CHICAGO - Des milliers de habitants de Chicago se bousculent pour trouver des rendez-vous pour le vaccin contre le coronavirus, restant debout jusqu'à minuit pour actualiser les sites Web des pharmacies ou appelant encore et encore les cabinets de médecins dans l'espoir que quelque chose s'ouvrira.

Les résidents éligibles au vaccin - les personnes âgées et les travailleurs de première ligne - ont du mal à trouver des informations fiables sur les lieux de vaccination et comment prendre rendez-vous. Lorsqu'ils atteignent enfin un calendrier de rendez-vous, ils sont accueillis avec le même message : aucun disponible.

Trouver un rendez-vous pour un vaccin contre le coronavirus à Chicago est comme les Hunger Games

"C’est comme les Hunger Games", a déclaré une employée de la ville qui a récemment reçu son premier vaccin après des jours de réveil au milieu de la nuit pour actualiser les sites Web de vaccination.

L'employée de la ville, qui a demandé à ne pas être nommée par crainte de répercussions, a déclaré qu'elle craignait que les personnes âgées et les autres personnes qui ne maîtrisent pas la technologie soient également exclues du processus.

"Même si vous appartenez à une catégorie, vous devez chasser pour vous faire vacciner", dit-elle. "Cela ne vous viendra pas."

Il y a une tempête parfaite de problèmes : la demande de vaccin est élevée, tandis que l'offre est faible. La ville essaie de faire en sorte qu'il y ait des doses pour les résidents les plus à risque et ceux des communautés les plus durement touchées. Et les prestataires de soins de santé s'efforcent de travailler selon les directives du département de la santé tout en répondant à l'énorme demande.

Résultat : de nombreuses personnes sont de plus en plus frustrées et inquiètes - et seulement 6% environ de la population de Chicago a reçu son premier coup, ce qui signifierait que la ville se classe parmi les pires du pays.

Et jusqu'à présent, la plupart des vaccins sont allés aux résidents blancs et aux personnes vivant sur le côté nord. Cela alimente des inquiétudes Les communautés noires et latino-américaines - qui ont subi des pertes disproportionnées pendant la pandémie - seront exclues même si la ville dit qu’elle promeut l’équité.

Les dirigeants de la ville prennent des mesures pour réduire la confusion et s'assurer que les personnes les plus vulnérables sont d'abord vaccinées. Un nouveau programme, Protect Chicago Plus, vise à augmenter les vaccinations dans les quartiers qui ont été les plus confrontés à la pandémie.

Mais la ville reçoit moins de 40 000 doses de vaccin par semaine - pas assez pour répondre à l'énorme demande, alimentant "un peu de frénésie" sur les rendez-vous publics, a déclaré le Dr Allison Arwady, chef du département de la santé publique de Chicago.

Ce dont Chicago a besoin - et peut gérer -, ce sont plus de doses de vaccin, a répété Arwady à plusieurs reprises. Les obtenir du gouvernement fédéral ferait la plus grande différence dans la campagne de la ville, a-t-elle déclaré mercredi au Block Club.

"Dans une liste de un à 10 de ce dont j'ai le plus besoin, un à neuf sont simplement plus de vaccins", a-t-elle déclaré.

"Nous sommes l’un des rares à lutter contre ce combat"

L'hôpital Loretto d'Austin a été très occupé. L’hôpital a récemment administré près de 400 vaccinations en une journée, bien plus que l’attente initiale de la ville de 100 vaccinations par semaine, a déclaré Crystal Carey, directrice du service des urgences de l’hôpital.

Mais l'hôpital ne fait vacciner qu'une fraction de la population d'Austin, le deuxième plus grand quartier de Chicago dont la population majoritairement noire a été durement touchée par le virus. Nous sommes l’un des rares à combattre ce combat ", a déclaré Carey. "Ils doivent ouvrir davantage de cliniques de vaccination à chaque coin de rue. Nous ne sommes qu’un endroit où nous essayons de faire notre part, mais la ville, le gouvernement - ils doivent intervenir et… entrer dans ces communautés. "

Loretto et d'autres hôpitaux des quartiers défavorisés s'emploient à attirer les résidents difficiles à atteindre et sceptiques. Ils luttent contre un long héritage de systèmes médicaux abusant et négligeant les communautés de couleur.

Pour lutter contre cela, Loretto prévoit de s'associer avec les clubs de quartier et la police pour atteindre les jeunes résidents noirs lorsque la ville met des vaccins à la disposition de la population en général. Humboldt Park Health vise à apporter des vaccins dans plusieurs maisons pour personnes âgées à majorité latino-américaine de la région.

Lydia Little, résidente de longue date d'Austin et employée d'épicerie, a déclaré qu'elle se méfiait du vaccin au début. Mais après avoir parlé à ses amis qui sont infirmières et avoir vu le Dr Ngozi Ezike, chef du département de la santé publique de l'Illinois, se faire tirer dessus aux nouvelles, Little, qui est noire, a pris rendez-vous à Loretto.

Le plus dur est venu après le rendez-vous, lors de conversations avec des personnes qu'elle connaît. Little a dit qu'elle avait reçu une bonne dose de "repoussage" depuis qu'elle avait reçu son premier coup, elle a donc décidé de ne le dire à personne d'autre qu'elle l'a eue. "Ils ont besoin de beaucoup de personnes en qui ils ont confiance pour avoir une conversation à ce sujet."

Mais contrairement à de nombreux habitants de Chicago, Little a déclaré qu'elle avait plus de facilité à prendre rendez-vous. Maintenant, elle a l'impression de porter "un petit bouclier" au travail.

"Je n’ai pas l’inquiétude de savoir si quelqu’un passe, je vais l’obtenir", a-t-elle déclaré.

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