Le taux d'infection au Covid au Royaume-Uni augmente. Voici pourquoi

Deux fans du club de football de Manchester City se distinguent par le port de masques faciaux lors du match de Premier League entre Manchester City et Burnley le 16 octobre 2021.
Robbie Jay Barratt - AMA | Getty Images Sport | Getty Images
LONDRES – Lorsque la pandémie de Covid-19 a balayé le monde en 2020, le Royaume-Uni a été durement touché, signalant certains des nombres de cas et de décès les plus élevés d'Europe. Un programme de vaccination rapide a cependant réussi à renverser la vapeur et à maîtriser les cas.

Maintenant, la situation semble radicalement différente. Le pays enregistre près de 50 000 nouveaux cas de Covid par jour, ce qui signifie qu'il a l'un des pires taux d'infection quotidiens au monde.
Lundi, 49 156 nouveaux cas ont été enregistrés, marquant le nombre le plus élevé en trois mois et portant le nombre total de cas à plus de 8,4 millions au Royaume-Uni.

Le pays a également signalé 45 nouveaux décès dans les 28 jours suivant un test positif, portant le nombre total de 138 629 morts – l'un des plus grands nombres de morts au monde.
Pendant ce temps, les hospitalisations et les décès n'ont cessé d'augmenter depuis l'été, lorsque les restrictions de Covid en Angleterre ont été levées le 19 juillet. Les pubs, les restaurants et les discothèques ont rouvert et le port du masque est devenu (pour la plupart) volontaire.

Lire la suite: L'Angleterre fait un saut dans l'inconnu, levant les règles de Covid alors que les cas augmentent
Heureusement, le nombre d'hospitalisations et de décès a augmenté à un rythme beaucoup plus lent qu'au début de la pandémie, en grande partie en raison du fait que les vaccins Covid sont très efficaces pour prévenir les infections graves, les hospitalisations et les décès.
Néanmoins, les professionnels de la santé du National Health Service du pays mettent en garde contre un hiver difficile à venir.

Ce qui se passe?

Les experts disent qu'il existe diverses raisons pour les chiffres élevés de Covid au Royaume-Uni – allant de l'adoption timide des masques (même lorsque des masques sont nécessaires, comme dans les transports publics, la règle est rarement appliquée) aux grands rassemblements intérieurs qui ont permis au virus de se propager.

L'hésitation du Royaume-Uni à vacciner les adolescents plus jeunes, ce que d'autres pays d'Europe et des États-Unis ont fait beaucoup plus tôt, et le retour à l'école en septembre, ont également été cités comme des raisons de la forte augmentation des cas, bien que le boom des infections parmi les Les 0-18 ans diminuent maintenant à mesure que les infections augmentent dans la génération de leurs parents, selon les données.
Des gens ont vu des gens dîner dehors à Soho à Londres en septembre 2021. Depuis la levée des restrictions de Covid au Royaume-Uni, les gens ont afflué dans les rues, les magasins et les espaces publics.

SOPA Images | LightRocket | Getty Images
Peut-être le plus ironiquement, le déploiement précoce de la vaccination au Royaume-Uni – qui a commencé en décembre 2020 et a été l'un des premiers au monde – est également considéré comme contribuant désormais à son taux de cas élevé.
C'est parce que nous savons maintenant - en raison d'un nombre croissant de données - que l'immunité chez les personnes vaccinées diminue après environ six mois. La propagation de la variante delta Covid beaucoup plus infectieuse au printemps et en été est également considérée comme un facteur qui a diminué l'efficacité du vaccin.

Le Dr Eric Topol, fondateur et directeur du Scripps Research Translational Institute, a tweeté son évaluation de la situation au Royaume-Uni samedi, déclarant : « Pourquoi le Royaume-Uni a-t-il actuellement 6 fois le nombre d'hospitalisations et un taux de mortalité 3 fois plus élevé que avec l'Europe ? [the] explications possibles, deux qui ressortent sont moins d'utilisation de mesures d'atténuation et moins de vaccination des enfants, âgés de 12 à 17 ans."
Il a noté que la dépendance au vaccin AstraZeneca (dont l'efficacité s'est avérée diminuer légèrement plus au fil du temps que le vaccin Pfizer) comme un autre facteur contributif possible.
Tandis que, "une autre explication potentielle est que le Royaume-Uni a vacciné plus tôt que le reste de l'Europe, et a donc manifesté plus de déclin de la protection, en particulier chez les personnes âgées", a-t-il noté.

Sur une note plus positive, Topol a noté que "le Royaume-Uni a fait bien mieux que les États-Unis pour dissocier les cas des hospitalisations et des décès".
À la lumière de ce que nous savons sur le déclin de l'immunité, le Royaume-Uni (comme Israël, les États-Unis et d'autres pays d'Europe) a décidé en septembre de déployer des injections de rappel pour les plus de 50 ans, le personnel médical et toute personne ayant des problèmes de santé sous-jacents.
Ceux qui ont reçu leur deuxième dose il y a au moins six mois sont invités à se manifester en premier.

Actuellement, environ 6,5 millions de personnes en Angleterre sont éligibles pour un rappel, le NHS ayant jusqu'à présent administré environ 3,6 millions de rappels, selon les données.
Les experts ont appelé le gouvernement à intensifier les vaccinations dans les groupes non vaccinés, principalement chez les jeunes, et à déployer plus rapidement les rappels. Ils ont également mis en garde contre la complaisance cet hiver ou le recours à une stratégie controversée d'"immunité collective".

"Le Royaume-Uni semble se réveiller lentement du fait que les cas de Covid sont trop élevés, mais la réalité est qu'ils montent en flèche depuis des mois et de nombreux pays nous ont mis sur leur liste rouge", Tim Spector, professeur d'épidémiologie génétique au King's College de Londres et scientifique principal sur l'application ZOE COVID Study, qui collecte et analyse les données Covid, a noté la semaine dernière.
"Les infections restent élevées chez les jeunes et semblent se propager chez les 35-55 ans. Si ces augmentations se glissent chez les plus de 55 ans, cela pourrait être un désastre pour le NHS cet hiver", a-t-il noté.

"Avec des cas si élevés, il est clair que l'immunité collective ne se produit pas, et le risque est que la plupart des gens continuent de croire qu'ils sont en sécurité s'ils ont eu Covid ou un vaccin … Nous devons faire tout notre possible pour obtenir tout le monde doublement vaccinés et arrêtez d'attendre que l'immunité collective se produise par infection naturelle."

Variante des soucis

Il existe également des inquiétudes croissantes concernant un descendant de la variante delta Covid qui est identifié dans un nombre croissant de cas de Covid au Royaume-Uni, certains suggérant que cela pourrait être un autre facteur possible dans l'augmentation du nombre de cas.
Vendredi dernier, la Health Security Agency du Royaume-Uni a publié un rapport dans lequel elle indiquait qu'"une sous-lignée delta nouvellement désignée AY.

4.2 est en expansion en Angleterre" et qu'elle surveillait le sous-type.
"Cette sous-lignée augmente actuellement en fréquence.

Elle comprend les mutations de pointe A222V et Y145H. Au cours de la semaine commençant le 27 septembre 2021 (la dernière semaine avec des données de séquençage complètes), cette sous-lignée représentait environ 6 % de toutes les séquences générées, sur une trajectoire croissante Cette estimation peut être imprécise... Une évaluation plus approfondie est en cours", a-t-il noté.
L'ancien commissaire de la Food and Drug Administration des États-Unis, Scott Gottlieb, a également tweeté sur le sous-type ce week-end.

"Le Royaume-Uni a signalé sa plus forte augmentation de cas de Covid sur une journée en 3 mois, tout comme la nouvelle variante delta AY.4 avec la mutation S:Y145H dans le pic atteint 8% des cas séquencés au Royaume-Uni", a écrit le Dr Gottlieb. "Nous avons besoin de recherches urgentes pour déterminer si ce delta plus est plus transmissible, a une évasion immunitaire partielle?"
Le sous-type delta, connu officiellement sous le nom d'AY.

4.2, serait 10 à 15 % plus transmissible que la variante delta standard, mais il est trop tôt pour dire avec certitude s'il a provoqué un pic de cas au Royaume-Uni.
Le professeur d'immunologie à l'Imperial College de Londres, Danny Altmann, a déclaré lundi à CNBC que le sous-type "doit être surveillé et, dans la mesure du possible, soigneusement contrôlé".

"Parce que delta est maintenant le mutant dominant dans plusieurs régions depuis environ six mois et n'a été déplacé par aucune autre variante, l'espoir a été que delta peut-être représenté [the] performances de mutation maximales réalisables par le virus. AY.4 commence peut-être à soulever des doutes sur cette affirmation", a-t-il averti.

Le Royaume-Uni a souvent été considéré comme un signe avant-coureur de choses à venir pour d'autres pays pendant la pandémie, compte tenu du fait que la variante alpha a été découverte pour la première fois en Grande-Bretagne; il est ensuite devenu une souche dominante du virus à l'échelle mondiale.
La même chose s'est ensuite produite avec la variante delta encore plus infectieuse, qui a d'abord été trouvée en Inde, mais s'est ensuite installée au Royaume-Uni avant de se propager dans le monde entier.