Les décès associés au COVID-19 ont privé plus de 140 000 enfants américains d'un soignant, et les enfants de couleur ont été touchés de manière disproportionnée, selon une nouvelle estimation publiée jeudi par une équipe de chercheurs internationaux, dont des membres de la réponse COVID du CDC.

L'étude, publiée dans la revue Pediatrics, a estimé que 142 637 enfants ont perdu un soignant principal ou secondaire, avec la perte la plus élevée de soignants principaux en Californie, au Texas et à New York. Ajusté pour la taille de la population d'enfants, l'Arizona, le Nouveau-Mexique et le District de Columbia ont été parmi les plus durement touchés.
Dans l'ensemble, l'étude a révélé qu'un enfant sur 515 a perdu un tuteur.

Aux États-Unis, environ 1 enfant sur 515 a perdu un soignant à cause de COVID-19, selon les estimations d'une étude

Sadie Best Kelly, Sloan Kelly, Kate Kelly.

Famille Kelly

Le rapport dénombre les décès de ceux qui ont contracté le COVID et de ceux qui n'avaient pas de COVID mais sont décédés des suites indirectes du virus, par exemple, parce qu'ils n'avaient pas accès aux services de santé. Les chercheurs ont analysé les données de mortalité aux États-Unis d'avril 2020 à juin 2021 et ont examiné ce qu'ils considéraient comme des "décès excessifs", calculés comme la différence entre les décès mensuels moyens de 2015-2019 par rapport à 2020-2021.

Les enfants de couleur ont été touchés de manière disproportionnée. Alors que plus de la moitié des décès associés au COVID sont survenus chez des Blancs, près de sept enfants sur 10 confrontés à la mort d'un soignant à la suite de ces décès étaient des enfants de couleur. Les deux tiers des enfants californiens qui ont perdu un soignant principal étaient hispaniques. Au Nouveau-Mexique, la part des décès d'aidants primaires qui ont eu lieu parmi les enfants amérindiens et autochtones de l'Alaska était plus du triple de leur part de la population. Dans les États du sud, les enfants noirs représentaient une plus grande part des décès de soignants que leur part de la population.
À l'échelle nationale, 1 enfant indien sur 168 et natif de l'Alaska a subi le décès d'un parent ou d'un grand-parent, contre 1 enfant blanc sur 753.
L'auteur principal, le Dr Susan Hillis, affirme que les résultats mettent en évidence une "pandémie cachée". Se demander si les agences fédérales et les organisations non gouvernementales auraient dû agir plus rapidement pour soutenir ces enfants l'a empêchée de dormir la nuit, a-t-elle déclaré.
"Au milieu d'une situation d'urgence, et une maison est en feu, vous commencez à prêter attention à" que devez-vous faire immédiatement pour essayer de sauver les gens ", et d'une manière ou d'une autre, c'était comme si les enfants étaient trop petits pour être vu, c'est ce que j'ai ressenti", a-t-elle déclaré. Hillis incite l'agence à ajouter un autre pilier à sa réponse COVID, un pilier qui se concentre sur la prévention des orphelins et la protection des enfants qui perdent un soignant.

Ed Kelly

Avec l'aimable autorisation de la famille Kelly

La famille d'Ed Kelly affirme que le manque de soins de santé disponibles a été un facteur majeur de sa mort en janvier lorsqu'il est décédé d'une crise cardiaque huit heures seulement après s'être rendu dans une clinique de soins d'urgence à Atlanta, en Géorgie, avec des douleurs thoraciques. Sa veuve sunnite dit qu'il a choisi de ne pas aller à l'hôpital même si le personnel de la clinique l'a recommandé, craignant qu'il ne contracte le COVID-19. Sa mort soudaine a laissé un trou béant dans la vie de Sunni et de ses trois filles, dont Kate, 16 ans, qui dit qu'elle a du mal à parler de la douleur qu'elle a ressentie et est en colère contre ce qu'elle a dû affronter.

"Je viens d'être tellement en colère que j'ai perdu mon père maintenant", a-t-elle déclaré. "C'est la principale chose que j'ai ressentie à travers tout cela, c'est juste de la colère."
Soutenir ces enfants présente de nouveaux défis pour les défenseurs de la protection de l'enfance, en particulier après que les responsables de la santé et les dirigeants politiques aient lutté pour contenir la quatrième vague d'infections et d'hospitalisations la plus récente alimentée par la variante Delta, plus transmissible.
La perte d'un aidant principal ou secondaire est associée à une série d'effets négatifs sur la santé, notamment une baisse de l'estime de soi, un risque plus élevé de suicide et des actes de violence. Certains de ces facteurs sont déjà plus élevés parmi les communautés amérindiennes et autochtones de l'Alaska.
David Simmons, directeur des affaires gouvernementales et du plaidoyer à la National Indian Child Welfare Association, a déclaré qu'il était impératif que les nations tribales disposent de la flexibilité nécessaire pour fournir rapidement des soins aux enfants en deuil et d'une manière culturellement responsable.
"Nous devons réduire la dépendance des tribus vis-à-vis des États et autres pour fournir certains de leurs services et augmenter leur propre capacité à s'acquitter de leurs responsabilités en tant que nations souveraines", a-t-il déclaré. « Les tribus sont prêtes à exercer et exercent ces responsabilités et fournissent bon nombre de ces services, mais c'est souvent un gros coup de pouce étant donné le peu de ressources dont elles disposent et le fait que ces ressources ne fonctionnent pas bien dans leurs communautés. »
Les auteurs de l'étude recommandent d'essayer d'atténuer le traumatisme subi par ces enfants en investissant davantage dans le système d'accueil déjà tendu de l'Amérique et en soutenant économiquement ces familles. Sunni a déclaré qu'il était difficile de suivre le flux continu de factures après avoir perdu les revenus de son mari, qui provenaient de ses deux emplois.
"J'ai vu les enfants se débattre avec ça à cause de mon stress", a-t-elle déclaré, ajoutant qu'Ed fournissait une couverture médicale à la famille. "Quand vous perdez cela, et que vous êtes maintenant responsable de l'hypothèque et que vous essayez de trouver des avantages pour les enfants et une couverture maladie, cela devient risqué."

Pour l'avenir, Kate espère que davantage d'attention sera accordée aux enfants confrontés à la mort d'un gardien et aux conséquences de la perte d'un parent.
"Même s'ils ne sont pas physiquement blessés par la maladie, ils doivent faire face au chagrin de perdre leur parent pour le reste de leur vie", a-t-elle déclaré. "J'ai juste l'impression que les orphelins devraient obtenir cette reconnaissance."

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