Certains les ont surnommés "heureux hypoxiques", un mauvais terme pour ce qui pourrait être une longue et lente reprise - ou pire.

Hypoxie heureuse : les patients de Covid-19 qui devraient être à bout de souffle mais ne le sont pas

Le terme médical approprié est "hypoxie silencieuse". Cela se produit lorsque les gens ne savent pas qu'ils sont privés d'oxygène et se présentent donc à l'hôpital en bien pire santé qu'ils ne le pensent.

En règle générale, ces patients ont éprouvé des symptômes de Covid-19 pendant deux à sept jours avant de se présenter à l'hôpital pour se plaindre d'une oppression thoracique soudaine ou d'une incapacité à respirer profondément, a déclaré le Dr Richard Levitan, qui a été urgentologue pendant environ 30 jours. années.

Alors qu'il pratique au Littleton Regional Healthcare dans le New Hampshire, Levitan a récemment passé près de deux semaines à faire du bénévolat dans la salle d'urgence d'un hôpital de New York près de l'épicentre de l'épidémie dévastatrice de la ville.

Là, il a vu des patients entrer dans la salle d'urgence avec des taux d'oxygène sanguin aussi bas que 50%, si bas qu'ils auraient dû être incohérents, voire inconscients. La saturation normale en oxygène du sang se situe entre 95% et 100%, et tout ce qui est inférieur à 90% est considéré comme anormal.

De plus, selon Levitan, les scanners des poumons de ces patients ont montré des signes de pneumonie si graves qu'ils devraient souffrir terriblement alors qu'ils haletent pour leur prochaine respiration.

"Leurs radiographiesavait l'air horrible, leur oxygène était terrible, et pourtant ils sont complètement éveillés, alertes sur un téléphone portable, et ils ont tous dit qu'ils étaient un peu malades depuis des jours ", a-t-il dit.

"Et ce n'est que récemment qu'ils ont remarqué soit un essoufflement, soit de la fatigue, soit autre chose", a ajouté Levitan. "C'est ce qui est si fascinant à propos de cette maladie et aussi si terrible."

C'est terrible parce qu'au moment où une personne se rend compte qu'elle a du mal à respirer profondément et demande de l'aide, elle est déjà dangereusement malade.

"Certains peuvent finalement nécessiter un ventilateur." Levitan a déclaré: "À mesure que les niveaux de dioxyde de carbone augmentent, le liquide s'accumule dans les sacs aériens et les poumons deviennent raides, entraînant une insuffisance respiratoire aiguë."

Comment cela peut-il arriver ?

Les médecins spéculent que, pour certaines personnes, les problèmes pulmonaires de Covid-19 progressent d'une manière qui n'est pas immédiatement apparente. Alors que les patients se concentrent sur la lutte contre des symptômes tels que la fièvre et la diarrhée, le corps commence à lutter contre le manque d'oxygène en accélérant la respiration pour compenser.

"Imaginez simplement que vous aviez un grand verre d'air et que cette tasse est à moitié pleine", a déclaré le pneumologue en soins intensifs, le Dr Cedric Rutland, porte-parole de l'American Lung Association.

"Qu'allez-vous naturellement faire ? Vous allez essayer de le remplir deux fois plus vite parce que vous en avez perdu la moitié", a déclaré Rutland, qui est également professeur adjoint de clinique à l'Université de Californie à Riverside.

Les gens peuvent ne pas être conscients de leur rythme respiratoire plus rapide et ne demandent pas d'aide, mais les niveaux d'oxygène dans le sang continuent de baisser. En attendant, le corps s'ajuste lentement aux niveaux d'oxygène les plus bas, un peu comme ce qui se passe quand une personne se déplace vers une altitude plus élevée.

Au moment où ces patients arrivent à l'hôpital avec des poumons estropiés et des niveaux d'oxygène en chute libre, "cela a eu lieu pendant un certain temps". Dit Rutland. "Donc, ton corps est un peu habitué."

Pourtant, les dégâts ont déjà eu lieu. Non seulement les poumons sont gravement ravagés, mais le manque d'oxygène peut avoir déjà constitué d'autres organes du corps, comme le cœur, les reins et le cerveau.

Une hypoxie silencieuse qui évolue rapidement vers une insuffisance respiratoire peut expliquer pourquoi certains patients plus jeunes de Covid-19 sans problèmes de santé sous-jacents sont décédés subitement après ne pas avoir éprouvé d'essoufflement grave.

Essayer d'éviter les ventilateurs

Au début de la crise, les médecins mettaient presque tous ceux qui arrivaient avec des difficultés respiratoires sous ventilation. Maintenant, ils réservent ceux pour les personnes gravement malades, se rendant compte que d'autres mesures, telles que l'oxygène supplémentaire et le positionnement corporel, peuvent tout aussi bien fonctionner pour certains patients.

En 2012, Levitan a co-rédigé un article dans lequel les médecins ont offert à 50 patients de l'oxygène supplémentaire au lieu de ventilateurs et les ont positionnés sur les côtés et le ventre, positions souvent utilisées pour aider à ouvrir les poumons inférieurs.

"Nous avons constaté que deux patients sur trois pouvaient éviter un ventilateur pendant les 24 premières heures en les mettant sous oxygène et en effectuant ces manœuvres de positionnement, comme les allonger sur le ventre", a-t-il déclaré.

Garder les patients hors des ventilateurs est un énorme gagnant-gagnant pour les médecins et les patients. Les ventilateurs sont rares et doivent être réservés aux patients les plus malades. Mais même si chaque hôpital avait un surplus de ventilateurs, il y a de nombreuses raisons d'essayer d'abord d'autres méthodes.

En plus d'un tube inséré dans le nez dans l'estomac ou implanté chirurgicalement dans la trachée via la gorge, les patients peuvent se faire implanter des tubes pour se nourrir et utiliser les toilettes.

Les tubes respiratoires ne sont pas agréables. De nombreux patients ont besoin de plusieurs sédatifs pour ne pas les retirer. Les bactéries peuvent facilement se développer, provoquant une "pneumonie associée au ventilateur". Il y a un risque accru de caillots sanguins.

Enfin, les personnes sous respirateurs doivent être "sevrées", une expérience douloureuse et effrayante au cours de laquelle certaines personnes ont du mal. Une fois qu'ils parviennent à réduire leur dépendance, environ un tiers des patients sous ventilateurs sortent de l'expérience de l'anxiété, de la dépression ou du délire, souvent appelé "cerveau du ventilateur".

La détection précoce est essentielle

Levitan a récemment écrit un article d'opinion pour le New York Times dans lequel il a appelé à un diagnostic plus précoce des problèmes respiratoires de Covid-19 en demandant aux personnes présentant des symptômes légers d'utiliser des oxymètres de pouls pendant leur quarantaine de deux semaines pour surveiller leur taux d'oxygène dans le sang.

"Le dépistage généralisé de l'oxymétrie de pouls pour la pneumonie Covid - que les gens se vérifient eux-mêmes sur les appareils à domicile ou se rendent dans les cliniques ou les cabinets de médecins - pourrait fournir un système d'alerte précoce pour les types de problèmes respiratoires associés à la pneumonie Covid", écrit-il.

Cependant, des questions demeurent quant au bien-fondé de l'utilisation à domicile des oxymètres de pouls pour mesurer les niveaux d'oxygène dans le sang. Premièrement, un certain nombre d'appareils sur le marché peuvent ne pas être précis. Une étude de 2016 a révélé que seulement deux des six oxymètres populaires répondaient aux critères de précision fixés par l'Organisation internationale de normalisation, une organisation internationale non gouvernementale indépendante dédiée à l'établissement de normes mondiales.

De plus, une mauvaise utilisation peut affecter les lectures. L'appareil doit être porté correctement; les mains doivent être à température ambiante; et le vernis à ongles foncé peut affecter les lectures, tout comme le fait de retenir votre souffle.

Rutland encourage les patients qu'il voit par télémédecine à utiliser des oxymètres pour surveiller leurs niveaux d'oxygène. Il pense que les appareils, bien qu'ils ne soient pas parfaits, offrent aux médecins un moyen de trier les patients réguliers qu'ils ne peuvent pas voir en personne pendant l'isolement.

"Tant que quelqu'un a un oxymètre à domicile et que vous connaissez bien la personne, vous pouvez l'aider à surveiller cela à la maison pour savoir si elle doit ou non aller à l'hôpital", a-t-il déclaré.

"Je pense que l'oxymétrie de pouls est extrêmement utile si nous devons l'utiliser dans la fenêtre de temps où la maladie commence à prendre de la force, ce qui est généralement de cinq à 10 jours à partir du moment où quelqu'un est infecté pour la première fois", a déclaré Levitan.

"Ensuite, l'autre chose est de mesurer les marqueurs inflammatoires lorsque nous les observons à l'hôpital et d'utiliser la variété de médicaments à notre disposition pour lutter contre l'inflammation. Il est temps de devancer ce virus au lieu de le chasser."