Les injections COVID peuvent ne pas offrir une protection totale aux personnes dont le système immunitaire est affaibli

Si votre système immunitaire est affaibli, les vaccins COVID-19 peuvent avoir une efficacité réduite pour vous. Les experts disent qu'il est toujours très important pour vous et votre entourage de vous faire vacciner, mais il peut être nécessaire pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli de prendre des précautions supplémentaires après la vaccination.

Comment fonctionnent les vaccins COVID-19

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"Nous sommes conscients que cette population peut ne pas avoir la même réponse bénéfique aux vaccins que nous voyons chez d'autres qui ne sont pas immunodéprimés", a déclaré à ABC News le Dr Linda Finn, directrice de l'hématologie et de la greffe de moelle osseuse chez Ochsner Health. "Nous recommandons toujours les vaccins, tous les avantages qu'ils peuvent en emprunter, mais nous suivons toujours de très près les autres précautions."

© Joseph Prezioso / AFP via Getty Images

Bien que les essais cliniques aient montré que les vaccins étaient très efficaces pour prévenir les infections à COVID-19 symptomatiques ou sévères, ces essais ont largement exclu les personnes immunodéprimées.

Cela signifie que ces estimations peuvent ne pas s'appliquer aux personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les personnes atteintes d'un cancer ou du VIH.
PLUS: Pourquoi les cas de COVID-19 n'ont pas connu de forte baisse malgré une augmentation des vaccinations Cela peut également inclure des personnes qui prennent des médicaments qui affaiblissent le système immunitaire pour gérer des conditions médicales, comme celles qui ont des maladies auto-immunes ou qui ont subi une greffe. Environ 3% de la population américaine est immunodéprimée, selon l’enquête nationale sur la santé des Centers for Disease Control and Prevention.
Des études récentes suggèrent que certaines des conditions ou des traitements pour ces conditions interfèrent avec la capacité du corps à créer des anticorps qui aident à se protéger contre le COVID-19 après la vaccination.
«Cela a été décourageant, évidemment, pour les patients de commencer à se rendre compte, 'Hmm, ce nombre de 95% efficace dont vous entendez parler dans les essais de vaccins à ARNm ne s'applique pas nécessairement à moi,' '» Dr Ghady Haidar, un transplant infectieux médecin de la maladie du centre médical de l'Université de Pittsburgh, a déclaré à ABC News.

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Un travailleur médical administre le vaccin Jansen (Johnson et Johnson) Covid-19 au public dans une clinique mobile de vaccination Covid-19 gérée par la FEMA au Biddeford High School à Biddeford, dans le Maine, le 26 avril 2021.

Normalement, une personne entièrement vaccinée produira des anticorps COVID-19, et ces anticorps devraient apparaître lors d'un test d'anticorps. Mais certaines personnes entièrement vaccinées et immunodéprimées ont été surprises d'apprendre qu'elles ne produisaient pas suffisamment d'anticorps pour être testées positives à un test d'anticorps.
Dans une étude, un peu plus de la moitié des patients atteints d'un cancer du sang, de la moelle osseuse et des ganglions lymphatiques avaient des anticorps; dans un autre, moins de 40% des patients atteints du cancer du sang CLL (leucémie lymphoïde chronique) ont eu une réponse anticorps.
On ne sait pas encore pourquoi cela peut se produire. La réponse anticorps réduite peut être due aux maladies sous-jacentes de ces patients, aux médicaments qu'ils prennent, ou aux deux. Des études supplémentaires sont nécessaires pour comprendre cela.
Les experts pensent que le vaccin devrait offrir une certaine protection à ceux qui sont immunodéprimés, mais ils travaillent toujours pour en déterminer la quantité.
Les chercheurs ont noté que la surveillance des anticorps ne mesurait qu'une seule façon dont le corps réagit aux infections et qu'il existe d'autres moyens par lesquels votre système immunitaire pourrait vous protéger qui n'apparaîtraient pas sur un test d'anticorps, y compris la réponse des lymphocytes T, qui est plus difficile à tester. que les anticorps.
«Il est certainement possible que l'immunité se soit encore développée même si le test n'a pas reconnu la présence d'anticorps», a déclaré le Dr John Brownstein, épidémiologiste au Boston Children's Hospital et contributeur d'ABC News.
"Nous devons développer des protocoles pour ceux qui sont négatifs aux anticorps [after vaccination]», a déclaré le Dr Mounzer Agha, hématologue à l'UPMC Hillman Cancer Center et auteur principal de la première étude mentionnée ci-dessus.« La raison des tests en ce moment serait de dire aux patients qu'ils peuvent encore être vulnérables et doivent continuer à faire preuve de prudence . "
PLUS: dépistage du VIH, le traitement diminue pendant la pandémie COVID-19 "Quels que soient les résultats des anticorps, cela devrait être le message: Continuez à vivre en toute sécurité, en vous masquant et en vous éloignant socialement", a ajouté Haidar.
Les experts ont convenu que le statut immunodéprimé d'un patient n'est pas une raison pour ne pas se faire vacciner contre le COVID-19 et qu'il est non seulement sûr de le faire, mais aussi très important, car ils pourraient être plus à risque de devenir gravement malades à cause du COVID.
«À moins qu'il n'y ait une contre-indication absolue, ce qui peut être des directives d'allergie pour éviter les réactions aux vaccins antérieurs, je n'ai pas encore eu de patient à qui je n'ai pas conseillé de me faire vacciner s'ils le peuvent», a déclaré Finn.
Les personnes dont le système immunitaire est affaibli seront également protégées si tout le monde dans leur communauté environnante est complètement vacciné, ce qui est un concept connu sous le nom d '«immunité collective».
Finn recommande aux gens de se faire vacciner avec «ce qui est disponible dans leur région». Il n'y a pas de données qui favorisent un type ou une marque de vaccination par rapport à un autre pour les personnes atteintes de ces conditions.
Les experts conviennent que davantage de données sont nécessaires pour comprendre quand administrer des vaccins aux personnes subissant une chimiothérapie et à celles qui prennent des médicaments immunosuppresseurs. Pour l'instant, le CDC recommande que les patients qui commencent un traitement immunosuppresseur se font vacciner au moins deux semaines avant.
Finn a dit que c'était un peu plus nuancé et que cela dépendait de votre plan de traitement personnel. Bien qu'elle soit généralement d'accord pour suivre les recommandations du CDC, cela n'est pas toujours possible, car certains patients ont besoin d'horaires de traitement plus serrés avec des discussions plus individualisées.
Les patients doivent parler à leur médecin de ce qu'il faut faire de leurs médicaments immunosuppresseurs et du moment de la vaccination, car il peut ne pas être prudent d'espacer, de suspendre ou d'arrêter leurs médicaments.
PLUS: Alors que le débat tourbillonne, les collèges se penchent sur l'opportunité de rendre obligatoire les vaccins COVID-19 Même après la vaccination, les personnes immunodéprimées doivent continuer à prendre des précautions supplémentaires pour éviter de contracter le COVID-19.
"Je pense que cette population de patients devrait s'attendre à suivre les directives de précaution COVID assez larges pendant longtemps", a déclaré Finn.
Certaines personnes peuvent ne pas savoir si elles souffrent d'une maladie ou si elles prennent un médicament qui pourrait avoir un impact sur l'efficacité du vaccin. C'est une autre raison pour laquelle il est recommandé de continuer à atténuer les risques en masquant les endroits surpeuplés ou à l'intérieur.
Haidar note que les personnes immunodéprimées peuvent également «encourager les autres autour d'elles à vivre leur vie en toute sécurité, y compris se faire vacciner», une étape qui profite à l'individu et à son entourage.
Amanda Benarroch, M.D., est résidente en psychiatrie à la Mayo Clinic de Rochester, Minnesota. Olivia Davies est une étudiante de quatrième année au Medical College of Wisconsin qui débutera sa résidence au Massachusetts General Hospital cet été. Karine Tawagi, M.D., est boursière en hématologie et oncologie au Ochsner Medical Center à la Nouvelle-Orléans. Tous les trois sont des contributeurs à l'unité médicale d'ABC News.

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