Saint-Barthélemy de 11 miles de long. L'île est largement autonome, mais pas indépendante. Lors de la première réouverture de Saint-Barthélemy, en juin dernier, les touristes sont rapidement revenus sur l'île aux aquarelles étincelantes - toits rouges rouillés et bougainvilliers roses sur une mer bleu-vert. «Nous n'avons jamais connu une opération aussi chargée», a rappelé Fabrice Moizan, directeur général de l'Eden Rock-St. Hôtel Barths. En janvier, a-t-il dit, les réservations étaient complètes jusqu'en juin - longtemps après la haute saison typique. «Nous étions prêts pour la meilleure année de notre histoire», a déclaré Nils Dufau, président du comité du tourisme de Saint-Barthélemy, qui a noté que les cas de COVID-19 ont fini par plafonner à mesure qu'ils intensifiaient les tests. Puis, a déclaré Moizan, «à l'improviste, nous avons reçu ce décret du gouvernement français». À la mi-février, le conseil territorial de l’île a demandé au gouvernement français de rouvrir ses frontières. «On s'attend à ce que les conséquences économiques de cette décision soient désastreuses, d'autant plus qu'aucun horizon n'a été tracé», ont déclaré les membres du conseil dans une note de politique. «Ils ont reçu notre message haut et fort», a déclaré Dufau. "Malheureusement, nous n'avons pas obtenu de réponse positive." En avril, l'île a reçu les vaccins Pfizer de France et a poussé à un déploiement massif. Plus des deux tiers des résidents adultes de l’île sont désormais au moins partiellement vaccinés et l’hôpital n’a pas de patients atteints de COVID-19. Saint-Barthélemy a rouvert ses portes à l'Union européenne, à la Grande-Bretagne et à certains autres pays la semaine dernière, a déclaré Dufau, et prévoit de rouvrir aux Américains dans quelques jours. Pendant ce temps, les îles Vierges britanniques, qui avaient complètement vacciné 4 201 personnes - soit un peu moins de 14% de la population - à la mi-mai ont subi la fermeture presque complète de ses voies navigables aux voyageurs internationaux entrants pendant plus d'un an. Les ferries ont rouvert le 15 avril et ceux qui vont entre les îles Vierges britanniques et les îles Vierges américaines augmenteront la capacité de passagers et ajouteront un deuxième ferry quotidien à partir de jeudi. Sinon, les navires internationaux sont toujours interdits et il n’ya pas de calendrier de réouverture, a déclaré Keith Dawson, directeur des relations publiques de l’office du tourisme. Les exigences en matière de tests et de quarantaine restent disparates dans la région, et les tests dans les îles Vierges britanniques sont laborieux pour ceux qui souhaitent toujours visiter. Les voyageurs doivent se faire tester trois fois - avant le voyage, à l'arrivée et après une quarantaine de quatre jours. (La plupart des voyageurs avec une preuve de vaccination complète peuvent sortir de la quarantaine après un test négatif effectué à l'arrivée.) Toute personne accusée d'avoir enfreint les règles de distanciation sociale peut être condamnée à une amende allant jusqu'à 10 000 $. (Le territoire, qui en mars n'avait aucun cas, a récemment coché jusqu'à 33.) «Les visiteurs ne comparent aucune restriction aux États-Unis. à certaines restrictions dans la B.V.I., donc le choix est facile pour beaucoup », a déclaré Clive McCoy, directeur du tourisme de la B.V.I., faisant allusion au passage du tourisme à son homologue américain. Avant la pandémie, le produit intérieur brut de la Colombie-Britannique se classait au troisième rang mondial pour sa dépendance au tourisme, qui fournissait près de deux emplois sur trois, selon une analyse récente du World Travel Tourism Council. Le territoire s'est tourné vers son solide secteur des services financiers pour aider à atténuer la tension économique, a déclaré McCoy. D'autres îles n'ont pas de tel filet de sécurité. Alors que les îles Vierges américaines et les îles Turques et Caïques ont bénéficié de déploiements rapides et massifs de vaccins, une grande partie de la région dépend des vaccins d'autres pays ou via un programme mondial à prix réduit connu sous le nom de Covax. Principalement dirigée par l'Inde, qui est en proie à ses propres flambées désespérées, l'initiative promet de fournir à terme aux pays les plus pauvres des doses de vaccin suffisantes pour ne couvrir que des portions supplémentaires de leur population. Mais il fait face à un déficit de financement de 23 milliards de dollars et à des livraisons retardées. En stoppant la santé publique et leur reprise économique, les pays dépendants de Covax ne devraient pas être largement vaccinés avant 2023, «si cela se produit du tout», selon une analyse de l'Economist Intelligence Unit. Jusqu'à présent, les Bahamas et la Barbade n'ont reçu que suffisamment de vaccins de COVAX et d'Inde pour inoculer complètement moins de 11% et environ 20% de leur population, respectivement. En février, la République dominicaine avait commandé 20 millions de doses à des fournisseurs internationaux, mais n'en a reçu que quelques millions jusqu'à présent, selon les communiqués de presse et les articles de presse du gouvernement. Les visas de travail à distance «au-delà du tourisme» à la Barbade Quelques semaines après la fermeture du monde, Peter Lawrence Thompson, un entrepreneur de la Barbade, a présenté l’idée de visas de travail à distance d’un an au Cabinet de l’île. «Notre industrie du tourisme doit s'adapter ou risquer la mort», a-t-il écrit, décrivant un plan pour amener «la Barbade au-delà du tourisme». «Nous parlons depuis toujours de diversifier l’économie, mais c’est difficile», a déclaré Thompson à propos de la nation indépendante du Commonwealth britannique. «C’est un nouveau type de tourisme, c’est juste à très long terme. Ce ne sont pas des vacances, c'est du travail. » Plus de 2500 personnes - principalement des États-Unis, de Grande-Bretagne, du Canada et du Nigéria - ont demandé depuis le début du visa de timbre de bienvenue de la Barbade en juillet, selon des données récentes de Barbados Tourism Marketing. Et Terra Caribbean, un groupe immobilier possédant des propriétés dans toute la région, a récemment constaté qu'environ les trois quarts des près de 100 titulaires de visa interrogés n'avaient même jamais visité la Barbade avant de postuler au programme; en novembre, plus de 40% des nouveaux arrivants suivis par Terra Caribbean avaient un budget mensuel de 2 500 $ à 5 000 $ pour le logement. «Du point de vue de la marque de la Barbade, cette initiative portera ses fruits pendant de nombreuses années à venir», a conclu le groupe dans une analyse cet automne. Le concept de travail à distance a été adopté par d'autres pays des Caraïbes, notamment Anguilla, Aruba, Antigua-et-Barbuda, les Bahamas, les Bermudes, les îles Caïmans, Curaçao, la Dominique et Montserrat. Danita Becker, chef de produit senior pour une startup à Dallas, a déménagé à la Barbade avec le visa en septembre. «Venir sur l'île a accéléré beaucoup de croissance pour moi, mettant en perspective certains de mes objectifs de carrière», a-t-elle déclaré, ajoutant que cela permettait de rompre avec le stress mental de l'isolement social et des tensions raciales aux États-Unis. Aujourd'hui, la plupart des matins, Becker, 40 ans, qui n'a jamais passé plus de quelques semaines à la Barbade pour rendre visite à sa famille Bajan, nage dans la mer avant de rentrer chez elle ou dans un restaurant en plein air pour travailler. Les week-ends comprennent la plongée en apnée et la natation avec les tortues, et elle a également rejoint des groupes de fraternité chrétienne locaux. Welcome Stamp peut prolonger les visas une autre année, mais Becker envisage la citoyenneté. «J'ai l'ambition de faire une marque sur l'île», a-t-elle déclaré. «Et grâce à la technologie et au bénévolat, fais ma part pour améliorer les choses ici.» Cet article a été initialement publié dans le New York Times. © 2021 The New York Times Company