GILES COUNTY, Va. (WDBJ) – Au cours des trois derniers mois, la vie quotidienne pendant la pandémie a radicalement changé. Même maintenant que les États rouvrent et que les entreprises ramènent les employés au travail, de nombreuses industries ne reviendront pas à leurs modes de fonctionnement d'avant COVID.

Les industries des loisirs et de l'hôtellerie ont été parmi les plus durement touchées par la pandémie de COVID-19.

Selon l'American Hotel and Lodging Association, l'industrie hôtelière nationale a déjà perdu 38 milliards de dollars rien qu'en revenus de chambres depuis le début de la pandémie à la mi-février.

En fait, 86 821 emplois hôteliers ont été perdus à la fin du mois de mars seulement dans l'État de Virginie, selon l'AHLA.

« C'était juste dévastateur », a déclaré Landon Howard, président de Visit Virginia’s Blue Ridge.

Il a ajouté que le sud-ouest de la Virginie a vu son voyage presque interrompu.

« Il n'y avait personne dans les hôtels, de nombreux hôtels ont licencié la majorité de leur personnel », a déclaré Howard.

Mountain Lake Lodge dans le comté de Giles ne fait pas exception.

« Annuler. Annuler. Annuler. Annuler. »

Le directeur général Heidi Stone a déclaré que la station balnéaire prospère est devenue une ville fantôme du jour au lendemain.

« Pour le voir disparaître sous vos yeux, on a l'impression qu'il est mort », a-t-elle déclaré.

La vue était difficile à comprendre.

« Cet endroit est destiné à contenir des gens », sourit Stone. « Vous savez, c'est censé être vivant. Quand vous êtes ici, c'est comme vivre, respirer … c'est juste paradisiaque. « 

Le week-end du Memorial Day, le ciel était revenu sur terre.

« Il semblait que nous passions de zéro à 100 miles par heure pendant la nuit », a-t-elle dit en riant.

Stone a montré Katey Roshetko de WDBJ7 autour de la propriété, 2600 acres de paysage de montagne magnifique. Elle a expliqué comment ils ont dû s'adapter dans ce monde COVID-19.

« Dans une station comme celle-ci, il s'agit de rassembler les gens. Il s'agit toujours de créer des liens.  » Expliqua Stone. « COVID est contre tout ce que nous essayons de faire dans l'industrie hôtelière. »

Le personnel de Mountain Lake s'est adapté au nouveau mode de vie, en mettant des désinfectants pour les mains, en portant des masques, en construisant des barrières en plexiglas et en effectuant un nettoyage supplémentaire.

À l'intérieur du lodge, Stone a souligné à quel point la salle à manger était différente de la façon dont elle était pré-COVID.

HS: « Nous sommes à 50% d’occupation. Nous avons littéralement pris le ruban à mesurer de 6 pieds et sommes allés entre chaque table. « 

Elle a également déclaré que les chambres ont une fenêtre de 24 à 48 heures entre l'arrivée du ménage et l'arrivée de nouveaux clients.

Mais dans une station comme celle-ci, la distance sociale entre les familles est encore plus grande.

« Plus de la moitié de nos hébergements sont accessibles par l'extérieur », a déclaré Stone.

Une chose que Mountain Lake Lodge a décidé de ne pas faire est de se convertir à une entrée sans clé où les clients reçoivent un code envoyé sur leur téléphone afin d'éviter toute interaction avec le personnel de l'hôtel.

« Nous n'avions pas l'impression que c'était l'expérience que nous voulions transmettre », a déclaré Stone.

Et il s'avère que c'est l'expérience que les gens veulent.

« Ils veulent voir des gens avec leurs chiens et leurs enfants », a-t-elle souri. « Tout le monde est tellement heureux, tellement heureux d'être ici. »

Ainsi, l'industrie hôtelière de Blue Ridge en Virginie commence à faire son retour.

« Nous entendons maintenant des hôtels qui ont une occupation de 50 à 60% », a déclaré Howard.

« Nous ne pouvons pas suivre les appels téléphoniques en ce moment », a dit Stone en riant. « Les gens veulent venir, veulent rester. Ils ont l'impression de pouvoir venir ici en toute sécurité. « 

Prouver que peut-être COVID-19 était de rassembler les gens tout au long.

Lorsqu'on lui a demandé quelle était la plus grande pierre de leçon tirée de la pandémie, elle a répondu avec des yeux brumeux: « Les gens sont résilients ».

Depuis sa réouverture, Mountain Lake Lodge a rencontré un problème auquel il ne s’attendait pas. Ils n’ont personne pour postuler à des postes vacants. Stone a déclaré qu'ils avaient environ 20 à 25 postes différents disponibles, et encourage n'importe laquelle des 40 millions de personnes sans emploi dans notre pays à venir travailler au lodge dans le magnifique comté de Giles.