OAKLAND – Aaron Gonzalez n’est pas trop surpris lorsqu’il rencontre quelqu’un dans le quartier Fruitvale d’Oakland qui ne veut pas de vaccin COVID-19.

En tant qu'ambassadeur communautaire rémunéré, il s'efforce d'éduquer les résidents sur la sécurité et l'efficacité des vaccins dans l'un des quartiers les plus durement touchés de la région de la baie, en fournissant des informations, en répondant aux questions sur les injections et parfois même en les enregistrant pour une dose sur-le-champ.

Des étudiants marchent durement à Fruitvale à la recherche de vaccins contre le COVID

Mais il sait qu'il ne peut pas convaincre tout le monde, du moins pas tout de suite – sa propre tante ne veut pas se faire vacciner malgré un combat avec COVID-19 qui a nécessité une longue hospitalisation.

"J'essaie de les convaincre mais je ne pousse pas", a-t-il déclaré. "Ma tante dit:" J'ai une immunité naturelle. ""

OAKLAND, CA – 29 JUIN : les ambassadeurs communautaires Maria Lopez, Aaron Gonzalez et Alexa Ribas, de gauche, font la sensibilisation au vaccin COVID-19 dans la région de Fruitvale d'Oakland, en Californie, le mardi 29 juin 2021. Le Conseil de l'Unité et La La Clinica de la Raza s'associe pour aider les résidents du quartier à majorité latino-américaine durement touché d'Oakland à se faire vacciner. (Groupe de nouvelles de la région d'Anda Chu/Bay)
L'effort sur le terrain est l'un des nombreux dans la région de la baie, où les taux de vaccination sont parmi les plus élevés du pays, mais ceux qui n'ont pas encore été vaccinés sont plus difficiles à atteindre et peuvent avoir besoin de ressources supplémentaires ou de persuasion dans le cadre de un effort régional pour parvenir à l'immunité collective.

Cette expérience familiale avec COVID est ce qui a poussé Gonzalez, étudiant à l'Université d'État de San Francisco, à travailler en tant qu'ambassadeur dans l'effort de sensibilisation organisé par The Unity Council, une organisation à but non lucratif d'East Oakland, La Clínica de la Raza et UC San Francisco pour améliorer la vaccination. les taux dans le quartier de Fruitvale, qui abrite de nombreux travailleurs essentiels et a enregistré pendant des mois certains des taux de cas les plus élevés du comté d'Alameda.

Il était sorti avec Alexa Rivas et Maria Lopez, toutes deux étudiantes à Cal State East Bay, marchant cette semaine sur International Boulevard et parlant aux gens des vaccinations.

La plupart des gens à qui ils ont parlé ont dit qu'ils avaient déjà reçu leurs vaccins, certains remerciant les travailleurs pour leurs efforts. Lopez, dont les parents ne sont pas non plus vaccinés, a déclaré au cours du mois qu'elle effectuait des activités de sensibilisation sur le terrain, elle était passée de six à huit personnes par jour à une ou deux, une baisse qu'elle attribue à l'augmentation des taux de vaccination.

Pourtant, les vaccinations sont à la traîne dans le code postal 94601, qui comprend Fruitvale, où seulement 59,8% des résidents de 12 ans et plus sont complètement vaccinés, un taux inférieur de 12% à celui du comté d'Alameda dans son ensemble. Les taux de vaccination sont encore plus bas dans les communautés majoritairement noires et latino-américaines et à faible revenu d'East Oakland, telles que le code postal 94621, qui comprend le Colisée, où seulement 56,2% des résidents éligibles sont entièrement vaccinés. Dans le code postal 94603, qui comprend le quartier d'Elmhurst Park, 56,8% des résidents éligibles sont entièrement vaccinés.

OAKLAND, CA – 29 JUIN : les ambassadeurs communautaires Maria Lopez, Aaron Gonzalez et Alexa Ribas, de gauche, font la sensibilisation au vaccin COVID-19 dans la région de Fruitvale d'Oakland, en Californie, le mardi 29 juin 2021. Le Conseil de l'Unité et La La Clinica de la Raza s'associe pour aider les résidents du quartier à majorité latino-américaine durement touché d'Oakland à se faire vacciner. (Groupe de nouvelles de la région d'Anda Chu/Bay)
"Nous savons que nous ralentissons, les dernières personnes (non vaccinées) seront les plus difficiles à atteindre", a déclaré Jane Garcia, PDG de La Clínica. "J'espère que nous atteignons l'immunité collective, mais nous n'avons pas le luxe de nous fier à cela."

Cela signifie que chaque nouvelle inscription est cruciale, et La Clínica a tiré parti de ses décennies en tant que centre de santé communautaire de confiance au cœur de Fruitvale pour vacciner les résidents. Parfois, a-t-elle dit, cela signifie parler au téléphone avec des résidents hésitants et discuter de leurs préoccupations.

"Parfois, nos médecins ont fini par passer des appels lorsqu'un membre de la famille appelle et dit:" Grand-mère ne coopère pas "", a déclaré Garcia. "Cela a également été très efficace."

Les Latinos, qui représentent environ la moitié des habitants de Fruitvale, ont été quatre fois plus susceptibles de contracter COVID-19 que leurs voisins blancs de la Bay Area. Les taux de cas plus élevés, selon les experts, sont dus à des facteurs tels que des conditions de logement plus surpeuplées et leur travail dans des emplois essentiels qui ne peuvent pas être effectués à distance. Les Latinos sont également moins susceptibles d'être vaccinés, représentant 39% de la population éligible mais seulement 28% des vaccinés en Californie, selon les données du département de la santé publique de l'État.

OAKLAND, CA – 29 JUIN: Carlos Orellana, au centre, qui a été vacciné, s'entretient avec les ambassadeurs de la communauté Maria Lopez, à gauche, et Aaron Gonzalez, à droite, alors que la paire fait la sensibilisation au vaccin COVID-19 dans la région de Fruitvale à Oakland, Californie, le mardi 29 juin 2021. Le Conseil de l'unité et La Clinica de la Raza s'associent pour aider les résidents du quartier à majorité latino-américain durement touché d'Oakland à se faire vacciner. (Groupe de nouvelles de la région d'Anda Chu/Bay)
Chris Iglesias, PDG de The Unity Council, a déclaré qu'une partie du travail visant à augmenter les taux de vaccination à Fruitvale impliquait des travailleurs que les résidents pouvaient reconnaître et faire confiance, tels que leurs ambassadeurs communautaires, qui peuvent parler aux gens dans leur langue et leur donner des ressources pour obtenir un tirer.

« En ce moment, nous sommes vraiment dans les tranchées et nous sortons et rencontrons des gens là où ils se trouvent », a-t-il déclaré.

Les Latinos dans leur ensemble n'hésitent pas plus à se faire vacciner que les autres groupes raciaux et ethniques. Une enquête de la Kaiser Family Foundation a révélé que parmi les individus non vaccinés, 33% des Latinos voulaient se faire vacciner «le plus tôt possible», contre 17% des Noirs et 16% des Blancs américains non vaccinés. Pour beaucoup, tout ce dont ils ont besoin, c'est d'informations sur l'endroit où s'inscrire, idéalement dans leur propre langue.

Parmi les personnes contactées par les ambassadeurs, une femme avait une question sur ce que son fils, qui avait manqué sa deuxième dose, devait faire. Une autre femme, qui attendait à un arrêt de bus, a déclaré qu'elle ne s'était pas fait vacciner et ne s'y intéressait pas, malgré le soutien vocal de certains passagers du bus à proximité.

Delmi Barrera, qui se promenait dans le village de Fruitvale avec son fils de sept ans, avait juste besoin de savoir si son autre fils, 14 ans, pouvait se faire vacciner. Lopez a dit qu'il l'était. Barrera ne voulait pas prendre rendez-vous sur place, disant qu'elle devait prendre rendez-vous avec le père de l'enfant, alors Lopez lui a donné une liste de sites de vaccination et un lien pour s'inscrire.

"C'est très important de le savoir car on se retrouve avec des questions", a déclaré Barrera en espagnol par la suite, détenant les informations pour savoir où faire vacciner son fils. « Je vais le faire ce week-end. »

OAKLAND, CA – 29 JUIN: Delmi Barrera et son fils Aaron, 7 ans, s'entretiennent avec l'ambassadrice communautaire Maria Lopez dans la région de Fruitvale à Oakland, en Californie, le mardi 29 juin 2021. Lopez a aidé Barrera à trouver des rendez-vous disponibles pour le vaccin COVID-19 pour elle Fils de 14 ans. Le Conseil de l'unité et La Clinica de la Raza s'associent pour aider les résidents du quartier à majorité latino-américaine durement touché d'Oakland à se faire vacciner. (Groupe de nouvelles de la région d'Anda Chu/Bay)