Alors que certains pays progressent dans la vaccination contre les coronavirus et cherchent même à assouplir les mesures d'atténuation, l'Inde connaît la pire épidémie de la pandémie - une qui montre que la crise est encore loin d'être terminée.

La population massive de l'Inde aggrave le défi de contenir un virus hautement transmissible. Pourtant, les experts affirment que la poussée de l'Inde montre que les autres pays doivent se méfier des résurgences qui pourraient donner lieu à des variantes problématiques susceptibles de se propager à travers le monde.

La flambée catastrophique de coronavirus en Inde met en évidence les vulnérabilités mondiales

Alors que les cas aux États-Unis ont diminué depuis leur pic au début de l'année, les infections en Inde ne montrent aucun signe de ralentissement. En janvier et février, le pays documentait entre 10 000 et 15 000 cas par jour. Les infections ont commencé à augmenter en mars à 50 000, puis à plus de 60 000 par jour. Aujourd'hui, le pays rapporte environ 400 000 infections et bien plus de 3 000 décès chaque jour. Les experts estiment que les rassemblements sociaux liés aux célébrations religieuses et aux élections ont joué un rôle dans la flambée, qui a provoqué une pénurie de lits d'hôpitaux et de fournitures d'oxygène.

"Je pense que si quelqu'un - en particulier de nos collègues du gouvernement - si quelqu'un prétend qu'il n'y a pas de sous-déclaration, c'est difficile à croire", déclare Manoj Mohanan de l'Université Duke. "Quelle est l'ampleur, est une question empirique. Je pense que si nous n'avons pas de bonnes données sur les décès, il sera difficile d'obtenir un chiffre là-dessus, et les données sont les plus difficiles à trouver en ce moment."

Les experts de l'Institute for Health Metrics and Evaluation de l'Université de Washington suggèrent que "le nombre de cas détectés doit être multiplié par 20 ou plus pour obtenir le nombre d'infections qui se produisent en Inde".

"Sans mesures drastiques pour renforcer le système de santé pour faire face à cet assaut, une diminution du mélange social et une utilisation accrue des masques faciaux, la situation semble actuellement assez sombre pour l'Inde", ont écrit des chercheurs de l'IHME dans un briefing.

L'institut prévoit que l'Inde signalera plus d'un million de décès d'ici le début du mois d'août. Le bilan officiel du pays est actuellement de plus de 218000 morts, bien que l'institut estime que le nombre réel de morts dans le pays dépasse 420.000 au 1er mai.

Plus de cas de coronavirus ont été signalés dans le monde au cours des deux dernières semaines qu'au cours des six premiers mois de la pandémie, selon le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus. L'Inde représente environ 45% du total des nouvelles infections de la semaine dernière.

Mais certains pays font état de progrès et envisagent même d'assouplir les mesures d'atténuation. Le président français Emmanuel Macron a présenté la semaine dernière les prochaines étapes pour que la France sorte de ses mesures de verrouillage, et le président Joe Biden a déclaré aux États-Unis qu'il s'attendait toujours à des vacances plus normales le 4 juillet.

"Il est agréable de voir de légères baisses des cas et des décès dans plusieurs régions, mais de nombreux pays connaissent encore une transmission intense, et la situation en Inde est au-delà du déchirement", a déclaré Tedros lors d'un récent point de presse. "L'OMS fait tout ce qu'elle peut, en fournissant des équipements et des fournitures critiques, notamment des milliers de concentrateurs d'oxygène, des hôpitaux de campagne mobiles préfabriqués et des fournitures de laboratoire."

Tedros a qualifié la situation en Inde de "rappel dévastateur de ce que ce virus peut faire".

Alors que la population de l'Inde - près de 1,4 milliard d'habitants - joue un rôle dans son envolée massive, les petits pays devraient encore en tenir compte et se préparer à toute résurgence future.

Selon Mohanan, une étape que des pays comme les États-Unis devraient prendre est d'étudier plus en profondeur les variantes de coronavirus.

Les chercheurs étudient une variante en circulation en Inde qui aurait pu contribuer à l'augmentation rapide des cas. L'OMS l'a considérée comme une "variante intéressante", suggérant qu'elle pourrait avoir des mutations qui la rendent plus transmissible.

Les experts s'inquiètent de la variante échappant à la protection fournie par une infection antérieure de la vaccination. Anthony Fauci, expert en maladies infectieuses, a récemment déclaré que Covaxin, un vaccin contre le coronavirus développé en Inde, semble être capable de neutraliser la variante.

Mais seulement environ 2% de la population indienne est entièrement vaccinée et environ 10% a reçu une dose unique. Les autorités n'ont ouvert que récemment l'admissibilité à la vaccination aux plus jeunes, qui représentent une grande partie de la population indienne. Selon l'IHME, 79% des personnes en Inde disent qu'elles prendraient ou prendraient probablement un vaccin COVID-19. "L'Inde devra intensifier son jeu de vaccination."

Mais le chef du plus grand fabricant de vaccins au monde, l'Institut indien du sérum, a déclaré dans une interview que la pénurie de vaccins dans le pays durerait probablement des mois.

Des appels ont été lancés aux pays occidentaux accusés de stocker des vaccins pour qu'ils partagent davantage les vaccins avec l'Inde. Bien que l'épidémie actuelle en Inde soit la plus importante jamais vue, ce n'est pas le seul pays à signaler une autre vague - l'Iran, le Brésil, la Colombie et la Turquie ont tous connu des pics récents de leur nombre quotidien de morts, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

Plus le virus a de chances de se propager, plus il est susceptible de muter. Même si un pays est complètement vacciné, la transmission dans un autre pays pourrait produire des variantes qui échappent aux vaccinations.