Il avait eu une aggravation de la douleur dans la poitrine.
Ce sont des mots qu'aucun fils ne veut entendre, mais c'est ce que mon père m'a dit récemment au téléphone. En tant que médecin, le diagnostic de «crise cardiaque» n'arrêtait pas de surgir dans ma tête, mais avec mon père vivant dans une petite ville à 1 000 miles de là, je ne pouvais que l'orienter vers la salle d'urgence la plus proche.

Après quelques tests initiaux, le médecin de l'hôpital était suffisamment préoccupé par son état pour essayer de le transférer dans un hôpital plus grand à 30 miles de là, où se trouvaient un spécialiste du cœur et toute une équipe cardiaque. Mais ils ne pouvaient pas prendre mon père. Cet hôpital était plein.

Les patients non vaccinés qui ont attrapé le COVID-19 remplissent les lits d'hôpitaux dont nous avons besoin pour les autres : docteur

Plein de patients atteints de COVID-19.
N'ayant nulle part où aller, mon père a été renvoyé à la maison.
Partout au pays, les hôpitaux atteignent leur capacité et parfois la dépassent.

La pandémie de COVID-19, et la variante delta en particulier, balayent les non vaccinés, entraînant une augmentation significative du nombre de cas et une augmentation spectaculaire des hospitalisations. Les unités de soins intensifs et les services médicaux sont étirés ou débordent. Au printemps 2020, nous avons tous parlé de #flattenthecurve, dans lequel l'utilisation de masques et la distanciation sociale maintiendraient nos hôpitaux ouverts et gratuits.

À ce jour, notre nation échoue à cet objectif.
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Cela a des conséquences dans le monde réel. Lorsque les unités de soins intensifs et les services médicaux sont pleins, le système de santé recule et les gens ont de réels retards dans les soins.

Ces gens n'avaient pas à mourir

En Alabama, le nombre de patients au niveau des soins intensifs dépasse le nombre de lits de soins intensifs dotés de personnel. Même dans le principal système de soins de santé universitaire où je travaille, je n'ai pas pu obtenir de lit de soins intensifs pour une patiente qui avait fait une surdose de ses médicaments contre l'hypertension. Elle a dû être surveillée aux urgences avec une fréquence cardiaque anormalement basse de 30 battements par minute, en attendant qu'un lit se libère.

Cela obligerait un patient COVID-19 à sortir de l’oxygène à haute intensité – ou pire, à mourir. Parce qu'elle occupait un lit dans une salle d'urgence, les patients souffrant d'autres problèmes médicaux aigus nécessitant des soins médicaux immédiats devaient attendre des heures de plus dans la salle d'attente pour être vus par un médecin.
L'histoire continue
Cela se produit partout, et les petits hôpitaux ne peuvent pas transférer les patients vers de plus grandes institutions avec des thérapies et des spécialistes plus avancés.

Récemment, un homme du Texas est décédé d'une pancréatite parce que ces centres de référence étaient pleins.
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Que pouvons-nous faire? Comment désengorger nos hôpitaux et viser à nouveau à #flattenthecurve ?
C'est le même conseil que les responsables de la santé publique et les médecins ont donné : masquez et éloignez-vous socialement dans les zones à haut risque, mais plus important encore, faites-vous vacciner. Malgré une augmentation des vaccinations, il y a encore près de 40% des adultes qui ne sont pas vaccinés, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Le manque d'excuses des non vaccinés

Les excuses pour ne pas être vacciné s'épuisent. Nous savons qu'après l'administration de centaines de millions de doses, les vaccins sont extrêmement sûrs. La Food and Drug Administration a récemment donné son approbation complète au vaccin Pfizer et est en passe de faire de même pour la vaccination Moderna.

La nation se prépare à une série de injections de rappel pour étendre notre immunité.
Dr Thomas K. Lew : Autrefois, nous luttions tous ensemble contre le COVID-19.

Maintenant c'est nous contre les non vaccinés
Nous savons aussi que ces vaccins fonctionnent. Période. Bien que vous puissiez toujours contracter des infections à percée et même propager le virus, les risques de tomber gravement malade, d'être hospitalisé et de mourir sont considérablement réduits.

Ce n'est même pas proche. Une étude du CDC a révélé qu'un patient non vacciné est 29 fois plus susceptible d'être hospitalisé pour COVID-19 qu'un patient vacciné.
Dr Thomas K.

Lew
La plupart de mes patients non vaccinés qui sont maintenant hospitalisés avec des quantités extrêmement élevées d'oxygène expriment leur regret de ne pas avoir reçu les vaccins. Certains se sentent coupables d'avoir propagé le virus aux membres de leur famille et à leurs proches. Mais les dommages de cette pandémie se sont étendus bien au-delà de ceux qui ont contracté COVID-19.

Le cœur de mon père s'est avéré être en bonne santé - Dieu merci - mais il y en a beaucoup d'autres qui ont des retards de soins parce que nos hôpitaux sont pleins. Veuillez vous faire vacciner si vous ne l'avez pas fait. Obtenez les prochains boosters si vous en avez.

Faites-le pour vous-même, votre famille et pour ceux qui souffrent dans une salle d'attente.
Thomas K. Lew, MD, membre du conseil des contributeurs d'USA TODAY, est professeur adjoint de clinique de médecine à la faculté de médecine de l'Université de Stanford et médecin traitant de médecine hospitalière à Stanford Health Care - ValleyCare.

Toutes les opinions exprimées sont les siennes. Suivez-le sur Twitter @ThomasLewMD
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Cet article est paru à l'origine sur USA TODAY: Les lits d'hôpitaux non vaccinés dont j'ai besoin pour d'autres patients: Docteur