Les États-Unis «se rassemblent», mais COVID n'est pas encore terminé

WASHINGTON (AP) – Appelant une vaccination « la chose la plus patriotique que vous puissiez faire », le président Joe Biden a mélangé dimanche la fête d'anniversaire du pays avec une célébration de la libération du pire de la pandémie. Il a tempéré les progrès contre COVID-19 en avertissant que la lutte contre le virus n'était pas terminée.
"Aujourd'hui, dans tout le pays, nous pouvons dire avec confiance: l'Amérique revient ensemble", a déclaré Biden alors qu'il accueillait plus de 1 000 militaires, premiers intervenants et autres invités pour une célébration du 4 juillet sur la pelouse sud de la Maison Blanche.

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Pour Biden, c'était une occasion tant attendue de souligner le succès de la campagne de vaccination qu'il a défendue. L'événement était le plus grand à ce jour de sa présidence, l'indication la plus claire à ce jour que les États-Unis étaient entrés dans une nouvelle phase de réponse au virus.

Passant d'une urgence nationale à une crise localisée de responsabilité individuelle, la nation est également passée de la vaccination des Américains à la promotion de la santé mondiale.
"Cette année, le 4 juillet est un jour de célébration spéciale, car nous sortons de l'obscurité d'une année de pandémie et d'isolement, une année de douleur, de peur et de perte déchirante", a déclaré le président avant que des feux d'artifice n'éclairent le ciel. le centre commercial national.

Notant les fermetures qui ont fermé des entreprises, mis des millions de personnes au chômage et séparé un nombre incalculable de familles, Biden a déclaré: «Aujourd'hui, nous sommes plus près que jamais de déclarer notre indépendance contre un virus mortel. Cela ne veut pas dire que la bataille contre COVID-19 est terminée. Nous avons encore beaucoup de travail à faire.

Biden voulait que tous les Américains célèbrent également après avoir subi 16 mois de perturbations dans la pandémie et plus de 605 000 décès. La Maison Blanche a encouragé les rassemblements et les feux d'artifice dans tout le pays pour marquer – comme s'il était arraché à un script hollywoodien – l'« indépendance » de la nation vis-à-vis du virus.
Et il y avait de quoi se réjouir : les cas et les décès dus au COVID-19 étaient à un niveau record ou presque depuis le début de l'épidémie, grâce au solide programme de vaccination américain.

Les entreprises et les restaurants étaient ouverts, les embauches reprenaient et les voyages se rapprochaient des niveaux d'avant la pandémie.
Cependant, l'optimisme de Biden a été mesuré pour une bonne raison. L'objectif de vaccination qu'il s'était fixé en grande pompe pour le 4 juillet – 70 % de la population adulte vaccinée – est tombé à 67 %, selon les chiffres des Centers for Disease Control and Prevention.

Plus préoccupant pour les autorités était l'écart entre les communautés fortement vaccinées où le virus était en train de disparaître et celles moins vaccinées où une variante plus infectieuse du virus s'installait déjà.
Plus de 200 Américains meurent encore chaque jour de COVID-19, et des dizaines de millions ont choisi de ne pas recevoir les vaccins salvateurs.
"Si vous avez reçu le vaccin, vous vous en sortez très bien", a déclaré le Dr Mati Hlatshwayo Davis, médecin spécialiste des maladies infectieuses au John Cochran VA Medical Center et au St.

Louis Board of Health. "Si vous n'avez pas reçu le vaccin, vous devriez être alarmé et ce n'est que le résultat, il n'y a pas de moyen facile de le couper."
"Mais cela n'enlève rien au fait que ce pays est dans un endroit nettement meilleur", a-t-elle déclaré.

Pourtant, environ 1 000 comtés ont un taux de vaccination inférieur à 30%, et le gouvernement fédéral prévient qu'ils pourraient devenir les prochains points chauds à mesure que les restrictions de virus se relâchent.
L'administration envoyait des équipes « surge » au Colorado et au Missouri. Des équipes supplémentaires d'experts en maladies infectieuses, de professionnels de la santé publique, de médecins et d'infirmières se préparaient à aider dans d'autres endroits avec une combinaison de faibles taux de vaccination et d'augmentation des cas.

Dans l'ensemble, le paysage américain considérablement amélioré contrastait fortement avec une grande partie du reste du monde, où il restait de vastes déserts de vaccins et une large diffusion communautaire qui pourraient ouvrir la porte à des variantes encore plus dangereuses. L'administration Biden transformait de plus en plus la réponse fédérale à la logistique compliquée de l'envoi de vaccins américains excédentaires à l'étranger dans le but d'aider d'autres pays à repousser la pandémie.
Avec la baisse de la demande américaine de vaccins alors même qu'ils sont largement disponibles depuis des mois, et alors que les gouvernements et les entreprises font miroiter une série d'incitations aux Américains pour se faire vacciner, les responsables insistent de plus en plus sur le fait que les conséquences de la maladie reflètent désormais largement les choix individuels de ceux qui ne sont pas encore vaccinés.

« Les souffrances et les pertes que nous voyons maintenant sont presque entièrement évitables », a déclaré la directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky.
Interrogée sur les risques potentiels d'organiser des rassemblements autour du 4 juillet dans des zones où il y a de grandes poches d'individus non vaccinés, l'attachée de presse de la Maison Blanche Jen Psaki a rétorqué que "si les individus sont vaccinés dans ces zones, alors ils sont protégés".
Le barbecue et le visionnement des feux d'artifice sur la pelouse sud ont été "faits de la bonne manière", a déclaré le coordinateur de la réponse COVID-19 de la Maison Blanche, Jeff Zients, dans des interviews télévisées, et "conformément" aux directives du CDC.

La Maison Blanche n'exigeait pas de vaccination mais demandait aux invités de passer un test COVID-19 et de porter un masque s'ils ne sont pas complètement vaccinés.
"Pour autant de travail qu'il reste à faire, il est si important de célébrer les victoires", a déclaré Davis. "Je suis d'accord pour que nous ayons ces poches de joie et de célébration tant que nous nous réveillons encore le lendemain et continuons à travailler et à donner la priorité à l'équité dans la distribution des vaccins."