Vêtue de sa robe formelle vert scintillant et d'un corsage en or avec des fleurs roses autour de son poignet, Anna Sanders s'est approchée du camion de nourriture à l'extérieur du lieu de mariage que Heritage High School avait loué pour le bal de cette année et a commandé des frites chargées avec du porc effiloché, un shakeup à la fraise. et un gâteau en forme d'entonnoir.
C'était loin du repas raffiné habituellement servi au bal de fin d'année de l'école au I Hotel and Conference Center à Champaign, mais Sanders ne s'en souciait pas.

«C'était tellement amusant», dit-elle. «C’est l’une des choses dont je suis reconnaissant à propos de ce bal. C'était presque comme une meilleure version du bal.

Réponse du coronavirus

Pour Sanders, le bal était plus qu'une simple danse. C'était l'un des rares rites de passage à l'échelle de l'école auquel elle et ses camarades de classe ont pu participer. Les danses lentes étaient peut-être interdites, et le menu était peut-être composé de plats équitables, mais cela n'a pas découragé l'esprit de les étudiants qui ont raté des saisons sportives, des danses, des spectacles et d'autres événements parascolaires qui rendent une expérience au secondaire mémorable.

Les écoles de la région qui ont pris la décision de tenir le bal de fin d'année l'ont planifié avec des mesures de sécurité en place, mais elles proposent également de nouvelles idées pour rendre la nuit spéciale.
Habituellement, l’école secondaire du canton de Rantoul réserve le Linden Banquet Center pour l’événement de l’année prochaine peu après la fin de l’année. Mais alors que le mois de février avançait cette année, aucun plan n'a été établi et il est devenu clair que la tenue de l'événement à l'intérieur ne serait pas une option.

Cela ne signifiait pas pour autant que le bal de promo était terminé.
«Au cours des deux derniers mois, alors que certaines des restrictions ont été levées et que nous sommes passés dans une phase différente, nous savions que nous pouvions faire plus», a déclaré le directeur Todd Wilson. "Il est passé de" Nous ne pourrons peut-être rien faire "à" Eh bien, il semble que nous serons capables de faire tout cela.

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Au lieu d'un bal de promo normal, Wilson a déclaré que Trisha Freeman, qui coordonne la danse, a commencé à planifier un événement en plein air.
Il n'y aura pas de dîner officiel ni de danse lors d'un événement du 14 mars que l'école affiche comme «Pas de bal», mais les aînés auront la chance de s'habiller en tenue officielle pour une soirée de plaisir sur le terrain de football. Les étudiants participeront à une promenade où leurs noms seront annoncés, des rafraîchissements leur seront servis, ils participeront à des tirages au sort pour des prix allant de la carte-cadeau à un ordinateur portable, et la soirée se terminera par un film.

«Ce n'est pas un dîner formel assis, puis un moment pour eux de danser», a déclaré Wilson, «mais c'est le moment pour eux d'avoir un événement pour eux-mêmes, de s'habiller, d'être annoncé, de pouvoir être avec leur classe une dernière fois avant l'obtention du diplôme et avoir des choses spéciales, comme l'annonce de leurs noms, les différents rafraîchissements qu'ils auront et des dessins tout au long de la soirée.
Les élèves de St. Joseph-Ogden auront également droit à une soirée sous les étoiles sous la forme d'un banquet officiel sur la pelouse sud de l'école.

Ce sera différent du bal des finissants que Kylie Duckett envisageait avant la pandémie, mais les étudiants qui ont raté leur bal de fin d'année junior et bien plus encore au cours de la dernière année ne sont pas nécessairement pointilleux.

"Je sais que ce ne sera pas tout à fait pareil", a déclaré Duckett, "mais je sais que tout le monde est ravi d'avoir quelque chose et de pouvoir se préparer et s'habiller pour quelque chose, vous savez?"
Parce que les étudiants ont déjà tellement manqué, Darin Chambliss, directeur de Salt Fork, et son équipe ne voulaient risquer aucun des extrascolaires auxquels ils avaient attendu si longtemps pour participer.
Ainsi, au lieu de tenir le bal pendant son heure traditionnelle, ils le tiennent le 26 juin, une semaine après le dernier événement sportif du printemps.

"Nous voulions trouver un moyen de le faire, mais nous ne voulions pas créer un événement super-épandeur qui mettra fin à notre saison sportive une fois que nous aurons enfin pu le faire", a déclaré Chambliss. «Donc, la première chose que nous avons décidé a été d'avoir un bal après que toutes les épreuves sportives soient terminées. De cette façon, il n'y a pas de risque d'arrêter les sports en raison de quelque chose qui pourrait se produire au bal.

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Les écoles qui tiennent leurs promesses en avril espèrent que suffisamment d'espace, de ventilation et d'autres mesures d'atténuation suffiront à limiter les risques.
Avec ces stratégies d'atténuation vient un nouvel accessoire de mode. Les masques deviennent un point central lors de la confection de vêtements de cérémonie, et les filles trouvent des moyens intéressants de les fabriquer.

"Il y avait beaucoup de filles qui correspondaient à leur robe ou même à leurs bijoux", a déclaré Sanders. «Quand ils ont changé leur robe, ils ont fabriqué des masques et des nœuds papillon assortis pour leur rendez-vous.»
De nombreuses écoles de la région, y compris Champaign Central, Centennial, Urbana et St.

Thomas More, ne tiendront pas leurs promesses cette année. Sœur M. Bridget Martin, directrice de St.

Thomas More, a déclaré que l’école avait partagé ses plans de promotion avec le district de santé publique de Champaign-Urbana, mais s’était fait dire que ce n’était pas possible.
Des seniors comme Georgia Liagridonis et Clay Hubble de Mahomet-Seymour savent qu'ils peuvent se considérer chanceux, même s'ils ne se rendront pas dans une salle de bal samedi prochain.

Au lieu de cela, ils se rendront au terrain de l'école le week-end prochain après avoir reçu des tests COVID-19 rapides pendant la journée.

Ils s'assoient avec un petit groupe d'amis dans un grand espace et doivent rester à 6 pieds l'un de l'autre lorsqu'ils dansent. Ce ne sera pas la même chose que ce à quoi ils s'attendaient avant que le lycée ne soit bouleversé en mars dernier, après que Liagridonis ait déjà acheté la robe jaune qu'elle prévoyait de porter.
Un an plus tard, cependant, ils sont reconnaissants de l'expérience typique du lycée qu'ils peuvent glaner dans les derniers mois avant l'obtention de leur diplôme.

"Ce sera différent, mais ce sera un peu normal", a déclaré Hubble. "Et ce sera bien de retrouver un peu de normalité et de simplement s'amuser."