Les responsables de la sécurité au travail de l'État ont émis au moins 20 citations à des entreprises de l'Oregon pour avoir violé de manière flagrante les restrictions de sécurité du COVID-19 depuis le début de la pandémie en mars dernier, infligeant collectivement à ces entreprises une amende de plus de 400000 dollars.

Mais l'État n'a pas encore collecté cet argent.

L'Oregon n'a pas encore collecté d'argent auprès des entreprises condamnées à une amende pour avoir enfreint les règles de sécurité COVID-19

Les 20 citations ont été délivrées à 15 entreprises qui ont volontairement défié les normes de sécurité COVID-19, deux entreprises ayant reçu plusieurs citations pour des violations répétées. Les entreprises avaient fait appel de 16 des 20 citations au 8 avril et l'État prévoit que les quatre autres feront également l'objet d'un appel.

Parmi ceux qui ont fait appel, un seul a jusqu'à présent conclu un accord avec l'État. Kozy Kitchen à North Bend, qui s'est vu infliger une amende de 8 900 $ en juin dernier pour avoir ouvert des repas à l'intérieur contre les restrictions sanitaires de l'État, a conclu un accord pour que sa violation soit rétrogradée de "volontaire" à "grave" et son amende réduite à 4 000 $ - moins de la moitié la pénalité initiale. L'Oregon attend le paiement.

Les autres appels pourraient prendre des mois à être résolus, voire plus. Aaron Corvin, porte-parole de l'administration de la sécurité et de la santé au travail de l'Oregon (Oregon OSHA), a déclaré que le processus d'appel pouvait durer jusqu'à deux ans.

Cela signifie que les entreprises qui, selon l'État, ont commis les violations les plus flagrantes de la sécurité du COVID-19 seront en mesure de retarder les amendes longtemps après la fin de la pandémie et pourraient finir par payer des pénalités considérablement réduites une fois leurs appels résolus.

La situation illustre les limites de l’application des règles de sécurité au travail standard de l’Oregon aux circonstances extraordinaires créées par la pandémie. Alors que l'Oregon OSHA dit aux entreprises qu'elles doivent remédier aux violations pendant le processus d'appel, l'agence n'a que peu de pouvoir pour forcer ces entreprises à se conformer et l'État n'a pas été disposé à poursuivre des accusations criminelles contre des contrevenants répétés.

De nombreuses entreprises ont continué à défier les restrictions de santé de l'État COVID-19 tout en faisant appel de leurs citations, ou ont publiquement sollicité des dons pour lutter contre leurs sanctions.

Oregon OSHA dit que même si les entreprises retardent les amendes par le biais d'appels et que certaines restent déterminées à enfreindre les règles, la menace d'une amende est suffisante pour que la plupart des entreprises se conforment. Mais cette logique est frustrante pour les défenseurs des droits des travailleurs.

"Nous parlons d’une pandémie qui a entraîné 103 décès sur le lieu de travail dans l’Oregon", a déclaré Jess Giannettino Villatoro, directeur politique de l’Oregon AFL-CIO, l’un des plus grands groupes syndicaux de l’État. "Il devrait y avoir un moyen plus efficace de responsabiliser les mauvais acteurs."

Le processus d'appel

Les responsables de la sécurité ont visité le restaurant Gold Miner à Grants Pass plus tôt cette année après avoir reçu plusieurs plaintes de clients et une demande de la santé publique du comté de Josephine. Ils ont constaté que le restaurant n’exigeait pas que les employés portent des masques et qu’il était resté ouvert pour les repas à l’intérieur en violation des réglementations de l’État en vigueur à l’époque.

Nancie Bowers, la propriétaire du restaurant, a déclaré aux responsables lors de l'inspection qu'elle savait qu'elle enfreignait les règles de l'État, selon l'Oregon OSHA. Plusieurs appels au restaurant demandant des commentaires sont restés sans réponse.

Le 6 avril, l'Oregon OSHA a imposé une amende de près de 18 000 $ au restaurant.

Bowers n'a pas officiellement informé l'État si elle ferait appel, mais un jour après la publication de la citation, elle a lancé une campagne GoFundMe, demandant aux partisans de faire un don d'argent pour aider le restaurant à lutter contre l'amende. À ce jour, la campagne a permis d'amasser plus de 6 700 $.

"Je crois qu'ils n'ont pas le droit de fermer mon entreprise et de permettre aux autres d'être ouverts", a écrit Bowers. "Nous appliquons des normes élevées pour protéger nos employés et nos clients."

"Nous allons leur donner un bon combat", a-t-elle ajouté.

Lorsque l'Oregon OSHA signale une violation délibérée, il sait que c'est probablement dans un combat long et parfois coûteux.

L'administrateur de l'Oregon OSHA, Michael Wood, a déclaré que même avant la pandémie, la grande majorité des entreprises qui ont reçu des violations délibérées ont fait appel parce que ces violations s'accompagnent d'amendes plus importantes et que les employeurs veulent généralement éviter de les voir devenir une partie permanente de leur dossier. Si quoi que ce soit, les employeurs ont été encore plus enclins à faire appel des violations délibérées de la sécurité COVID-19.

"Dans chacun de ces cas, en particulier, nous sommes susceptibles de voir un appel parce que, franchement, presque sans exception, nous avons affaire à des employeurs qui ont pris la décision consciente de ne pas se soumettre à nos exigences. ", A déclaré Wood. "Cela rend improbable qu'ils s'éloignent sans faire appel, même par rapport à la norme."

Au 8 avril, l'État avait émis 125 citations à des entreprises pour avoir enfreint les normes de sécurité COVID-19.

Près de 75% des employeurs qui ont reçu des amendes pour des infractions non intentionnelles liées au COVID-19 ont déjà payé. Dans la grande majorité de ces cas, les amendes étaient inférieures à 1 000 $. L'Oregon a toujours infligé des amendes pour des infractions non intentionnelles qui sont nettement inférieures à la moyenne nationale, selon les rapports annuels du département américain du Travail.

D'un autre côté, les employeurs cités pour avoir intentionnellement bafoué les normes de sécurité COVID-19 ont reçu des amendes comprises entre 8900 $ et 126 749 $ et ont presque invariablement fait appel.

Après un appel, l'Oregon OSHA tentera de négocier un accord avec l'employeur lors d'une conférence de règlement informel. Si les deux parties ne parviennent pas à un règlement, l’affaire sera portée devant la Commission des accidents du travail, où un juge administratif statuera sur l’appel.

L'État et l'employeur finissent souvent par dépenser plus en frais juridiques que l'amende initiale lorsqu'une affaire va aussi loin, a déclaré Wood. Mais le fardeau incombe à l'Oregon OSHA dans ces cas de prouver que les sanctions étaient appropriées.

Cela signifie que l’agence est incitée à négocier des sanctions ou des violations moindres lors de ces conférences initiales s’il n’est pas convaincu qu’elles prévaudront devant un juge administratif.

Un total de 1629 violations de l'Oregon OSHA ont été résolues par le biais du processus d'appel au cours des trois dernières années, avec 43% de modifications en appel et 12% annulées, selon les données de l'Oregon OSHA. L'Oregon a perçu 64% de la valeur totale des pénalités prononcées au cours des trois dernières années en raison de la réduction d'une partie des amendes en appel. Les entreprises peuvent également élaborer des plans de paiement une fois leurs appels résolus.

Lorsque les responsables de la sécurité ont inspecté Kozy Kitchen à North Bend le 14 mai 2020, ils ont trouvé le restaurant ouvert pour les repas à l'intérieur contre les réglementations sanitaires de l'État et ont observé que des employés sans masque facial ne maintenaient pas la distance sociale, selon des notes de terrain.

Selon les notes, le propriétaire du restaurant Dave Grover a déclaré aux responsables de l'Oregon OSHA qu'il savait qu'il enfreignait les règles de l'État, mais a refusé deux demandes des responsables de fermer pour le reste de la journée. Grover n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Le résultat de l'inspection a incité l'Oregon OSHA à délivrer à Kozy Kitchen une violation délibérée et une amende de 8900 $ pour rester ouvert pour les repas à l'intérieur.

Après une conférence de règlement, a déclaré Wood, il a signé un accord qui réduirait la violation au sérieux et réduirait l'amende du restaurant de plus de moitié.

En arrivant au règlement, il a déclaré que l'agence avait examiné le moment de l'amende - la gouverneure Kate Brown a autorisé les restaurants à rouvrir pour les repas à l'intérieur peu de temps après que l'Oregon OSHA ait inspecté Kozy Kitchen - et le fait qu'une amende de 4000 $ semblait toujours substantielle pour un petit restaurant. avec cinq employés.

Wood, cependant, insiste sur le fait que le règlement avec Kozy Kitchen ne servira pas de base pour d'autres entreprises qui ont bafoué les normes de sécurité COVID-19, en particulier celles qui ont été condamnées à plusieurs reprises pour des violations répétées.

"La plupart des employeurs que nous citons, nous le savons, ne se conformeront pas simplement parce que nous les avons cités", a déclaré Wood. "Nous avons eu des activités en cours avec eux et cela rend certainement la possibilité d'un règlement beaucoup moins probable."

Normes de sÉcuritÉ de flottation

Mais même si les contrevenants pouvaient payer des amendes substantielles à l'avenir, ces amendes ne les obligent pas à se conformer maintenant, alors que les travailleurs et les clients sont les plus à risque de contracter le COVID-19.

Lorsque le gouverneur a ordonné la fermeture des gymnases en novembre, les cas de COVID-19 augmentant dans tout l'État, la chaîne de gymnases de Salem, Courthouse Club Fitness, a refusé.

Cela a incité l'Oregon OSHA à infliger une amende de 90 000 $ au gymnase pour avoir exploité quatre installations au mépris des réglementations de l'État. Le gymnase a fait appel de l'amende et a continué à fonctionner, qualifiant les règlements de l'État de déraisonnables. De nombreuses autres entreprises se sont plaints du renouvellement de l’État et de ce qu’elles considèrent comme des normes de sécurité arbitraires contre le COVID-19, bien que la grande majorité semble avoir respecté les règles.

"Je réitère ma promesse de soutenir toute demande raisonnable d'aide dans la lutte contre le covid", a écrit le propriétaire John Miller dans un message Facebook supprimé depuis. "Mettre en faillite volontairement une entreprise dont mes membres dépendent pour leur santé, et dont 300 employés dépendent pour gagner leur vie, n'est pas raisonnable."

En janvier, l'Oregon OSHA a infligé au gymnase une deuxième amende de 126 749 dollars pour avoir continué à défier les mandats de Brown, de loin la plus grande amende qu'il a infligée pour une violation de coronavirus. Encore une fois, la salle de gym a séduit.

Aucune autre mesure n'a été prise pour garantir la conformité du gymnase. Brown a depuis autorisé la réouverture des gymnases.

"Il y a des gens qui semblent penser que nous avons le pouvoir de mettre des cadenas sur les portes. Nous ne le faisons pas ", a déclaré Wood. "Tout ce que nous pouvons vraiment faire, c'est augmenter le penalty. Il y a beaucoup de place pour augmenter les sanctions. "

Kevista Coffee in Bend a été condamné à une amende de 8900 $ par l'Oregon OSHA en juillet dernier après que l'État a allégué qu'il avait volontairement omis d'exiger des masques faciaux. Comme Courthouse Club Fitness, le café a fait appel et a continué à défier les règles de l'État.

Entre le 30 décembre et le 5 janvier, cinq personnes se sont plaints à l'Oregon OSHA que le café ne nécessitait pas de masques ou de distance physique. Une plainte a noté que le café sollicitait des dons pour l'aider dans sa lutte contre l'Oregon OSHA, selon les registres de l'État.

L'agence a imposé une deuxième amende de 27 470 $ au café le mois dernier pour s'être ouvert à la réglementation de l'État en décembre. Les propriétaires Kevin et Krista Lauinger n'ont pas encore dit à l'État s'ils feraient appel de la deuxième amende. Ils n'ont pas répondu à une demande de commentaire.

Oregon OSHA a adopté une règle temporaire COVID-19 en novembre visant à renforcer sa capacité à appliquer les normes de sécurité COVID-19, mais au-delà de l'émission d'amendes et de citations, l'agence a peu de pouvoir pour forcer les entreprises à se conformer. Et d’autres organismes publics ne sont pas intervenus.

Liz Merah, porte-parole du gouverneur, a déclaré en janvier que les entreprises qui enfreignaient les normes de sécurité COVID-19 de l'État pourraient être accusées de délits de classe C, mais a également reconnu que l'État n'avait pas adopté cette approche pour forcer les entreprises à se conformer, se fondant plutôt sur selon une approche axée sur l’éducation.

Pourtant, Wood a déclaré qu'il pensait que la menace d'amendes de l'Oregon OSHA était efficace pour encourager la plupart des employeurs à adhérer aux directives de sécurité.

"Je crois que nos sanctions et notre connaissance de ces derniers ont un effet sur d'autres employeurs qui hésitent peut-être dans leur décision de suivre les ordres de fermeture et d'exiger l'utilisation de masques faciaux", a déclaré Wood. "La sanction sert à la fois à tenter de remédier au comportement futur de cet employeur particulier, mais elle vise également à lutter contre le comportement d'autres employeurs."

Mais Kate Suisman, avocate au Northwest Workers 'Justice Project, qui soutient les travailleurs à bas salaire et les immigrants, a déclaré que les employés ne voient pas les entreprises tenues pour responsables lorsqu'elles bafouent les règles de sécurité. Elle a déclaré que les travailleurs qu'elle soutient se sentent déçus par le système et que cela les a rendus moins disposés à parler des violations de la sécurité.