Les employés d'Anciens Combattants pourraient être tenus de se faire vacciner contre le coronavirus pour conserver leur emploi, dans le cadre d'un plan envisagé par la direction du ministère.

Le secrétaire de VA, Denis McDonough, a déclaré mercredi qu'aucune décision n'avait encore été prise sur une telle décision, et il espère que de nouvelles initiatives accordant plus de congés aux membres du personnel pour recevoir et récupérer du vaccin contribueront à augmenter les totaux du département.

VA peut forcer les employés à se faire vacciner contre le COVID

Cependant, il a également souligné qu'il est essentiel d'augmenter le nombre d'employés vaccinés pour que les plans de reprise complète des opérations dans les hôpitaux et les bureaux de VA, pour la sécurité des autres membres du personnel et des anciens combattants en visite.

" Mon objectif était d'ici août de préciser que nous fournissons plus de soins et plus d'avantages qu'avant le début de la pandémie ", a-t-il déclaré. "Notre capacité à le faire est renforcée par notre capacité à faire vacciner plus de personnel.

" Nous nous assurons de comprendre toute la gamme d'options dont nous disposons, pas seulement l'environnement juridique actuel… et nos autorités juridiques existantes. Il serait négligent de ne pas considérer l'éventail complet des opportunités dont nous disposons pour nous assurer que nous prenons toutes les mesures possibles pour protéger les anciens combattants. "

Les commentaires sont venus au milieu des inquiétudes croissantes concernant la variante Delta de COVID-19, qui a augmenté dans le monde entier et a été confirmée dans les 50 États. Les experts de la santé ont déclaré que les zones à faible taux de vaccination connaissent une augmentation des infections et des décès, qui pourraient tous deux être évités par les inoculations.

Près de 20 300 employés de VA ont contracté le coronavirus depuis mars 2020, 190 au cours du seul mois dernier. Au moins 145 membres du personnel sont décédés des suites de complications liées à la maladie.

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Mercredi soir, environ 298 000 employés de VA ont été entièrement vaccinés contre le coronavirus à propagation rapide. Cela représente environ 70 pour cent du total des employés du département.

Mais McDonough a reconnu que le chiffre fluctue d'un endroit à l'autre.

Par exemple, au New Orleans VA Medical Center – qui a enregistré l'année dernière l'un des plus grands nombres de cas de patients et de décès dus au virus – près de 85% du personnel est entièrement vacciné. Le système de soins de santé de St. Cloud VA dans le Minnesota n'a pas encore atteint 60%.

Le faible nombre de vaccinations parmi le personnel médical pourrait saper la confiance des anciens combattants dans la sécurité des hôpitaux de Virginie, a déclaré le secrétaire.

Le ministère a récemment annoncé son intention d'accorder à tous les employés quatre heures de congé non facturé pour se faire vacciner et jusqu'à deux jours de congé de maladie non facturé pour " effets indésirables " au médicament.

McDonough a déclaré qu'il espérait que ces initiatives augmenteraient le nombre de vaccins du personnel sans recourir à des mesures plus sévères.

"Je crois que je suis autorisé à obliger les gens à se faire vacciner, mais nous examinons toutes nos options pendant que nous regardons [the nationwide spread of] la variante Delta ", a-t-il déclaré.

Les responsables militaires ont fortement recommandé à toutes les troupes de se faire vacciner contre le coronavirus, mais n'ont pas mandaté les injections car elles ne sont pas entièrement approuvées par la Food and Drug Administration, un processus qui peut prendre plusieurs années. Le président pourrait changer cela et rendre les tirs obligatoires, mais jusqu'à présent, il a laissé la question aux commandants militaires.

De même, le gouvernement fédéral n'a pas jusqu'à présent exigé que le personnel d'autres agences soit vacciné pour continuer à travailler.

Des responsables du Center for Disease Control and Prevention ont déclaré qu'ils ne surveillaient ni n'enregistraient les dossiers de vaccination, mais ont noté que "qu'un État ou un gouvernement local ou un employeur puisse exiger la vaccination COVID-19 est une question d'État ou d'une autre loi applicable".

McDonough n'a pas précisé quand une décision finale pourrait être prise sur l'obligation de vaccins.

Plus de 227 000 vétérans des soins VA ont contracté un coronavirus au cours des 15 derniers mois, et près de 12 500 sont décédés des suites de complications liées à la maladie.