Le représentant de l'État de Washington, Jim Walsh, a dénoncé la « ségrégation vaccinale » et a comparé la loterie de son État encourageant la vaccination contre le coronavirus aux « The Hunger Games ». Puis, le week-end dernier, le législateur républicain portait une étoile de David jaune.

Un législateur de Washington revendique la perte de la « liberté individuelle » alors qu'il porte l'étoile de David

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"C'est un écho de l'histoire", a écrit Walsh à propos de la star dans les commentaires ci-dessous un flux en direct de son discours samedi à Lacey, Washington.

"... Dans le contexte actuel, nous sommes tous juifs."

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À l'époque de la covid-19, a-t-il déclaré plus tard, le symbole était destiné à montrer comment "refuser aux gens leurs droits … peut conduire à des résultats terribles".
Pour certains qui traquent la rhétorique extrémiste, cela faisait partie d'une escalade alarmante – le dernier exemple de la façon dont la comparaison des politiques traditionnelles et des mesures de santé publique aux atrocités nazies s'est propagée, propulsée non seulement par des groupes marginaux, mais par des élus.

Ces analogies sèment invariablement la souffrance et provoquent des réactions négatives, suscitant parfois des excuses. Walsh a fait marche arrière mercredi, qualifiant sa star d'"inappropriée et offensante". Mais les comparaisons persistent.

« La peur se vend politiquement. Et les garde-fous se sont levés en ce qui concerne ce qui est acceptable pour le discours politique des élus », a déclaré Brian Levin, professeur à la California State University à San Bernardino qui étudie l'extrémisme.
"Il n'y a plus de garde-fous en ce qui concerne l'offense, l'ignorance et la stupidité pure et simple", a-t-il déclaré.

De telles comparaisons figurent dans la rhétorique anti-vaccination depuis des années, notent les critiques, mais ont acquis une nouvelle devise au milieu de la résistance aux masques et autres restrictions sur les coronavirus. Même si elles offensent, ont déclaré certains experts, la rhétorique de l'Holocauste attire l'attention des gens et peut plaire aux personnes de diverses communautés extrémistes.
Imran Ahmed, directeur du Centre à but non lucratif de lutte contre la haine numérique, a déclaré qu'il était "profondément préoccupant" de voir un tel langage de la part "d'un représentant du parti traditionnel".

"Franchement, c'est un signal vraiment inquiétant quant à la direction que certaines personnes voudraient prendre pour la politique américaine", a-t-il déclaré mercredi.
Mis à part Walsh, la représentante Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) a comparé les exigences en matière de vaccination et de masques au régime nazi pendant l'Holocauste.

La représentante Madison Cawthorn (R-N.C.) a suggéré la même chose à propos des «passeports» potentiels pour les vaccins.

L'année dernière, un législateur de l'État de l'Alaska a déclaré que les patients de Covid-19 pourraient être « raflés et emmenés quelque part », après avoir comparé les autocollants de dépistage de santé aux badges qui distinguaient autrefois les Juifs pour persécution.
Greene s'est finalement excusée et a visité le US Holocaust Memorial Museum, après que les dirigeants du Congrès des deux partis l'aient critiquée et juste avant qu'un collègue démocrate envisage de présenter une résolution pour la censurer. « L'Holocauste est – il n'y a rien de comparable.

C’est – c’est arrivé et, vous savez, plus de 6 millions de Juifs ont été assassinés », a déclaré la membre du Congrès de première année, qui dans le passé a fait des commentaires faisant la promotion de QAnon, un ensemble tentaculaire de fausses allégations qui se sont fondues dans une idéologie extrémiste.
« S'il y a des conséquences de la part du leadership… la clé de [Greene] c'est qu'elle a été humiliée par son leadership et cela l'a blessée », a déclaré Ahmed. « Donc, les conséquences comptent.

»
Les chercheurs notent que de nombreux Américains ont peu de connaissances sur la façon dont les Juifs ont été persécutés, placés dans des camps de concentration et assassinés dans l'Allemagne nazie et dans d'autres pays envahis par les forces de l'Allemagne nazie. Une étude récente a révélé que les deux tiers des millennials interrogés ne pouvaient pas identifier ce qu'était Auschwitz.
Avinoam Patt, directeur du Center for Judaic Studies and Contemporary Jewish Life à l'Université du Connecticut, a écrit dans un éditorial du Washington Post en juin que l'Holocauste."

Pour Brian Hughes, l'invocation de l'atrocité historique évoque également « une image de soi omniprésente d'être victimisé » à l'extrême droite.
"Ils invoquent ce raccourci social pour la résistance contre le mal absolu et l'oppression", a déclaré Hughes, qui a cofondé le Laboratoire d'innovation de recherche sur la polarisation et l'extrémisme (PERIL) de l'Université américaine.
Son groupe vient de terminer une étude qui a examiné les récits populaires et les styles rhétoriques déployés en ligne contre les vaccins et les réalités de covid-19.

Un thème commun était la lutte contre la tyrannie dystopique, a déclaré Hughes. Les chercheurs ont également remarqué des messages ciblant les personnes de couleur, utilisant le langage de la justice sociale et de l'oppression des minorités.
L'étude n'a pas suivi spécifiquement les références à l'Holocauste.

Il a dit qu'il pense qu'ils sont devenus plus fréquents depuis la fin de la collecte de données il y a plusieurs mois.
Walsh, le législateur de Washington, a été enregistré portant l'étoile lors d'une réunion des Washingtonians for Change, un événement qui, selon lui, a attiré plus de 100 personnes. Le groupe conservateur, fondé en 2020, n'a pas répondu mercredi aux demandes de commentaires.

Le flux en direct publié sur sa page Facebook l'a capturé en train de parler largement de valeurs telles que la liberté personnelle et la vie privée, tout en dénonçant un large éventail de politiques et d'idées, y compris la théorie critique de la race, les « verrouillages » et « la fermeture des églises ».
Le législateur a déclaré au Seattle Times que les organisateurs de l'événement étaient "profondément préoccupés par les passeports vaccinaux et la ségrégation des vaccins". Walsh a déclaré au Times qu'il avait obtenu l'étoile de quelqu'un là-bas et que la plupart des personnes présentes la portaient.

Il a également comparé un traitement différent pour les personnes vaccinées et non vaccinées à la ségrégation raciale confirmée par la tristement célèbre approbation de la Cour suprême en 1896 de « séparés mais égaux », faisant écho à d'autres critiques des règles sur les coronavirus qui ont évoqué la discrimination raciste ainsi que l'esclavage.
Les critiques se sont accumulées au fur et à mesure que la vidéo de Walsh circulait et recevait une couverture médiatique. Au début, Walsh a semblé creuser.

"Orwellian", a-t-il écrit dans un article sur Facebook mercredi après-midi, partageant l'article du Seattle Times. "Les hyper partisans essaient de transformer un signe de solidarité en... quelque chose de mauvais."
Mais plus tard dans la journée, Walsh a rejoint un ami et animateur de radio, Jason Rantz, pour s'excuser.

« C'était une erreur. … Je ne le referais plus », a-t-il déclaré.
"C'était une énorme erreur", a reconnu Rantz.

Walsh a déclaré qu'il trouverait de meilleurs moyens de faire part des inquiétudes des gens quant à l'érosion de leurs "droits".
Miri Cypers, directrice régionale du nord-ouest du Pacifique pour la Ligue anti-diffamation, avait précédemment salué un «dialogue» éducatif avec Walsh dans une déclaration demandant des excuses.
Elle a reconnu que les retombées n'étaient pas nouvelles.

« En ces temps difficiles d'antisémitisme croissant, les élus continuent d'aggraver la douleur », a-t-elle déclaré.
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