Le Pérou ajuste le nombre de morts du COVID-19, désormais le plus élevé par habitant dans l'ensemble

Le Pérou a annoncé une forte augmentation de son nombre de décès liés au COVID-19, donnant à la nation sud-américaine le pire taux de mortalité par habitant lié aux coronavirus au monde.

Dans une annonce du palais présidentiel lundi, le pays a déclaré que plus de 180000 personnes étaient décédées depuis le début de la pandémie - une augmentation par rapport aux données précédentes indiquant que 69342 Péruviens étaient décédés des suites du coronavirus.

Le nouveau bilan comprend les décès signalés entre mars 2020 et le 22 mai de cette année.

«Ce qui est dit, c'est qu'un nombre important de décès n'ont pas été classés comme causés par le COVID-19», a déclaré le ministre de la Santé Oscar Ugarte, ajoutant que les critères d'attribution du nouveau coronavirus comme cause de décès avaient été modifiés.

Cimetière de San Juan Bautista à Iquitos, Pérou [File: Rodrigo Abd/AP Photo]Ugarte a déclaré qu'avant, seuls ceux qui «avaient un test de diagnostic positif» étaient considérés comme décédés à cause du virus, mais d'autres critères ont été ajoutés depuis.

Mateo Prochazka, l'un des chercheurs d'un groupe de travail chargé d'analyser et de mettre à jour le nombre de décès dus aux coronavirus au Pérou, a déclaré que l'équipe avait utilisé quatre méthodes différentes pour déterminer la cause du décès.

«Le premier critère est celui avec la plus grande certitude, le critère virologique, dans le cas des personnes qui ont un test positif. Le deuxième est le test rapide », aurait déclaré Prochazka.

«Nous avons également utilisé des [tests] car, au début de la pandémie, ce système était beaucoup utilisé », a-t-il dit.

«Ensuite, il y a la radiologie et l'épidémiologie [tests], à travers lequel il n'y a aucune preuve, mais des symptômes compatibles sont trouvés », a-t-il déclaré. «Nous avons estimé qu’ils devaient être pris en compte.»

La plupart des cas par habitant

Parmi les pays d'Amérique latine, seuls le Brésil et le Mexique ont signalé des taux de mortalité globaux plus élevés dus à la maladie que le Pérou.

Sur la base de la population, cependant, le nombre de morts par habitant au Pérou est désormais le plus élevé au monde et plus du double de celui du Brésil, selon les données de l’Université Johns Hopkins.

La Hongrie avait auparavant le taux de mortalité par coronavirus par habitant le plus élevé, à environ 300 pour 100000 habitants. Avec son bilan mis à jour, le Pérou s'élève désormais à plus de 500 décès pour 100 000 habitants.

Personnes en attente de recevoir les vaccins COVID-19 lors d'un programme de vaccination de masse pour les personnes âgées, à Lima, Pérou [File: Sebastian Castaneda/Reuters]Des questions sur le nombre de morts au Pérou ont fait surface peu de temps après le début de la pandémie.

Des scènes de cimetières se remplissant de nouvelles sépultures et d'hôpitaux achetant des conteneurs réfrigérés pour agir comme des morgues de fortune suggéraient que la situation était bien pire que les données officielles ne le montraient.

«Nous pensons qu’il est de notre devoir de rendre publiques ces informations mises à jour», a déclaré le Premier ministre péruvien, Violeta Bermudez, lors de la conférence de presse de lundi.

Les chiffres mis à jour du Pérou sont conformes aux chiffres dits de «décès excessifs», que les chercheurs ont utilisés au Pérou et dans d’autres pays pour mesurer un éventuel sous-dénombrement.

Les décès excessifs sont calculés en comparant le nombre total de décès sur une période de temps et la même période avant la pandémie.

Le Dr Julio Ponce, un épidémiologiste basé au Brésil, a déclaré à Al Jazeera que les totaux de décès excessifs sont l'un des moyens de mesurer le bilan du COVID-19 lorsque les tests ne sont pas facilement disponibles.

«Lorsque vous n'avez pas accès aux tests, vous ne devriez pas seulement compter les personnes qui ont été testées positives et qui sont finalement décédées du COVID, car bien sûr, un grand nombre de personnes ne seront pas comptées dans ces chiffres», a déclaré Ponce .

Il a ajouté que si un pays ne peut pas compter avec précision le nombre de cas et de décès de COVID-19, il ne sera pas en mesure de suivre la prochaine étape de la pandémie.