Un oxymètre de pouls fournit une lecture rapide de la saturation en oxygène de votre sang. Certains médecins pensent que c'est un appareil utile à avoir à la maison pendant la pandémie de coronavirus. D'autres ne sont pas si sûrs.

Qu'est-ce qu'un oxymètre de pouls ? Pourquoi tant de gens en achètent-ils un ? : Chèvres et Soda : NPR

Un oxymètre de pouls fournit une lecture rapide de la saturation en oxygène de votre sang. Certains médecins pensent que c'est un appareil utile à avoir à la maison pendant la pandémie de coronavirus. D'autres ne sont pas si sûrs.

avec comme sujet: « Questions hebdomadaires sur les coronavirus ». Cette semaine, nous envisageons des questions sur les oxymètres de pouls.

Alors que le coronavirus continue de se propager, un petit appareil médical appelé oxymètre de pouls a commencé à voler des étagères. En fait, la demande a atteint un niveau si extraordinaire que vous ne pourrez peut-être pas en acheter un dans votre pharmacie locale ou en ligne.

Quelle est la valeur de l'appareil pendant cette pandémie ? Vous en avez besoin à la maison ? La première question est relativement facile à répondre. Le second est un peu plus compliqué.

Qu'Est-ce que c'est ?

Un oxymètre de pouls est un petit appareil électronique qui estime la saturation en oxygène de votre sang. Vous voulez un nombre compris entre 95% et 100%. Si le nombre tombe à 92% ou moins, c'est un sujet de préoccupation. C'est généralement le niveau où un médecin peut vous mettre sous oxygène supplémentaire et vous garder à l'hôpital pour observation.

Pour arriver à ce pourcentage, l'appareil se fixe à votre doigt ou au lobe de votre oreille et envoie différentes longueurs d'onde de lumière à travers les petits capillaires, explique le Dr Richard Levitan, médecin urgentiste du New Hampshire spécialisé dans la gestion des voies respiratoires. (Pour une explication scientifique plus approfondie)

Le terme pour les faibles niveaux d'oxygène dans le sang est hypoxémie. Dans cette condition, les organes de votre corps peuvent ne pas fonctionner correctement. Les cas graves peuvent interférer avec la fonction cardiaque ou cérébrale.

Vous avez probablement déjà fait contrôler votre oxygène sanguin par un oxymètre de pouls. Il est utilisé lors de certains examens physiques et est considéré comme essentiel lors des opérations et des soins intensifs. Les appareils donnent également votre fréquence cardiaque.

Pourquoi ces appareils attirent-ils soudainement autant d'attention ?

COVID-19 peut provoquer ce qu'on appelle une pneumonie COVID – une infection dans laquelle les sacs aériens du poumon se remplissent de liquide ou de pus. Et il est possible qu'une personne infectée par le nouveau coronavirus soit aux premiers stades de la pneumonie COVID – y compris une baisse du taux d'oxygène dans le sang – sans éprouver de difficultés à respirer.

Dans de tels cas, un oxymètre de pouls peut signaler que vous avez des problèmes avant de vous en rendre compte. C'est ce que Levitan a vu lorsqu'il a passé 10 jours à travailler aux urgences de l'hôpital Bellevue de New York au début du mois: de nombreux patients COVID étaient déjà très malades avec une pneumonie COVID au moment de leur arrivée. Ils respiraient rapidement, leur taux d'oxygène dans le sang était dangereusement bas. Comme les alpinistes, les patients s’étaient habitués à une diminution progressive des niveaux d’oxygène et ne se rendaient pas compte qu’ils étaient en détresse.

Beaucoup d'entre eux ont déclaré qu'ils n'avaient commencé à se sentir essoufflés que récemment alors qu'ils avaient éprouvé des symptômes de COVID-19 pendant des jours. Au moment où les patients sont allés à l'hôpital, dit Levitan, le virus avait déjà endommagé leurs poumons et beaucoup étaient dans un état critique. Il a vu des patients atteints de pneumonie COVID avec des niveaux de saturation en oxygène aussi bas que 50 pour cent.

« Ces patients COVID se sont adaptés à cette baisse lente et insidieuse de leur oxygène et ils ne le savent pas », a-t-il déclaré à NPR. « Puis, quand ils arrivent avec un essoufflement, c'est tard dans le processus. » À son avis, un oxymètre de pouls aurait pu détecter le signe avant-coureur d'un faible taux d'oxygène dans le sang.

La maladie « tue en provoquant silencieusement [a decrease in] oxygène. Lorsque vous arrivez tard dans la maladie, qui est essentiellement tout le monde que nous venons maintenant à l'ER, il y a une mortalité élevée « , dit-il.

Levitan dit qu'en médecine, un traitement plus précoce conduit à de meilleurs résultats – « et c'est également vrai pour COVID. »

Devriez-vous en obtenir un ?

Levitan pense qu'au milieu d'une pandémie respiratoire, il est logique d'avoir un oxymètre de pouls à la maison – tout comme vous pourriez avoir un thermomètre pour suivre les fièvres. Si vous avez des symptômes de COVID-19, dit-il, comme la faiblesse, les douleurs musculaires ou la fièvre, vous pouvez utiliser l'appareil pour mesurer les niveaux d'oxygène dans le sang.

Ce chiffre de 92% (ou moins) est un signe que « vous devriez être évalué parce que cette maladie tue silencieusement et vous n'avez pas besoin d'avoir un essoufflement important » pour être en danger. (Bien que les gens à haute altitude puissent avoir des niveaux « dans les basses années 90 et être bien », ajoute-t-il.)

Le Dr Elissa Perkins, professeur de médecine d'urgence au Boston Medical Center, ne pense pas nécessairement que tout le monde doive acheter un oxymètre de pouls. Elle craint que les gens dépendent de la lecture de l'appareil plutôt que d'appeler un médecin s'ils se sentent malades.

« Je pense que c'est un peu exagéré de dire que les gens devraient tous les avoir à la maison », dit Perkins, bien qu'elle comprenne pourquoi les gens en voudraient.

« En général, je pense honnêtement que si les gens commencent à ressentir des symptômes ou même un petit essoufflement, ils devraient probablement contacter leur médecin, si possible », dit-elle. « La plupart des endroits ou de nombreux endroits à ce stade offrent des visites de télémédecine, des visites de télésanté et qui peuvent donner une image plus approfondie de ce que quelqu'un vit qu'un seul numéro sur un oxymètre de pouls. »

Mais elle n'est pas complètement opposée aux oxymètres de pouls à domicile. Elle dit que si vous présentez des symptômes compatibles avec le nouveau coronavirus, l'utilisation d'un oxymètre de pouls et la consultation d'un médecin peuvent être une bonne stratégie.

Elle est préoccupée par un risque: les gens pourraient être faussement rassurés par un bon nombre en pensant qu’ils ne sont pas très malades. Les personnes atteintes de COVID « peuvent devenir incroyablement déshydratées, les gens peuvent devenir très faibles », explique Perkins. « Nous avons vu des personnes s'évanouir ou s'évanouir, qui n'ont pas de symptômes respiratoires particuliers et qui n'ont pas d'essoufflement. C'est donc une autre donnée, mais ce n'est certainement pas la seule donnée. « 

Il y a d'autres préoccupations.La lecture peut être moins précise si une personne porte du vernis à ongles ou des ongles artificiels, a les mains froides ou une mauvaise circulation.

Il est possible de lire accidentellement les chiffres à l'envers et de paniquer devant un chiffre qui semble surprenant. Ou l'appareil lui-même peut être inexact.

Le médecin-chef de l'American Lung Association, Albert Rizzo, a publié jeudi une déclaration déconseillant « d'acheter des oxymètres de pouls inutilement ».

« [U]Sauf si vous souffrez d'une maladie pulmonaire ou cardiaque chronique qui affecte régulièrement votre niveau de saturation en oxygène, la plupart des personnes n'ont pas besoin d'avoir un oxymètre de pouls à la maison « , a déclaré Rizzo. « Plus important encore, si vous souhaitez acheter un oxymètre de pouls à usage domestique, veuillez discuter de la nécessité et de l'utilisation de l'appareil avec votre professionnel de la santé. Un professionnel de la santé peut déterminer si cela serait utile et fournir également des directives pour interpréter les lectures dans le contexte de ce que vous ressentez. Votre lecture de l'oxymètre de pouls devrait être utilisée avec vos autres symptômes tels que l'essoufflement, la fièvre, la fatigue, comme paramètres qui inciteraient à appeler votre médecin. « 

Abraar Karan, médecin en médecine interne au Brigham and Women’s Hospital et à la Harvard Medical School, est également un partisan de la prudence en ce qui concerne les oxymètres de pouls à usage domestique. Ildit qu'il reste à voir comment les faibles niveaux d'oxygène prédictifs permettent d'identifier correctement les patients qui auront une évolution sévère de la maladie. Il signale une étude récente portant sur 5 700 patients hospitalisés avec COVID-19 à New York, qui a révélé que seulement 27,8% avaient besoin d'oxygène supplémentaire au triage.

Et il partage l'inquiétude de Perkins quant au fait que les gens soient faussement réconfortés ou alarmés inutilement.

« Ce que nous ne voulons pas, c'est que les gens soient vraiment en détresse, mais pensent que parce que leur oxymètre de pouls à domicile est normal, ils vont bien », écrit Karan par e-mail. « Nous devons également nous assurer que les patients utilisent correctement l'oxymètre de pouls et qu'il lit correctement – sinon, vous pourriez voir plus de personnes venir aux urgences qui n'auraient pas besoin d'y être. »

Mais Levitan dit que ce type de pression sur les urgences se produit déjà lorsque les gens interprètent mal les tensiomètres ou les thermomètres à domicile. Selon Levitan, une préoccupation beaucoup plus importante concerne les personnes qui meurent subitement de COVID. Et il ne craint pas que l'appareil ne fasse que rendre les gens plus anxieux: « Vous savez quoi ? Nous avons peur. Nous avons de l'anxiété. Nous avons besoin d'être rassurés. « 

Où en acheter un – et à quel point devrais-je m'inquiéter s'il y a un retard pour l'obtenir ?

Si vous pensez qu'un oxymètre de pouls serait utile, Levitan suggère d'en acheter un auprès d'une source médicale comme une pharmacie plutôt que sur un site aléatoire sur Internet – et c'est une bonne idée d'en chercher un qui a été approuvé par la FDA, si possible. Vous pouvez accéder à la page de notification préalable à la commercialisation 510 (k) de la FDA ici et rechercher « oxymètre ».

Il est possible d'acheter des appareils qui n'ont pas été approuvés pour un usage médical, et ces appareils peuvent être moins précis.

Il y a quelques mois à peine, il aurait été facile de trouver des modèles de consommation coûtant environ 30 $ généralement sur les tablettes des pharmacies. Ils sont souvent utilisés par les personnes atteintes d'une maladie pulmonaire chroniquequi prennent de l'oxygène supplémentaire pour s'assurer qu'ils obtiennent la bonne quantité d'oxygène.

Avec de nombreuses pharmacies épuisées, les gens se tournent vers des sites comme eBay et Amazon, où les appareils se trouvent dans la gamme de 60 $.

Mais Levitan dit que vous ne devriez pas vous inquiéter si vous devez attendre quelques semaines pour en obtenir un: « Vous savez quoi ? Nous en avons 12 à 24 mois [coronavirus] », Prédit-il.

Il dit qu'à l'ère des pandémies respiratoires, il existe une surveillance de la santé très utile que les gens peuvent faire à la maison, de concert avec un appel téléphonique à un professionnel de la santé.

« Nous devons changer la perception du public de ce que signifie la surveillance de la santé à l'ère des pandémies respiratoires », dit-il. « Lorsque vous combinez la mesure de la fréquence cardiaque, la saturation en oxygène et la température, ce sont les trois choses que vous pouvez faire à la maison – et surtout si vous les combinez avec un appel téléphonique à votre médecin ou à votre service d'urgence local … c'est incroyablement instructif. »