Les femmes américaines envisagent de devenir parent seules après un coronavirus

Il y a une bouffée de carpe diem dans l'air, alors que les Américains reviennent lentement à la vie normale tout en jurant de ne jamais oublier les leçons apprises par la pandémie de coronavirus: saisissez le jour et savourez le moment, tout pourrait disparaître demain.
Pour beaucoup, ces apprentissages pandémiques ont affecté les attitudes à l'égard de la procréation. Jusqu'à présent, il n'y a eu aucun signe du baby-boom prédit peu de temps après le verrouillage des États-Unis en mars de l'année dernière.

En fait, les chiffres publiés ce mois-ci montrent des signes provisoires selon lesquels le coronavirus pourrait avoir accéléré une tendance préexistante vers moins de naissances.
Les données provisoires du National Center for Health Statistics des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis montrent que la fécondité aux États-Unis a atteint un niveau record l'an dernier, à 55,8 naissances pour 1000 femmes âgées de 15 à 44 ans, en baisse de 4% par rapport à 2019. Mais depuis les naissances de décembre seulement.

aurait pu inclure ces bébés conçus après le début du verrouillage, les démographes disent qu'il est trop tôt pour dire quel impact le virus a eu.
Il y a des preuves pour montrer que la pandémie a encouragé certaines femmes à aller de l'avant avec la grossesse. Selon une enquête publiée le mois dernier par Modern Fertility, la start-up de fertilité, la pandémie a provoqué 15% des personnes invitées à accélérer leurs projets de bébé.

Pour certains, la présence d'un père était facultative. Plus d'un quart des personnes interrogées ont déclaré qu'elles deviendraient monoparentales par choix: 27% étaient d'accord avec l'affirmation: «Je n'ai pas l'impression d'avoir besoin d'un partenaire pour devenir parent».
Kelly, une dirigeante californienne de 38 ans, a décidé d'avoir un enfant seule.

«La pandémie m'a obligée à passer beaucoup de temps avec moi-même et mes pensées», dit-elle, refusant de donner son nom de famille car elle gère une grande équipe qui ne sait pas qu'elle est enceinte. «Au début, je me suis dit, assurons-nous de congeler quelques œufs et de créer quelques embryons. .

. pendant que je suis assis à la maison en pantalon de jogging. "
Mais depuis qu'elle a passé du temps avec sa famille après le verrouillage - et a vérifié auprès de son conseiller financier - elle a pensé: «Pourquoi est-ce que je retiens la joie que je pourrais ressentir en fondant ma famille plus tôt?» Elle est maintenant enceinte de 13 semaines.

Kelly n’a pas été élevée par une mère célibataire, ni découragée par le traumatisme du mariage de ses parents. «J'ai grandi dans une famille biparentale très traditionnelle, ma mère a arrêté de travailler à l'extérieur de la maison lorsqu'elle est tombée enceinte de moi. .

. et mes parents sont toujours mariés », dit-elle. Mais à l'université, elle a rencontré des gens qui étaient «bien ajustés» malgré le fait d'avoir grandi avec un seul parent, ou des parents qui s'étaient remariés plusieurs fois.

«Cela m'a vraiment ouvert les yeux sur le fait que vous pourriez avoir différents types d'unités familiales qui sont également heureuses et très réussies.»
Le nombre de mères célibataires, bien que petit, augmente. «Le taux de natalité des femmes célibataires âgées a augmenté au cours de la dernière décennie», déclare Elizabeth Wildsmith, démographe familiale chez Child Trends, un organisme de recherche américain.

Selon le CDC, le taux de natalité des femmes américaines célibataires âgées de 35 à 39 ans a augmenté de 21,6%, passant de 29,6 à 36 pour 1000, entre 2010 et 2019; il a augmenté de 38,8%, passant de 8 à 11,1 pour 1 000, pour les mères âgées de 40 à 44 ans au cours de la même période.
Wildsmith souligne que toutes ces femmes n'élèvent pas seules leurs enfants, car les chiffres incluent celles qui cohabitent hors mariage. Elle ajoute que le revenu est un facteur important pour beaucoup.

Kelly, par exemple, a clairement indiqué qu'elle accouche seule en partie parce qu'elle en a les moyens.
Temeka Zore, endocrinologue de la reproduction au centre de fertilité Spring Fertility basé à San Francisco, affirme que sa clinique a enregistré trois fois plus de parents célibataires par choix au premier trimestre de cette année par rapport au premier trimestre de 2019.
Elizabeth Phillips, 28 ans, mécanicienne d'entretien pour le service postal américain du Minnesota, était une mère célibataire par choix avant la pandémie.

Elle me dit que le virus l'a également incitée à penser à la procréation: «Le temps passé avec ma famille au cours de l'année écoulée s'est senti particulièrement encourageant et spécial, donc je suis encore plus ancrée dans mes projets d'avoir un autre enfant par moi-même». elle dit. «Je ne suis que plus à l'aise avec ma décision de poursuivre sur cette voie vers la parentalité.

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L'écrivain est un chroniqueur contribuant à FT