En août, l'État d'Oaxaca, dans le sud du Mexique, a interdit la vente de malbouffe et de boissons sucrées aux enfants de moins de 18 ans.

Le secrétaire adjoint à la Santé du Mexique, Hugo Lopez-Gatell, qui a dénoncé le soda comme un "poison en bouteille", a exprimé son soutien à la nouvelle loi, qui a commencé à faire son chemin dans d'autres États mexicains.

Obésité néolibérale et coronavirus au Mexique | Santé

Lopez-Gatell est également le tsar des coronavirus du gouvernement et a très tôt souligné le rôle de «l'épidémie» de diabète et d'obésité dans le pays dans l'exacerbation de la pandémie de coronavirus. Le Mexique aurait enregistré à ce jour plus de 70 000 décès liés au COVID-19 - bien que le bilan réel soit probablement beaucoup plus élevé.

Ces dernières années, le Mexique a rivalisé avec les États-Unis pour le titre de nation la plus obèse au monde - les trois quarts des adultes y sont en surpoids et au moins un sur 10 est diabétique.

Oaxaca, l'un des États mexicains les plus pauvres, a l'un des taux d'obésité les plus élevés et le taux d'obésité infantile le plus élevé du pays.

Je suis à Oaxaca depuis mars et je peux confirmer que - comme c'est le cas dans une grande partie du Mexique - il semble parfois impossible de faire un pas sans trébucher sur des publicités de Coca-Cola ou une propagande similaire.

En effet, les Mexicains boivent plus de soda par habitant que tout autre pays du monde, et l'ancien président mexicain Vicente Fox était autrefois le PDG de Coca-Cola Mexico. En 2017, le diabète est devenu le tueur numéro un du pays.

Alors, comment le Mexique s'est-il retrouvé dans une position aussi meurtrière?

Pour répondre à cette question, un bon point de départ est l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) entre les États-Unis, le Canada et le Mexique, qui est entré en vigueur en 1994 - et a récemment été reconditionné comme quelque chose de bien meilleur que l'ALENA. sous les auspices du mégalomane continental résident Donald Trump.

Derrière la façade toujours pratique du «libre-échange» - qui, dans des contextes impliquant les États-Unis, signifie généralement que les États-Unis sont libres de faire ce qu'ils veulent tandis que le reste des pays participants sont libres de le sucer - l'ALENA a permis aux États-Unis d'inonder le Marché mexicain avec des boissons sucrées, des aliments transformés et d'autres produits de base d'une existence nocive et dirigée par les entreprises.

Les chaînes de restauration rapide et les dépanneurs américains ont rapidement proliféré et, comme le New York Times l'a noté dans un rapport intitulé Une méchante surprise liée à l'ALENA : la flambée de l'obésité au Mexique, Walmart était le plus grand détaillant de produits alimentaires du pays en 2017. Ceci dans un pays dont la cuisine traditionnelle figure sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l'humanité de l'UNESCO.

«Aliments», bien sûr, est un autre terme qui devrait être utilisé de manière vague pour désigner des produits largement dépourvus de valeur nutritionnelle qui, en fait, créent une dépendance et sont dangereux pour la santé humaine.

Certes, l'une des réalisations majeures de l'ALENA a été l'exposition de secteurs de l'économie mexicaine à la conquête des capitaux américains, comme avec le démantèlement des restrictions sur la participation étrangère majoritaire dans les entreprises mexicaines.

Un article publié en 2016 dans le Washington University Journal of Law & Policy soutient que l'investissement direct étranger facilité par l'ALENA par les États-Unis au Mexique a été le «contributeur le plus direct à la propagation de maladies non transmissibles» comme l'obésité dans ce pays.

Les investissements directs américains dans les entreprises mexicaines de produits alimentaires et de boissons ont grimpé en flèche par milliards en raison de l'accord de 1994, exerçant une influence toxique supplémentaire sur les choix des consommateurs mexicains - qui ne sont pas vraiment qualifiés de «choix» lorsque, par exemple, Coca-Cola est tout aussi bon marché et souvent plus facilement disponible que l'eau.

Le document, qui traite également des tendances mondiales de la «McDonaldisation» et de la «colonisation par la coca», cite le calcul selon lequel les exportations américaines après l'ALENA vers le Mexique de sirop de maïs à haute teneur en fructose - un édulcorant riche en calories utilisé dans les sodas et autres produits et liés à l’obésité - étaient jusqu’à présent «multipliés par 863».

L'ALENA a également fourni aux entités impériales un appareil juridique pour statuer au nom de l'hypocrisie, comme lorsque la société agroalimentaire américaine Cargill Inc a poursuivi avec succès le gouvernement mexicain après que le Mexique ait tenté de taxer la production et la vente de boissons gazeuses enrichies en sirop de maïs à haute teneur en fructose.

Les États-Unis, pour leur part, ont été autorisés à subventionner avec bonheur la surproduction dans leur propre industrie du maïs - sans parler de leur industrie de la viande, de l'industrie du soja, etc. - conduisant, de manière moins choquante, à une dévastation de la production nationale mexicaine par les exportations.

Voilà pour le "libre-échange".

En fin de compte, de toute façon, la fonction de la mondialisation néolibérale menée par les États-Unis est de détruire non seulement les cuisines et les cultures, mais aussi des vies et des moyens de subsistance. En lâchant leur système agricole industrialisé contre le Mexique, les États-Unis ont conduit à la ruine et au déplacement de millions d'agriculteurs mexicains, incapables de rivaliser dans un environnement hostile.

Beaucoup ont dû migrer vers les villes, où ils se nourrissaient de plus en plus d'aliments transformés plutôt que de suivre un régime traditionnel local, à la fois en raison de contraintes économiques et du fait que - surprise surprise - une grande partie des bonnes choses était exportée vers les États-Unis, qui dans le suite à l'ALENA s'est retrouvé victime d'un afflux d'un an de fruits et légumes frais cultivés sous les climats plus chauds du voisin du sud.

De nombreux Mexicains ont également été contraints de se rendre au nord des États-Unis eux-mêmes à la recherche d'un salut financier - souvent en tant que travailleurs "illégaux", car les avocats ont plus de droits que certaines catégories d'humains en termes de franchissement de la frontière américano-mexicaine.

Naturellement, le Mexique n'est pas le seul endroit à avoir été soumis à un régime néolibéral toxique. Le New York Times écrit: «Les recherches montrent que le libre-échange fait partie des facteurs clés qui ont accéléré la propagation des aliments pauvres en nutriments et hautement transformés en provenance d'Occident,« à l'origine de l'épidémie d'obésité en Chine, en Inde et dans d'autres pays en développement du monde ». selon la TH Chan School of Public Health à Harvard. "

Et il y a beaucoup de machinations capitalistes connexes qui affectent négativement la nutrition mondiale. Le documentaire Couscous: Seeds of Dignity, du géographe et universitaire tunisien Habib Ayeb, par exemple, montre à quel point les cultures d'exportation lucratives sont cultivées en Tunisie au détriment des masses et à l'enrichissement de quelques-uns.

Dans le film, les agriculteurs tunisiens décrivent comment les variétés de semences locales ont été remplacées par des variétés importées de qualité inférieure, contribuant à un paysage de néocolonialisme agricole et à une attaque contre la souveraineté alimentaire. L'un des protagonistes du documentaire - nommé, pour ironie du sort, Eisenhower - dénonce les produits chimiques "que nous importons ont tué le sol », et les efforts de l'Occident pour« tuer notre agriculture ».

En 2018, pendant ce temps, le directeur général de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), Jose Graziano da Silva, a évoqué le rôle clé du système alimentaire mondialisé dans la «pandémie mondiale d'obésité», qui, selon lui, devrait être combattue par divers initiatives comprenant des restrictions sur les publicités de malbouffe destinées aux enfants.

Ce qui nous ramène à cette autre pandémie appelée coronavirus - et à la nouvelle interdiction de la malbouffe d'Oaxaca.

Et que savez-vous: l'une des raisons pour lesquelles l'industrie américaine de la malbouffe a ciblé si agressivement le Mexique est que - bien que les entreprises américaines n'aient certainement pas faim sur la scène nationale - les restrictions américaines sur les publicités alimentaires destinées aux enfants signifient que monde pour voir où le cadre juridique leur permet encore de vendre aux enfants, et ils doublent ».

Cette dernière citation est d'Alyshia Galvez, auteure de Eating NAFTA : Trade, Food Policies, and the Destruction of Mexico, qui souligne également qu'au Mexique, historiquement, "on ne voit tout simplement pas le diabète" chez les personnes qui consomment le milpa- régime basé. Le diabète est plutôt un «produit d'un régime alimentaire industrialisé».

Certes, l'incidence du diabète au Mexique a grimpé en flèche après l'adoption de l'ALENA et, comme pour le coronavirus, la maladie touche de manière disproportionnée les pauvres.

Mais alors que les intentions d'Oaxaca sont sans aucun doute nobles, il est difficile d'imaginer comment interdire la fourniture de malbouffe aux personnes de moins de 18 ans par quiconque, sauf les parents, améliorera une situation dans laquelle de nombreux parents sont déjà connus pour nourrir leurs enfants avec du soda et d'autres personnes malsaines. articles sur une base régulière - parce que ces articles sont les plus abordables, et ils sont poussés dans la gorge du Mexique par des programmes de marketing impériaux.

Enrique Cifuentes, médecin du village de Zipolite à Oaxaca, m'a souligné l'importance de reconnaître que les gens sont des produits de leur environnement alimentaire, et le problème de l'obésité au Mexique ne peut être réduit à un manque de discipline alimentaire.

Ayant lui-même perdu près de 20 kilos - un excès de poids qu'il attribuait à la fréquentation régulière des établissements de restauration rapide américains - Cifuentes a poursuivi en soulignant que les petits magasins d'Oaxaca souffriraient beaucoup plus que les grandes chaînes (souvent soutenues par les États-Unis). à la suite de l'interdiction, une autre nouvelle moins qu'exaltante dans le contexte d'une grave crise économique induite par le coronavirus.

Pour des nouvelles plus sombres. chercheur sur l'obésité à la School of Public Health de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, sur les effets du coronavirus sur l'épidémie mondiale d'obésité :

"Covid est en train de l'accélérer. Nous voyons de nouvelles gammes de malbouffe introduites, des entreprises distribuent gratuitement de la malbouffe et la qualifient de secours en cas de catastrophe… C'est très stressant, alors vous optez pour des aliments réconfortants et des plats savoureux. Et nous nous attendons à ce que la récession prendre racine et nous allons frapper un monde en insécurité alimentaire où les gens achètent cette nourriture parce qu'elle est bon marché. "

Appelez cela un cycle néolibéral vicieux - un cycle dans lequel la vie elle-même est terriblement bon marché.