En février, les travailleurs de la santé et les épidémiologistes en Inde se sont demandé leur chance. Le nombre de cas de coronavirus avait diminué, la demande de ventilateurs était gérable et les experts ont prédit que le pays serait épargné par une deuxième vague majeure.

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En avril, les événements ont pris une tournure différente. Des images devenues virales sur les réseaux sociaux montrent des corps entassés dans des crématoriums de fortune. Les lits d'hôpitaux et l'oxygène sont rares. Des patients et des proches désespérés se sont tournés vers le marché noir pour obtenir des médicaments, tandis que d'autres meurent dans les hôpitaux en raison de pénuries d'oxygène. Les derniers jours ont vu des chiffres d'infection record répétés, qui sont probablement sous-estimés.

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Alors que la pandémie augmente - et que les hôpitaux se contractent sous la pression - certains ont blâmé leur gouvernement et le monde entier de ne pas avoir réussi à endiguer le pic cataclysmique.
Voici ce que vous devez savoir sur la flambée des coronavirus en Inde:
L'épidémie dévastatrice en Inde est à l'origine de la flambée mondiale des coronavirus

Comment l'épidémie est-elle devenue si grave?

Cette question continue de déconcerter les experts. Début février, le nombre d'hospitalisations avait chuté et l'Inde signalait environ autant de nouveaux cas par jour que l'État de New York, bien qu'elle soit 50 fois plus peuplée. La seule explication probable était l'immunité généralisée, ont déclaré des épidémiologistes à l'époque.
L'Inde est désormais l'épicentre de la pandémie mondiale et un centre d'intérêt international. Le pays a signalé plus de 350 000 nouveaux cas rien que lundi, battant les records quotidiens d'infection pour la cinquième journée consécutive.
Les experts commencent à penser que l'immunité en Inde n'a peut-être pas été aussi répandue qu'on le croyait auparavant. Certains scientifiques affirment que les premières vagues d'infections affectaient principalement les pauvres, mais la flambée actuelle atteint les personnes plus riches qui venaient de recommencer à socialiser après être restées à la maison et s'être isolées pendant la première vague.
Les rassemblements de grands groupes ont peut-être également joué un rôle: le Premier ministre indien Narendra Modi a été critiqué pour avoir levé pratiquement toutes les restrictions et organisé des rassemblements politiques massifs, et une fête religieuse qui a attiré des dizaines de milliers de pèlerins hindous de tout le pays a été liée à plus de 100 cas.
«Il y avait un récit public selon lequel l'Inde avait conquis le covid-19», a déclaré Ramanan Laxminarayan, un épidémiologiste à l'Université de Princeton, à Nature. Les gens ont également commencé à se détendre davantage après que l'Inde a lancé sa campagne de vaccination en janvier, a-t-il ajouté. En conséquence, beaucoup ont baissé la garde et sont retournés à la socialisation, aux voyages et à la tenue de grands mariages.

Les nouvelles variantes aggravent-elles la situation?

On ne sait pas encore si la présence de nouvelles variantes hautement contagieuses est le facteur clé qui a fait que l’épidémie en Inde va de mal en pis. Les scientifiques conviennent généralement qu'il est probable que ces variantes aient joué un rôle, mais quel rôle reste à débattre.
Ce que nous savons, c'est que la variante B.1.1.7, qui a été identifiée pour la première fois au Royaume-Uni, est maintenant la variante dominante dans l'État indien du Pendjab. Cela est important parce que plusieurs études ont montré que B.1.1.7 est entre 40% et 70% plus contagieux que les itérations précédentes du virus, et semble également être plus mortel.
Une autre variante, B. 1.617, est devenue la variante dominante dans l'état du Maharashtra, selon Nature. Ce variant est parfois appelé le variant «double mutant» car il contient deux mutations clés qui ont été trouvées dans deux autres souches hautement infectieuses. Jusqu'à présent, cependant, il n'y a pas de données concrètes suggérant que B. 1.617 est plus transmissible que d'autres variantes, et l'Inde n'effectue pas suffisamment de séquençage du génome pour déterminer si B. 1.617 est à l'origine de l'épidémie actuelle.
Des variantes identifiées pour la première fois au Brésil et en Afrique du Sud ont également été identifiées en Inde, a déclaré le mois dernier le ministère de la Santé et de la Famille du pays.

Qu'a fait le gouvernement à ce sujet?

L'Inde met les vaccins contre le coronavirus à la disposition de toute personne de plus de 18 ans à partir du 1er mai. Elle réduit également le nombre de vaccins contre le coronavirus qu'elle exporte et se concentre sur la distribution de ces doses aux citoyens.
Certaines villes et certains États ont annoncé de nouvelles restrictions de verrouillage, notamment des couvre-feux et des interdictions de voyager et d'activités non essentielles. Modi, quant à lui, a déclaré que les verrouillages devraient être un dernier recours et a refusé d'en instituer un à l'échelle nationale.
L’administration de Modi envoie des pétroliers à oxygène sur des trains «Oxygen Express» dans des régions du pays confrontées à des pénuries urgentes, et libère des stocks militaires d’équipements médicaux. Les forces armées ont été déployées dans les hôpitaux. Mais le gouvernement a également ordonné aux plateformes de médias sociaux de supprimer les messages critiques qui attirent l'attention sur la situation catastrophique en Inde, que beaucoup considèrent comme un cas de priorités mal placées.

Pourquoi y a-t-il des pénuries d'oxygène?

En règle générale, les hôpitaux et les cliniques médicales indiens n’utilisent qu’environ 15% de l’oxygène liquide produit dans le pays. Récemment, cependant, près de 90 pour cent de l’approvisionnement total du pays a été détourné vers des établissements de santé, a déclaré Rajesh Bhushan, un haut responsable de la santé, à la BBC.
Étant donné que certains États indiens n'ont pas d'usines où ils peuvent produire leur propre oxygène liquide, ils doivent attendre que les approvisionnements soient acheminés par camion en provenance d'autres régions du pays. Le remplissage d'un camion-citerne à oxygène prend deux heures, selon la BBC, ce qui a conduit à de longues lignes à l'extérieur des usines d'oxygène. Une fois pleins, les pétroliers ne peuvent rouler qu'à 25 mi / h et voyager pendant la journée.
Alors que la demande monte en flèche dans les hôpitaux bondés, certains critiques disent que le gouvernement aurait dû être mieux préparé. En octobre, le ministère indien de la Santé a annoncé un projet de construction de nouvelles usines d’oxygène, mais à ce jour, seules 33 des 162 ont été construites. Modi a annoncé dimanche des plans pour 551 usines d'oxygène supplémentaires - une pour chaque district. Le Premier ministre a ordonné que ceux-ci «soient rendus fonctionnels dès que possible», a déclaré un communiqué de presse de son bureau, mais il est peut-être déjà trop tard pour de nombreux patients qui meurent en raison de pénuries d'oxygène dans les hôpitaux de l'Inde en ce moment. .
"Nous avons dit aux autorités que nous étions disposés à augmenter notre capacité, mais nous avons besoin d'une aide financière pour cela", a déclaré à la BBC Rajabhau Shinde, qui dirige une petite usine d'oxygène dans le Maharashtra. «Cela n'aurait pas dû arriver. Comme le dit le proverbe, creusez le puits avant d’avoir soif. Mais nous ne l’avons pas fait. »

Comment le monde a-t-il réagi?

Des pays du monde entier se sont mobilisés pour apporter leur aide.
Singapour, l'Allemagne et le Royaume-Uni ont expédié des matériaux liés à l'oxygène en Inde au cours du week-end. La France, la Russie et l'Australie enverront une aide médicale, et la Chine et le Pakistan ont offert leur aide.
L'Union européenne se coordonne avec les États membres pour fournir de l'oxygène et des médicaments, et le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré lundi que l'OMS enverrait du personnel et des fournitures supplémentaires en Inde.
Alors que d'autres pays offraient de l'aide, la pression s'est accrue au cours du week-end pour que les États-Unis fassent davantage.
Dimanche, l'administration Biden a annoncé qu'elle enverrait des matières premières pour vaccins, des ventilateurs, des équipements de protection individuelle, des fournitures liées à l'oxygène et des médicaments thérapeutiques en Inde. Il mobilise également une «équipe de frappe» américaine d'experts de la santé, ainsi que des financements pour «une expansion substantielle» de la capacité de fabrication de vaccins indiens.
Lors d'un appel téléphonique avec Modi lundi, Biden s'est engagé à soutenir les efforts de l'Inde pour repousser la flambée du virus. La Maison Blanche a également annoncé lundi que les États-Unis partageraient jusqu'à 60 millions de doses du vaccin contre le coronavirus AstraZeneca avec d'autres pays après avoir subi un contrôle de sécurité - un processus qui pourrait prendre des semaines, voire des mois. On ne sait pas combien de ces doses iront en Inde.
Envahis de vaccins, les États-Unis ont été critiqués pour avoir accumulé des doses et maintenu des politiques qui ont freiné les exportations de vaccins et de matières premières. Médecins sans frontières a salué la décision des États-Unis de faire don de doses d'AstraZeneca dans un communiqué lundi soir, mais a exhorté le gouvernement américain à exiger que les sociétés pharmaceutiques «partagent leurs technologies et leur savoir-faire» avec les fabricants du monde entier. Les sociétés pharmaceutiques ont rejeté ces demandes.

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