Dix arbitres de la NBA, y compris des officiels vétérans généralement affectés à la finale de la NBA, sont mis à l'écart en raison de problèmes liés au COVID-19 et, dans un cas, d'une blessure, a déclaré un responsable de la ligue à ESPN.
Ce chiffre représente le plus élevé du genre à ce jour dans une saison au cours de laquelle 24 arbitres ont manqué au moins un match en raison de protocoles de santé et de sécurité, a déclaré un porte-parole de la ligue à ESPN.
La plupart des absences ont été liées à la recherche des contacts, selon le porte-parole, qui a ajouté que la ligue s'attend à ce que les 10 arbitres actuellement mis sur la touche soient disponibles pour les séries éliminatoires, qui commencent dans moins d'un mois.

"Nous, à la NBA, avons adopté une position très ferme, en particulier avec les arbitres qui voyagent en publicité, que nous voulons que les arbitres et les équipes qu'ils servent soient en sécurité", a déclaré à ESPN Monty McCutchen, vice-président du développement et de la formation des arbitres de la NBA. "Et donc avec beaucoup de prudence, nous retirons les gens de la recherche des contacts, même s'il y a la moindre idée [of an issue]. "
Alors que les équipes voyagent via un vol charter, les arbitres volent commercialement, les exposant à davantage d'individus qui pourraient être porteurs de COVID-19.

La NBA face à la pénurie d'arbitres liée au COVID à l'approche des séries éliminatoires

Les absences des arbitres ont contraint la ligue à plus de cas d'équipes d'arbitres de deux personnes (plutôt que d'équipes typiques de trois personnes) qu'au cours des saisons précédentes, a déclaré McCutchen.
2 Liés
Ces absences ont également conduit six arbitres de niveau inférieur de la G League à travailler plus de matchs NBA cette saison que prévu, selon McCutchen. Leur arbitrage est devenu un problème brûlant pour certains dirigeants d'équipe qui disent que la qualité de leur arbitrage a eu un impact négatif sur les matchs.

Les directeurs généraux de la NBA ont exprimé leurs plaintes - ce qu'ils pensent être les grandes différences d'arbitrage - à McCutchen tout au long de la saison, ont déclaré des sources de la ligue à ESPN.
"Ça a été mauvais toute l'année", a déclaré un directeur général à ESPN.
A déclaré un deuxième directeur général à propos des officiels de remplacement: «Jeunes et inexpérimentés».

Lorsqu'on lui a demandé si les officiels de niveau inférieur avaient affecté la qualité de l'arbitrage, un troisième directeur général de la NBA a déclaré: "C'est un euphémisme."
McCutchen conteste cependant cette qualification.
"Nos mesures et nos données montrent que nous sommes meilleurs cette année, analytiquement, avec notre prise de décision", a déclaré McCutchen.

"C'étaient nos six meilleurs officiels de la Ligue G qui auraient eu des matchs de la NBA de toute façon cette année. Ils ont dû être poussés à un peu plus de service, mais ils frappent à la porte pour devenir membres du staff."
"Ce n'est pas comme, 'Oh, appelons simplement n'importe quelle G League aléatoire [official] parce qu'ils vivent à Portland et nous les retirerons cette nuit-là.

Ils avaient déjà atteint des niveaux d'excellence qui signifiaient qu'ils étaient prêts pour cela. "
Au cours d'une saison typique, les officiels de niveau inférieur - ceux qui sont considérés sur le point de devenir des habitués de la NBA - pourraient travailler six à huit matchs chacun, a déclaré McCutchen. Mais en raison des absences liées au COVID-19, McCutchen a déclaré cette saison que ces officiels avaient travaillé trois fois plus de matchs, soit environ 20 à 25 matchs chacun.

"Tous les six ont fait un travail remarquable", a déclaré McCutchen. "Je suis très fier de leur travail."
McCutchen dit qu'environ 20 officiels de la NBA dans la ligue sur les 73 chargés des matchs de travail cette saison ont moins de cinq ans d'expérience.

"Il y a eu un besoin de [COVID] des protocoles pour rassembler des équipages qui ne sont peut-être pas à leur rythme normal de croissance ", a-t-il déclaré." Et je pense que la ligue peut comprendre que c'est nécessaire cette année. "
Bien que certains dirigeants d'équipe se soient déclarés préoccupés par la façon dont les absences potentielles de vétérans pourraient affecter la qualité de l'arbitrage en séries éliminatoires, McCutchen a déclaré que des sauvegardes seraient en place.

Selon McCutchen, une de ces sauvegardes est d'avoir d'autres officiels suppléants en attente, qui a également déclaré que les six officiels de la Ligue G ne travailleraient pas pour les matchs éliminatoires ou les matchs ayant un impact sur les courses éliminatoires. Le nombre d'officiels travaillant pour les matchs d'après-saison sera ramené, comme d'habitude, de 73 à 36 - ce dernier chiffre étant en grande partie composé des officiels les plus expérimentés de la ligue.
Il y a aussi l'espoir que le calendrier espacé des séries éliminatoires, ainsi qu'un nombre croissant d'arbitres vaccinés, conduiront à une diminution du nombre d'arbitres mis à l'écart dans les séries éliminatoires.

McCutchen, qui a travaillé comme arbitre de la NBA pendant 24 ans, a déclaré que la ligue avait offert des services de santé et une assistance aux officiels pour qu'ils soient plus facilement vaccinés compte tenu de leur horaire de voyage. Bien qu'il n'ait pas de chiffres sur le nombre de fonctionnaires ayant reçu au moins une dose d'un vaccin, McCutchen a déclaré que "le programme de vaccination est en vigueur actuellement".
"Maintenant, clairement, COVID et les protocoles - la recherche des contacts, un test non concluant que nous avons avec beaucoup de prudence - retirent quelqu'un de la rotation", a-t-il dit.

"Nous avons été touchés comme toutes les autres parties prenantes ont été touchées: équipes, entraîneurs, joueurs, directeurs généraux, arbitres. Je pense que nous sommes tous confrontés à des stress très similaires."