Ancienne infirmière de la Marine qui a effectué deux tournées en Afghanistan, Cynthia Lam s'est toujours sentie obligée de faire sa part pour le pays.

Fin mars, Lam s'est envolé de San Diego pour la grande région de New York pour travailler pendant huit semaines dans un hôpital en première ligne de la pandémie de coronavirus.

Ces infirmières de San Diego ont trouvé un emploi dans les zones chaudes de COVID-19. Voici leurs histoires

Analise Eastman a quitté son emploi d'infirmière à San Diego peu de temps avant que le coronavirus ne se propage, prévoyant de voyager à l'étranger avant de commencer ses études supérieures.

Au lieu de cela, elle a conduit 31 heures à Chicago pour un poste de réponse à la crise de 12 semaines dans un hôpital à court de personnel en raison de l'épidémie.

Elena Johns s'était éloignée des soins intensifs pour poursuivre son doctorat à l'Université de San Diego et se concentrer sur sa passion, les soins palliatifs.

Quand elle a appris que les patients COVID-19 en quarantaine mouraient seuls, cependant, Johns est retournée aux soins intensifs pour une affectation de quatre semaines dans un hôpital de Brooklyn.

« Mourir seule est inacceptable pour moi », a-t-elle déclaré. « Si rien d'autre, je peux aller et être là pour cette personne si la famille ne peut pas être là. »

Malgré le risque d'exposition au virus mortel, ces trois prestataires de soins de santé de San Diego se sont engagés comme infirmières de voyage, occupant des postes de courte durée dans des hôpitaux durement touchés par la pandémie.

Ils ont obtenu les affectations par le biais d'Aya Healthcare à San Diego, qui relie les hôpitaux à la sous-traitance à l'échelle nationale. Aya a occupé plus de 5 200 emplois de crise depuis le début de l'épidémie.

Une autre société basée à San Diego, AMN Healthcare, fournit également des infirmières de voyage aux installations médicales, ainsi qu'à d'autres spécialistes médicaux. Depuis la mi-mars, AMN a placé plus de 10 000 agents de santé.

Lam et Eastman sont des infirmières en voyage pour la première fois. Johns l'a déjà fait. Bien que chacune de leurs histoires soit différente, elles ont quelques points communs.

Ils sont soit inscrits à des études supérieures ou se dirigent là-bas pour devenir infirmières praticiennes. Lorsque les cours ont déménagé en ligne, ils ont gagné la flexibilité de voyager tout en poursuivant leurs études.

Ils ont tous cherché à aller là où ils étaient le plus nécessaires. Les hôpitaux de la région de San Diego n'ont pas été surchargés de patients COVID-19 – du moins jusqu'à présent.

Tous ont déclaré que la fourniture d'équipements de protection individuelle, y compris les masques N-95, était bonne. Ils ont été « vigilants et méticuleux » avec des équipements de sécurité pour éviter de se mettre en danger.

Et ils ont vécu à la fois des expériences déchirantes et touchantes. Voici leurs histoires.

L'ancienne infirmière de la Marine, Cynthia Lam, prévoit travailler jusqu'en juin comme infirmière en soins intensifs dans un hôpital du Connecticut, juste à l'extérieur de New York, pour aider les patients COVID-19.

(Cynthia Lam)

Prendre soin de patients en soins intensifs à Stamford, Conn.

Lam, 34 ans, travaille aux soins intensifs dans un hôpital de Stamford, dans le Connecticut, à environ 40 miles de New York. Elle effectue quatre quarts de travail de 12 heures par semaine. Au début, elle allait prendre des quarts de travail supplémentaires parce que l'hôpital était « assez débordé » de patients COVID-19.

À certains égards, le travail rappelle à Lam son temps en tant qu'infirmière de la Marine en Afghanistan lorsque l'appel est venu pour « larguer une ligne de neuf », ou des blessés medivac du champ de bataille.

« Chaque jour, vous êtes comme allez, allez, allez parce que ces patients sont très malades et décompensent très rapidement », a-t-elle déclaré. « Parfois, vous vous sentez impuissant parce que vous avez épuisé toutes les mesures de sauvetage typiques qui ne semblent tout simplement pas être aussi efficaces dans cette population. »

Maintenant réserviste, Lam a passé huit ans en tant qu'infirmière militaire, travaillant plus récemment au Balboa Naval Medical Center. Après avoir quitté le service actif, elle a commencé ses études supérieures à temps plein tout en travaillant quotidiennement comme infirmière auxiliaire dans les hôpitaux locaux.

Avec le coronavirus, Lam pensait qu'elle allait prendre plus de quarts de travail localement. Mais elle ne l'a pas fait.

« Les cas étaient assez bas à San Diego », a-t-elle déclaré. « Ils ont annulé beaucoup de chirurgies électives. J'avais juste l'impression de ne pas être utilisée comme infirmière en soins intensifs. J'étais comme, il y a des gens qui ont besoin de moi dans le nord-est, et je suis assis ici à San Diego dans mon jardin, à traîner. « 

Lam a donc essayé les soins infirmiers de voyage. Ça a été un tourbillon quelques semaines. Quand elle a été embauchée, l'hôpital voulait qu'elle commence dans six jours. Cela signifiait trouver un endroit où vivre à travers le pays dans un court délai. Les Airbnb qu'elle a contactés étaient soit trop chers, soit « pris ».

« Je dirais, Oh vraiment, car il est toujours en ligne », a déclaré Lam. « C'était presque comme s'ils s'inquiétaient, à juste titre, d'avoir quelqu'un dans les soins de santé à leur domicile. »

Elle a essayé un complexe d'appartements, mais il ne proposait pas de logements meublés. « Ils ont commencé à se renseigner sur moi, et je leur ai dit que je venais juste pour huit semaines pour aider à la crise », a déclaré Lam. « Ce qu'ils ont fini par faire, c'était d'acheter des choses sur Amazon et de me fournir l'appartement. Ils étaient super serviables. ”

L’hôpital de Lam possède une unité de soins intensifs. Pour l'épidémie, il a converti trois autres salles en unités de soins intensifs. Pendant ses premières semaines là-bas, Lam a travaillé principalement dans l'USI principale avec des patients très critiques.

« Je suis une personne positive et je ne laisse pas les choses m'arriver, mais pour le moment, les décès semblent s'accumuler et c'est triste », a-t-elle déclaré. « Je pensais que mon patient allait mourir toute la journée malgré toutes les mesures que nous prenions, et il frappe juste à la maison parce que le patient a le même âge que mon père, qui a 66 ans. »

Les jeunes patients sont également durs. Elle a soigné des personnes dans la trentaine, la quarantaine et la cinquantaine atteintes du virus. Elle a eu deux patientes enceintes.

« C'est fou parce que je pense que ces gens vivent simplement leur vie normale », a-t-elle déclaré. « Ouais, peut-être qu'ils ont des antécédents d'hypertension artérielle ou de diabète ou quoi que ce soit, mais ils vivent une belle vie. Ce n'est pas comme s'ils étaient au lit. « 

Au cours des deux dernières semaines, les cas de coronavirus se sont atténués. « Nous en déchargeons une tonne », a-t-elle déclaré. « Nous avons pu fermer l'une de nos unités de soins intensifs. »

Mère célibataire, la fille adolescente de Lam reste avec ses parents. Lam a accepté de prolonger son affectation de quatre semaines, mais elle a hâte de prendre congé cet été avec sa fille.

« Ce sera bien d'avoir une petite pause et d'être simplement en famille », a-t-elle déclaré.

Analise Eastman, diplômée de Point Loma Nazarene, est une infirmière de voyage pour la première fois, travaillant dans un hôpital du Grand Chicago.

Garder le moral dans une unité de télémétrie à Chicago

À l'hôpital de la région de Chicago où travaille Analise Eastman, le personnel joue la chanson thème du film « Rocky » sur l'interphone chaque fois qu'un patient COVID-19 sort.

« Nous nous alignons, applaudissons et applaudissons à leur départ », a-t-elle déclaré.

Eastman, 29 ans, est diplômé de Point Loma Nazarene. Elle a travaillé en soins infirmiers localement pendant cinq ans avant de faire une pause avant les études supérieures. Comme les cas de coronavirus se sont développés à l'échelle nationale, elle s'est sentie tenue de contribuer.

« Si je ne suis pas intervenu et que je n'ai pas aidé le système de soins de santé à ce moment-là, je me serais honnêtement senti vraiment coupable de rester assis pendant que mes collègues infirmières travaillent leurs fesses. »

Eastman est dans une unité de télémétrie, qui traite des patients moins gravement malades qu'une unité de soins intensifs. Pourtant, elle voit beaucoup de patients COVID. Récemment, elle « a beaucoup flotté jusqu'au sol de télémétrie COVID désigné par l'hôpital ».

Plusieurs patients reçoivent de l'oxygène. Parfois, ils sont placés dans l'unité de télémétrie plutôt qu'en unité de soins intensifs en raison des directives « ne pas réanimer ».

« Ils viennent donc dans notre unité et y mourront », a-t-elle dit. « C'est toujours un cadre intense, même sans les ventilateurs et les patients vraiment malades, car il y a encore des gens qui meurent. »

À son arrivée, plusieurs infirmières de son groupe étaient en quarantaine après avoir été exposées au virus. « J'ai entendu parler d'infirmières qui ne vivaient que dans des hôtels les jours où elles travaillent afin de ne pas les ramener à la maison », a-t-elle déclaré. « Mon petit ami est ici avec moi. Je suis tellement reconnaissant pour le soutien. Mais j'ai aussi peur qu'il ne l'obtienne, et bien sûr j'ai peur de l'obtenir, mais j'essaie d'être aussi prudent que possible. « 

Les cas diminuent légèrement à l'hôpital d'Eastman, bien que de nouvelles admissions au COVID-19 arrivent toujours chaque jour. Plusieurs des employés précédemment malades de COVID sont de retour au travail, ce qui a aidé à soulager la pression sur son unité.

L'hôpital n'autorise pas les visiteurs. Cependant, il a récemment commencé des réunions Zoom entre quelques patients et leurs familles.

Les réunions sont généralement réservées à ceux qui approchent de la fin de leur vie, mais Eastman a plaidé pour une utilisation plus large.

« Chaque fois que je l'ai fait jusqu'à présent, cela a fait pleurer certains membres de la famille et a beaucoup compté pour eux », a-t-elle déclaré. « La famille d'une patiente ne l'avait pas vue depuis deux mois parce qu'elle était dans un établissement de soins infirmiers qualifié avant cela. Ils n'auraient pas pu être plus reconnaissants de voir son visage et de lui dire qu'ils l'aiment. Cela m'a aussi fait pleurer. « 

Elena Johns est récemment revenue à San Diego après avoir passé quatre semaines en tant qu'infirmière de voyage pour soigner des patients atteints de coronavirus dans un hôpital de Brooklyn.

(Elena Johns)

Équilibre dans un hôpital de Brooklyn

Elena Johns, 29 ans, est infirmière en soins intensifs et en cardiologie depuis plus de quatre ans. Originaire de Louisiane, elle fréquente maintenant une école supérieure pour devenir infirmière praticienne spécialisée en soins de fin de vie / soins palliatifs. Elle travaille également par roulement aux hôpitaux de San Diego et à temps partiel en hospice.

Johns a été infirmière de voyage auparavant et elle est restée en contact avec les recruteurs de l'industrie.

« Je recevais beaucoup d'e-mails et de SMS disant qu'il y avait une crise », a-t-elle déclaré. « Mes cours sont tous à distance. Je travaille quotidiennement et à temps partiel, donc mon horaire est très flexible. Ils n'ont pas vraiment besoin de moi dans une unité de soins intensifs à San Diego, on frappe au bois. Je peux aller aider. « 

Elle a commencé le 8 avril dans un hôpital de Brooklyn. « L'équipe est très bonne », a-t-elle déclaré. « Les infirmières et surtout les médecins sont très bons et très serviables. »

Mais ce n'était pas ce à quoi elle s'attendait.

« Je pensais que ce serait plus aigu de voir des patients lors de leur admission », a-t-elle déclaré. « Ce que nous – moi et les infirmières qui ont commencé avec moi – semblons faire, c'est beaucoup plus de séquelles. Ces patients sont ici depuis plus de deux semaines. Nous continuons les soins et espérons qu'ils s'amélioreront lorsque les tendances ne le montreront pas. « 

C’est presque comme si les infirmières et les médecins devaient changer d’état d’esprit pour sauver tout le monde et penser davantage comme des soignants en hospice. Elle a rappelé un patient de l'étage régulier de COVID qui est venu aux soins intensifs en ayant du mal à respirer. Le médecin a dit au patient qu'il devait insérer un tube respiratoire ou le patient mourrait. Le patient a refusé.

« Le médecin a honoré la demande, mais j'ai pu voir la lutte dans ses yeux et dans toute l'équipe parce que nous sommes formés pour sauver, pour insérer ce tube quoi qu'il en soit », a déclaré Johns.

Le patient est décédé peu de temps après. « C'est difficile pour moi à cet égard, d'essayer d'équilibrer mon côté hospice et mon côté USI », a déclaré Johns. « Certains de ces patients sont tellement malades et ils ne s’améliorent pas. »

Johns est de retour à San Diego. Elle a eu peur et a été testée pour COVID-19 à New York. Il est revenu négatif.

Quand elle est partie, la crise semblait s'apaiser. L'un des services de soins intensifs de l'hôpital avait fermé ses portes et le nombre des urgences était en baisse.

Maintenant, elle se concentre sur les finales scolaires et a hâte de retourner à son travail en hospice. Mais elle n'exclut pas une autre affectation d'infirmière de voyage plus tard.

« Si le besoin est grand dans les unités de soins intensifs, alors bien sûr », a-t-elle déclaré. « Après avoir récupéré pendant quelques semaines, je penserais à recommencer. »