Il n'a fallu que 83 jours à Adriana Mejía pour perdre la moitié de sa famille, alors que Covid a déclenché une tragédie mexicaine dont le plein impact ne devient que maintenant clair.

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Mario Tama

Le premier à partir était son père, Juan, un charpentier de 90 ans décédé au domicile familial de Mexico en juillet dernier après avoir convoqué ses huit enfants pour leur dire au revoir. Deux semaines plus tard, la sœur de Mejía, âgée de 55 ans, Cecilia, qui a commencé à se sentir mal en enterrant leur père, a également perdu la vie. Deux jours plus tard, le 3 août, Mejía a perdu son frère, Juan Carlos, puis, 13 jours après, son beau-frère, Germán.

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Même alors, les procès de Mejía n’étaient pas terminés. Deux jours après la mort de Germán, un deuxième frère, Miguel Roberto, est également décédé. Le 6 octobre, elle a perdu sa mère. Graciela Murillo Altamirano avait 89 ans lorsqu'elle a été déclarée morte dans la même maison où son mari était décédé près de trois mois plus tôt.

"Nous sommes passés du chapelet au chapelet", a déclaré Mejía, une graphiste de 46 ans de la vaste capitale mexicaine, en réfléchissant à l'agonie de sa famille. "Nous ne savions tout simplement pas quand cela s'arrêterait."

La crise de Covid au Mexique a fait moins la une des journaux internationaux que les catastrophes aux États-Unis et au Brésil, où près de 900 000 personnes sont mortes, représentant environ un tiers du total mondial, et les réponses imprudentes des populistes de droite Donald Trump et Jair Bolsonaro ont été condamnées. La gestion anti-scientifique par Bolsonaro d’une maladie qu’il qualifie de "peu de rhume" et la propagation d’une variante plus contagieuse liée à l’Amazonie ont valu à sa nation une infamie particulière sur la scène mondiale.

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Les employés du cimetière enterrent une victime de Covid-19 au cimetière Sueños Eternos de Ciudad Juarez, au Mexique.

Mais la révélation cette semaine que le nombre de morts au Mexique était beaucoup plus élevé que ce qui avait été rapporté précédemment suggère qu'une calamité de proportions similaires s'est déroulée sous son chef, le populiste Andrés Manuel López Obrador. Le week-end dernier, les autorités mexicaines ont reconnu discrètement plus de 294 000 morts à Covid - un peu moins que le bilan officiel du Brésil qui était alors de 310 000. Le Brésil a une population beaucoup plus nombreuse, avec 212 millions d’habitants, contre 126 millions au Mexique.

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Beaucoup pensent qu'une approche cavalière du président mexicain, Andrés Manuel López Obrador, a entravé la capacité du pays à contrôler le virus Pedro Pardo Getty Images

Le tsar mexicain de Covid, Hugo López-Gatell, a défendu son gouvernement dans une récente interview, déclarant au Financial Times: "Notre conscience est très claire."

"C’est une pandémie", a déclaré l’épidémiologiste qui a attrapé Covid lui-même en février. "Il serait insensé de penser que la vie serait normale."

Beaucoup pensent cependant que l’approche cavalière du président a entravé la capacité du Mexique à contrôler son épidémie en déroutant les citoyens - avec des conséquences terribles pour des familles telles que les Mejías.

Comme Trump et Bolsonaro, López Obrador a minimisé le virus, a continué à faire le tour de son pays et à embrasser ses partisans et a résisté aux mesures de confinement telles que les verrouillages, la distanciation sociale et les masques. "Nous nous débrouillons bien, la pandémie a été apprivoisée", a déclaré l’homme de 67 ans en mai dernier, alors que le bilan officiel du Mexique était d’environ 9 000 morts. En janvier, alors que le Mexique était plongé dans une deuxième vague dévastatrice

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"Quand nous pensons aux pires performances, je pense que vous classez maintenant le Mexique, le Brésil et les États-Unis ensemble", a déclaré Eduardo González-Pier, un ancien sous-secrétaire mexicain à la santé. "Ce sont les trois grands mauvais résultats - et je pense que cela a à voir avec la façon dont les gouvernements ont réagi à la pandémie.

"Avant Biden, il y avait beaucoup de similitudes dans la façon dont ces pays étaient gérés et comment la pandémie était abordée. Bolsonaro, Trump et López Obrador avaient une attitude similaire: le refus, la réponse retardée, la minimisation de la gravité, et aussi l'idée de ne pas suspendre les activités.

Beaucoup pensent que cette approche a contribué à créer un désastre d'une ampleur inutile. "Je ne prétends pas que le Mexique aurait pu vivre quelque chose comme le Vietnam ou Taiwan, qui sont les plus performants. Mais que se passerait-il s'ils avaient eu juste un type de réponse moyen avec la même mortalité que vous verriez dans un pays moyen ? " a demandé González-Pier, économiste et spécialiste de la santé.

"Si vous faites les calculs que vous voyez… le Mexique aurait pu éviter 100 000 à 200 000 [deaths] … Voilà donc le genre de dommage qui a été fait.

Le comportement et les messages mitigés des politiciens ne sont pas les seules explications du drame mexicain. Le sous-investissement chronique dans les soins de santé signifiait que les hôpitaux n'étaient pas suffisamment équipés ou dotés en personnel lorsque la pandémie a frappé. Certains des taux de diabète et d’obésité les plus élevés au monde signifiaient que le Mexique était particulièrement vulnérable au Covid-19. "Il s’est avéré que c’était un virus particulièrement vicieux avec le type de maladies chroniques dont les Mexicains ont une forte prévalence - diabète incontrôlé, hypertension, obésité, en particulier chez les adultes plus jeunes et matures. Et cela, je suppose, était de la malchance ", a déclaré González-Pier.

L'expert en santé publique Carlos Alonso Reynoso a déclaré qu'il croyait toujours que le Mexique avait mieux fait que le Brésil où "une tragédie aux proportions inimaginables" se déroulait et près de 70 000 personnes sont mortes le mois dernier. Mais la communication "confuse et ambiguë" du Mexique avait fait des ravages. "Si le message du gouvernement avait été plus clair et plus concis, peut-être que le nombre de cas aurait pu être réduit", a déclaré Reynoso.

Cinq mois après la mort de sa mère, Mejía a déclaré qu'elle pensait que sa famille avait été "victime du manque d'informations". Un psychologue l'aide à faire face à son deuil. "J'ai perdu la majeure partie de ma famille et pourtant je ne pouvais pas pleurer jusqu'à ce que ma mère meure et que le cauchemar soit terminé", a déclaré Mejía. "C'est à ce moment-là que j'ai enfin pu comprendre tout ce qui s'était passé."

González-Pier s’est dit encouragé de voir la campagne de vaccination du Mexique, l’une des premières en Amérique latine, s’accélérer. L’épidémie au Mexique a ralenti ces dernières semaines, même si certains craignent que les célébrations de la Semaine sainte, lorsque les familles se rassemblent et que les touristes affluent vers les plages, pourraient déclencher une troisième vague douloureuse comme celle qui secoue actuellement le Chili.

"Je pense que la population mexicaine est toujours très vulnérable", a averti l'ancien sous-secrétaire à la santé, soulignant des recherches suggérant que seul un quart du pays avait été exposé au virus. "Je ne serais pas si sûr que nous traversons le pire."

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