DENVER - Alex Marrero, qui devrait être confirmé la semaine prochaine en tant que prochain surintendant des écoles publiques de Denver, a été nommé dans un procès fédéral déposé vendredi selon lequel lui et d'autres membres du district scolaire de New Rochelle, New York, ont exercé des représailles contre l'ancien directeur médical du district. et l'a laissée en dehors des discussions et réunions clés concernant la réponse au COVID-19 du district.
Le procès, signalé pour la première fois vendredi par le Denver Post, a été déposé au nom du Dr Brooke Balchan et nomme Marrero, le district scolaire de la ville de New Rochelle, ancien surintendant du district, surintendant adjoint, administrateurs des ressources humaines et autres dirigeants du district.

Il a été déposé vendredi devant le tribunal de district américain du district sud de New York.
Dans le procès, Balchan et ses avocats allèguent que la direction du district a exercé des représailles contre elle lorsqu'elle a exprimé des inquiétudes au cours des premiers mois de la pandémie et jusqu'à la fin de 2020 au sujet des protocoles de santé et de sécurité du district et lorsqu'elle a pris un congé en vertu de la loi sur le congé familial pour raison médicale.
Marrero avait été embauché en tant que surintendant adjoint du programme et de l'instruction du district en janvier 2020 et avait été nommé surintendant par intérim du district à l'automne 2020.

Le nouveau surintendant des écoles publiques de Denver fait face à un procès pour la réponse COVID de l'ancien district

Les responsables des écoles publiques de Denver (DPS) ont annoncé mercredi qu'il avait été choisi comme prochain surintendant du district et que les deux étaient en négociation de contrat avant un vote du conseil d'administration le 3 juin sur l'opportunité de le confirmer ou non en tant que prochain surintendant.
Le procès allègue que lorsque New Rochelle est devenue très tôt une zone connue pour avoir propagé le virus dans la communauté à New York, Balchan s'efforçait de comprendre l'évolution des informations sur la santé et la sécurité provenant d'autres responsables de la santé publique. Mais le procès allègue que les dirigeants du district «ont commencé à faire taire et à entraver les efforts du Dr Balchan pour garder la communauté scolaire informée, préparée et en sécurité.

Elle dit qu’elle a mis en garde les supérieurs et d’autres membres du gouvernement de l’État au sujet de ce qu’elle dit être le «non-respect des conseils de santé publique» par le surintendant d’alors, mais qu’au lieu d’écouter, elle a été «marginalisée» par le district et ses avocats.
«Au milieu d’une pandémie de santé mondiale, le directeur médical du district, le Dr Balchan, a subi des représailles en étant exclu des réunions; assigné de nouveaux rôles sans discussion ni rémunération supplémentaire; donné des directives de dernière minute; son jugement médical a été rejeté ou ignoré; a subi l'humiliation devant les autres et l'intimidation par le conseiller juridique du district, avec des menaces d'insubordination; et sa demande de congé de maladie a été mal gérée », déclare le procès.
Le district scolaire de la ville de New Rochelle a déclaré dans un communiqué vendredi soir qu'il n'avait pas encore été signifié du procès et qu'une fois qu'il l'aurait fait, il examinerait les allégations et déterminerait s'il ferait d'autres commentaires publics.

"Le district nie catégoriquement que les employés actuels ou anciens du district aient été réduits au silence ou ont subi des représailles, de quelque manière que ce soit, en relation avec la réponse du district à la pandémie de COVID-19", a déclaré le district dans un communiqué.
«Le District est très fier de la manière dont son équipe de direction a géré tous les aspects de cette crise sans précédent. Toute affirmation selon laquelle les représentants du district ont agi de manière illégale en réponse à la pandémie est tout simplement fausse.

»
En mars dernier, selon le procès, la surintendante d'alors, Laura Feijoo, n'a pas suivi le conseil de Balchan de fermer les écoles début mars après avoir su qu'il y avait des cas positifs et des personnes symptomatiques comprenant des étudiants et du personnel du district.
Il dit que Marrero en septembre a choisi une plate-forme de dépistage de la santé différente pour les étudiants que celle que Balchan avait recommandée sans la consulter, car les étudiants devaient retourner à l'école à la mi-octobre, et qu'il a apporté des modifications tardives à un plan de fermeture du district. écoles pendant deux semaines à la fin de novembre alors que les cas ont de nouveau augmenté.

Le procès allègue que le 1er décembre, Marrero a également modifié un plan élaboré dans les jours précédents lors d'une réunion du conseil de l'éducation et annulé une pause post-Thanksgiving prévue - annonçant au lieu de cela que les étudiants retourneraient en classe en personne le 10 décembre sans un programme de test en place. Le procès dit que les membres du conseil ont critiqué Balchan et ses plans lors de la réunion dans des remarques «désobligeantes».
Un membre du personnel des ressources humaines avec lequel Balchan était en désaccord sur le traitement de la réponse COVID du district, et contre lequel Balchan avait précédemment déposé une plainte, a été ajouté aux chaînes de courrier électronique par Marrero, allègue la poursuite, alors qu'elle travaillait à l'élaboration de protocoles écrits pour essai.

Le costume indique qu'à la mi-décembre, Marrero a envoyé un e-mail à Balchan au sujet d'une réunion à venir à laquelle elle devait assister "pour discuter de certaines préoccupations liées à votre performance." Il dit qu’au cours de la réunion, elle «a découvert qu’elle était à nouveau ciblée et harcelée» à cause de la «mauvaise interprétation des protocoles COVID-19» par le personnel des ressources humaines.
Le 17 décembre, selon le procès, elle a pris une journée de maladie parce qu'elle était «submergée par la peur et l'anxiété».

Le costume a déclaré qu'elle était restée à l'écart du travail, avec une note du médecin, "parce qu'elle était restée malade et incapable de retourner dans son environnement de travail toxique."
En outre, le procès allègue que Marrero a mis au point un plan qui a été envoyé par courrier électronique début janvier pour inciter tous les membres du personnel de l'école à se faire vacciner alors qu'ils n'étaient pas prioritaires pour la vaccination par l'État à ce moment-là, à l'exception du personnel médical. Le procès dit qu'elle a alerté les services de santé du comté et de l'État, ce qui a entraîné l'annulation du voyage de vaccination prévu et une amende à l'hôpital.

Plus tard dans le mois et en février, selon la plainte, Marrero a interdit à Balchan de retourner au travail en attendant une évaluation, qui a conclu qu'elle était apte à exercer ses fonctions officielles. Elle a demandé sa réintégration et, à la fin du mois de février, Marrero a dit que le district n’avait pas encore pris de décision sur la possibilité de revenir, conformément au procès. Elle avait déposé une plainte auprès de l'État, qui a ouvert une enquête, et a signalé début mars au département américain du Travail que ses droits en vertu du FMLA avaient été violés, selon le procès.

Le procès affirme que Balchan a été «injustement réduite au silence et démis de ses fonctions» et «a subi des représailles pour avoir dénoncé des questions de santé et de sécurité par des personnes chargées de diriger le district.»
«Dr. Balchan se sent humiliée et craint que sa réputation et son statut de directrice médicale du district ne soient à jamais ternis », déclare le procès.

La présidente du conseil scolaire des écoles publiques de Denver, Carrie Olson, et la vice-présidente Jennifer Bacon ont publié une déclaration disant qu'ils avaient examiné les informations et qu'ils avaient toujours "pleine confiance" en Marrero.
«La plainte a été déposée contre la direction du district de New Rochelle et non contre le Dr Marrero seul. Nous avons examiné les informations contenues dans la plainte qui concerne le Dr Marrero, et nous avons été en contact avec le district scolaire de New Rochelle à ce sujet.

confiance dans le Dr Marrero, et nous soutenons notre choix de surintendant », ont-ils déclaré.
Un porte-parole de la Colorado Education Association a déclaré que le CEA ne ferait pas de déclaration vendredi parce que ses dirigeants étaient hors de la ville.
Le directeur du conseil d'administration du DPS, Tay Anderson, a déclaré dans un communiqué qu'il n'avait pas encore lu le procès.

"Par conséquent, je suis incapable de fournir un commentaire, je devrai vous diriger vers les écoles publiques de Denver pour un commentaire", a déclaré Anderson.
Rob Gould, enseignant en éducation spécialisée et président désigné de la Denver Classroom Teachers Association, a fait la déclaration suivante:
«Nos pensées vont à tous ceux qui sont affectés par le COVID-19, car nous savons que la communauté de New Rochelle a été touchée. Plus important encore, la priorité absolue de DCTA a toujours été les conditions d'enseignement et d'apprentissage de nos étudiants et éducateurs, en particulier lors de ces événements sans précédent.

Nous continuerons à suivre le cas qui inclut toute l'équipe administrative de New Rochelle. "
Marrero, 38 ans, a été félicité par la présidente du conseil d'administration du DPS, Carrie Olson, mercredi, affirmant que le conseil était ravi de confirmer Marrero en tant que nouveau surintendant. Elle et Marrero ont balayé certaines préoccupations exprimées par les membres de la communauté selon lesquelles Marrero n'était pas de la région, vantant son expérience en tant qu'apprenant multilingue et quelqu'un qui a exercé de nombreux emplois au sein de la direction du district.

Marrero a été choisi par rapport à Andre Wright et Stephanie Soliven - les deux autres finalistes - parmi un groupe de 85 candidats originaux. La Denver Classroom Teachers Association, le syndicat des enseignants du DPS, a déclaré mercredi dans un communiqué qu’elle soutenait la sélection de Marrero.