Le Capitole de l'État de l'Idaho est devenu le reflet des luttes intestines du GOP à l'ère de Trump et de Covid. Nous sommes l'un des grands bastions des ultra-conservateurs et ils cherchent à en faire leur royaume ", a-t-elle déclaré. " Les modérés et beaucoup de gens qui avaient l'argent et le pouvoir vieillissent et perdent tout intérêt. Ils ne sont pas intéressés à soutenir un parti avec des radicaux.

Dans l'Idaho, comme dans une poignée d'autres États, le gouverneur et le lieutenant-gouverneur ne se présentent pas sur le même ticket - ils sont élus séparément. Little vient d'une ancienne lignée de républicains de l'Idaho. McGeachin, en revanche, a prospéré en tant que nouveau conservateur du Tea Party et a gagné plus d'influence avec la montée du populisme conservateur de l'ère Trump, qui s'est accéléré pendant la pandémie.

Les restrictions sur les coronavirus déclenchent une mutinerie contre le gouverneur du GOP

Selon au moins deux paramètres clés, l'Idaho était une réussite pandémique sous Little : il a le sixième taux de chômage le plus bas du pays et se classe 41e pour le taux de mortalité de Covid. Avec la bonne économie et les républicains largement au courant des faibles impôts, des droits d'armes à feu et de moins de réglementations, la campagne de McGeachin s'est plutôt concentrée sur les mandats de masque, les appels à la liberté personnelle et à dénigrer le gouvernement fédéral – même lorsqu'elle a bénéficié de l'argent de secours contre les coronavirus.

Au début de la pandémie, McGeachin a pris la parole lors de rassemblements pour protester contre la brève ordonnance de séjour à domicile du gouverneur émise au printemps 2020.

"La tension entre le gouverneur et le lieutenant-gouverneur est à prévoir car ils sont de convictions politiques complètement différentes", a déclaré Dean Mortimer, républicain et ancien sénateur et représentant de l'État. "Nous avons donc un lieutenant-gouverneur conservateur et un gouverneur intermédiaire et il va y avoir une divergence d'opinions."

China Gum, qui a conseillé la campagne de 2018 de l'ancien représentant du GOP Raul Labrador contre Little, a déclaré que le gouverneur s'était ouvert à un défi majeur en raison de ce que de nombreux conservateurs considéraient comme une approche brutale de la pandémie. McGeachin, a-t-elle dit, est plus un héritier de la marque de politique conservatrice pratiquée par le Tea Party, Trump et le gouverneur de Floride Ron DeSantis, dont l'approche de laisser-faire pour garder la Floride ouverte contraste avec les politiques de Little dans l'Idaho.

"Beaucoup de gens disaient qu'il n'était pas assez DeSantis … DeSantis est beaucoup plus symbolique de ce que veulent les républicains de l'Idaho", a déclaré Gum. "Je ne comprends pas pourquoi Brad Little a été plus californien dans son approche, plus fermé sur cette question."

DeSantis a été le premier gouverneur du pays à interdire essentiellement aux gouvernements locaux de mettre en œuvre des mandats de masque, ce que McGeachin a souligné lorsqu'elle a émis son mandat de courte durée une fois que Little est sorti de l'État. Les conservateurs locaux ont adoré.

/Wilfredo Lee, Dossier

Nous aimerions un DeSantis ", a déclaré le président du GOP du comté de Boise, Eric McGilp.

Rebecca Crea, la présidente du GOP dans le comté de Lewis, a déclaré que de nombreux membres du parti avaient le sentiment que Little était trop strict avec les restrictions pandémiques. Elle a dit que Little était un RINO (Républicain de nom seulement) qui a remporté son poste en 2018 grâce à des publicités astucieuses et à une primaire GOP bondée qui a siphonné les votes du candidat le plus conservateur, Labrador. Little a battu le Labrador dans le primaire de 37 à 33 pour cent. " Vous aviez des gens qui ne faisaient pas attention [in 2018] et ils votent pour les gens simplement parce qu'ils ont un chapeau de cowboy, et Little est un éleveur… Nous voulons qu'il soit plus un gouverneur que lui. Janice a toujours été pour les gens. Elle est au sol. Elle connaît les gens. Et tout le monde l'aime.

Un conseiller de Little, qui ne voulait pas peser publiquement sur la primaire qui divise, a déclaré que l'équipe du gouverneur pensait qu'il gagnerait parce que McGeachin représente une minorité vocale. Mais la primaire a révélé comment la politique évolue dans l'État.

" Tout le monde dit  : " oh, il s'agit d'économie, d'économie, d'économie ". Bien sûr. Mais il semble que le Parti républicain s'éloigne des questions économiques, car dans un endroit comme l'Idaho, c'est déjà tellement fort ", a déclaré le conseiller. " Alors, où allez-vous ensuite  ? Je veux dire, il y a eu des discussions critiques sur la théorie raciale ici dans l'Idaho, des discussions sur les programmes de diversité dans l'Idaho. Les conversations commencent à changer dans cette primaire républicaine. Le test décisif n'est plus : " avez-vous voté pour une augmentation d'impôts ? Êtes-vous Pro Life ? Êtes-vous Pro Gun ?'”

McGeachin n’est pas le seul challenger de Little à droite – son message est amplifié par l’activiste antigouvernemental Ammon Bundy, un vigoureux opposant à l’ordre de séjour à domicile de Little et à d’autres législations liées à Covid.

Bundy a gagné du terrain après une impasse en 2016 avec des agents fédéraux du Malheur National Wildlife Refuge et s'est attaché l'année dernière à une chaise de bureau lors d'une manifestation contre les restrictions sur les coronavirus au Capitole de l'État de l'Idaho. La police l'a rapidement fait sortir; il lui a été interdit d'accès au bâtiment pendant un an.

Le Parti républicain de l'État a désavoué Bundy comme étant trop extrême, déclarant dans un communiqué "nous ne soutenons pas ses singeries ou son théâtre politique chaotique".

Dans un État doté d'un solide mouvement de milice, McGeachin a ses propres liens avec les radicaux – et, indirectement, Bundy. En février 2019, elle a manifesté son soutien à un rassemblement du Capitole de l'État organisé par la milice Real III Percent of Idaho pour protester contre la condamnation d'un associé de Bundy.

mais l'a ensuite retirée et a publié une déclaration désavouant le racisme.

Plus d'un mois plus tard, lors d'un autre rassemblement de milices, McGeachin a prêté serment improvisé aux membres de la Real lll Percent of Idaho Militia, qui est généralement utilisé pour prêter serment à un membre de la Garde nationale de l'État. À l'époque, le gouverneur Little voyageait hors de l'État, la laissant en charge. McGeachin a de nouveau profité de l'absence de Little pour émettre la règle du masque lorsqu'il s'est rendu à une réunion de la Republican Governors Association au Tennessee.

"La tension entre certains législateurs et le gouverneur existe depuis un certain temps", a déclaré le sénateur de l'État Mark Harris, président du caucus républicain, qui s'inquiète d'une nouvelle division du parti alors que les courses primaires se poursuivent.

"Il semble que dans le passé, si les républicains avaient un gouverneur républicain, ils sont venus et l'ont soutenu", a déclaré Harris. "Cette année est différente dans le fait que nous avons eu un lieutenant-gouverneur républicain qui a annoncé qu'elle allait se présenter contre le gouverneur républicain en exercice. Et il va y avoir une scission dans le parti.

Dan Cravens, président du GOP dans le comté de Bingham, dans l'est de l'Idaho, a souligné que l'Idaho a eu une histoire récente de candidats d'extrême droite, notamment Rex Rammell, qui a remporté environ un quart du vote primaire au poste de gouverneur du GOP en 2010 après avoir visité l'État avec un dinosaure gonflable géant - conçu pour symboliser son intention de "prendre une bouchée du gouvernement fédéral". Il est devenu politiquement actif à la suite d'une confrontation avec des représentants de l'État.

"Il y a un plus grand populisme et un plus grand activisme dans le parti qu'au cours des dernières années", a déclaré Craven. "Nous avons une profonde scission dans l'Idaho. C'est notre bataille constante au sein du Parti républicain entre une faction et une autre.