La majorité des nouveaux cas de COVID-19 en Europe proviennent d'une souche mutée du virus qui a commencé en Espagne et a été propagée à travers le continent par les touristes, ont déclaré des scientifiques dans un rapport jeudi.

La variante est probablement originaire de travailleurs agricoles du nord-est de l'Espagne, où elle a été enregistrée pour la première fois en juin, ont-ils déclaré.

Une souche mutée de COVID-19 est à l'origine de la plupart des nouvelles infections en Europe et a été propagée sur le continent par les touristes, selon des scientifiques

L’équipe de scientifiques de l’Université de Bâle, de l’ETH Zürich à Bâle et de SeqCOVID en Espagne a déclaré qu’un événement présumé de «super-propagation» expliquait la prolifération précoce du virus, qui a ensuite été propagé à l’étranger par les touristes et autres voyageurs.

En octobre, la variante avait été identifiée dans 12 pays du continent, ainsi qu'à Hong Kong et en Nouvelle-Zélande, ont-ils déclaré.

Il n'y a pas encore de données suggérant que cette variante est plus mortelle, ont-ils déclaré.

La variante du SRAS-CoV-2, connue sous le nom de 20A.EU1, s'était répandue dans au moins six pays européens fin juillet.

Des centaines de variantes du virus sont présentes en Europe, mais peu sont aussi répandues que le cluster 20A.EU1, ont déclaré les scientifiques.

"Cette variante, 20A.EU1, et une deuxième variante 20A.EU2.. représentent la majorité des séquences récentes en Europe", ont déclaré les scientifiques.

Les PDG des compagnies aériennes disent que peu importe dans quelle mesure ils protègent les passagers du COVID-19 - la demande de voyages ne rebondira pas avant la fin de la pandémie

Les vacanciers de retour d'Espagne ont joué un rôle important dans la propagation du virus à travers l'Europe, ont déclaré les chercheurs.

Plus de quatre nouveaux cas de virus sur cinq au Royaume-Uni sont dus à cette variation, et les scientifiques ont lié cela à environ 250 transmissions individuelles du virus au pays en juillet et août.

En comparaison, l'analyse des séquences virales à Hong Kong suggère que les infections proviennent d'une seule source et que les échantillons néo-zélandais pourraient provenir d'aussi peu que trois transmissions distinctes en provenance d'Europe.

La variante est principalement contenue en Europe en raison des voyages intercontinentaux, ont déclaré les scientifiques. Les autorités ont autorisé les voyages sans quarantaine pendant une partie de l'été.

L'augmentation de la prévalence de 20A.EU1 à travers l'Europe "implique que les directives et les restrictions de voyage d'été n'étaient généralement pas suffisantes pour empêcher la transmission des introductions", ont déclaré les scientifiques.

La variante pourrait être plus infectieuse que la souche habituelle de SARS-CoV-2, a ajouté l'équipe, mais ils ont déclaré qu'il était "particulièrement difficile" de déterminer de manière concluante pourquoi la variante se propage si rapidement.

Les scientifiques ne savent pas si la variante est plus sévère en raison d'un manque de données, ont-ils ajouté. La surveillance génomique leur permet de détecter et de suivre ce cluster, mais «l'absence de séquençage cohérent et uniforme à travers l'Europe a encore limité nos efforts».

Les gouvernements devraient tenir compte des données lors de la planification d'un retour à voyager à travers l'Europe, ont ajouté les chercheurs.

Le rapport intervient après que la France et l'Allemagne ont annoncé mercredi des restrictions de verrouillage plus strictes.

Les pays seront confrontés à un verrouillage d'un mois, où les bars et les restaurants devront à nouveau fermer. En France, les magasins non essentiels ne sont pas non plus autorisés à rester ouverts, tandis qu'en Allemagne, les hôtels ne peuvent pas accueillir de touristes et les gymnases et les théâtres doivent fermer.