Le PDG d'Amazon, Jeff Bezos, fait fortune de 24 milliards de dollars au milieu d'une pandémie de coronavirus

Le PDG et entrepreneur d'Amazon, Jeff Bezos, a jusqu'à présent augmenté sa vaste fortune de 24 milliards de dollars supplémentaires pendant la pandémie de coronavirus, soit une augmentation d'environ 20% au cours des quatre derniers mois pour atteindre 138 milliards de dollars.

Bezos détient une participation de 11% dans la société et est la personne la plus riche du monde depuis 2017.

Une flambée de la demande a poussé l'entreprise à un niveau proche de la haute saison des fêtes, les ménages étant virtuellement verrouillés et plusieurs millions restant à l'intérieur. Le cours de l'action d'Amazon a augmenté de 5,3% pour atteindre un niveau record mardi.

Alors que l'épidémie de coronavirus aux États-Unis s'est propagée pour la première fois, Bezos s'est sauvé de pertes plus importantes en vendant une grande partie de ses actions. Il a ensuite profité du meilleur rallye boursier sur trois jours depuis 1933. Le rallye tardif a aidé le cours de l'action d'Amazon à récupérer la quasi-totalité de ses pertes en mars.

Mais la demande accrue survient dans un contexte de controverse croissante concernant la gestion par le détaillant de l'épidémie de coronavirus.

Les travailleurs ont signalé de graves tensions aux équipes d'entrepôt. Beaucoup sont en première ligne pour emballer et expédier les articles dans les entrepôts où Covid-19 peut facilement se propager.

Plusieurs ont confirmé des cas d'employés testés positifs pour le virus.

Amazon a annoncé mardi la mort de son premier employé d'entrepôt. L’homme, un directeur des opérations qui travaillait à l’entrepôt de Hawthorne, en Californie, est décédé le 31 mars.

Plusieurs travailleurs ont organisé des grèves et des débrayages pour protester contre le manque de protection des travailleurs. Chris Smalls, ancien directeur adjoint, a été licencié par le détaillant après avoir débrayé des employés de l'entrepôt JFK8 à Staten Island, New York.

Les employés ont exigé qu'Amazon ferme temporairement l'installation pour nettoyage après que plusieurs employés aient été testés positifs pour Covid-19.

Des mémos divulgués par Vice News ont révélé que les dirigeants de l'entreprise avaient suggéré de coordonner une tentative de qualifier Smalls de «non intelligent ou articulé» en réponse au contrecoup de son licenciement.

Plusieurs travailleurs d'Amazon ont depuis allégué des représailles pour s'être organisés. Dans un éditorial du Guardian, Smalls a exhorté Bezos à consacrer plus de temps à la protection de ses travailleurs au lieu d'étouffer la dissidence.

"Sans que nous travaillions, qu'allez-vous faire", a-t-il demandé. "Vous n'aurez pas d'argent. Nous avons le pouvoir. Nous faisons de l'argent pour vous. N'oublie jamais ça."

Amazon a promulgué des mesures de sécurité à l'intérieur de ses entrepôts, y compris une règle de distance de six pieds, fournissant des matériaux de nettoyage et des lingettes pour les travailleurs, ont déclaré des manifestants. L'entreprise a également introduit des contrôles de température obligatoires avant chaque quart de travail.

Malgré la pression, le géant de la vente au détail a également annoncé qu'il reprendrait les expéditions non essentielles dans les entrepôts du pays, ce qui a été temporairement interrompu en raison de la demande de fournitures médicales et autres fournitures sanitaires ou alimentaires.

Amazon a également embauché 100 000 travailleurs américains supplémentaires pour répondre à la demande, et a indiqué qu'il en embaucherait 75 000 supplémentaires.

Selon l'indice Bloomberg Billionaires, Bezos est l'un des rares milliardaires à avoir vu sa valeur nette augmenter depuis le début de 2020.