CLEVELAND, Ohio - Oanh Loi-Powell est arrivée aux États-Unis en 1975 en tant que réfugiée du Vietnam, parrainée par une église luthérienne de Toledo, où elle s'établirait.

Le tweet du lieutenant-gouverneur Jon Husted sur le coronavirus a laissé les Américains d'origine asiatique déçus par le leadership de l'Ohio

Aujourd'hui âgé de 56 ans et semi-retraité, Loi-Powell, qui détient un diplôme d'ingénieur de la Case Western Reserve University, demeure actif dans la communauté. Elle a aidé avec le Jardin culturel vietnamien et siège à divers conseils d'administration, civiques et culturels.

Et bien qu'elle se décrit comme une indépendante politique, elle a voté pour le gouverneur Mike DeWine et le lieutenant-gouverneur Jon Husted en 2018.

C'est en partie pourquoi elle a été prise au dépourvu lorsqu'elle a vu un tweet de Husted la semaine dernière faisant référence au "virus de Wuhan".

Le tweet de Husted, et la défense qui en a résulté pour son utilisation du terme pour décrire le coronavirus, ont laissé de nombreux Américains d'origine asiatique dans l'Ohio consternés. Des organisations et des citoyens asiatiques américains ont déclaré à cleveland.com/The Plain Dealer qu'ils n'avaient pas ressenti son explication - qu'il tentait de critiquer le gouvernement chinois - suffisamment expliqué pourquoi il ressentait le besoin d'utiliser un terme que beaucoup pensent être, au plus au moins, inutile ou, au pire, pourrait conduire à cibler les personnes d'ascendance asiatique pour la violence.

Cela a également donné à beaucoup l'impression de ne pas avoir de voix, certains disant que cela semblait que Husted - ou même le gouvernement de l'État dans son ensemble - ne se souciait pas de leurs luttes ou de leurs problèmes.

Le 26 mars, Husted a tweeté un article mettant en vedette l'ancien directeur des Centers for Disease Control and Prevention, le Dr Robert Redfield, affirmant qu'il croyait à la théorie selon laquelle le coronavirus proviendrait d'un laboratoire chinois à Wuhan, en Chine. L'allégation a été écartée, la plupart des preuves indiquant la transmission d'animaux à l'homme comme source.

"Il semble donc que c'était le virus de Wuhan après tout ?" Husted a tweeté.

Le terme "virus de Wuhan" - et le "virus chinois" correspondant - sont découragés depuis plus d'un an. Les responsables de la santé ont déclaré que ces termes ne devraient pas être utilisés afin de ne pas provoquer de haine ou de violence injustifiée envers les Asiatiques.

Husted soutient qu'il essayait de critiquer le gouvernement chinois, bien qu'à aucun moment il ne les ait mentionnés dans son tweet original. Il a constamment déclaré dans des interviews à la radio, dans la presse écrite et à la télévision qu’il ne s’excuserait pas.

Le principal message provenant de Husted, cependant, est que quiconque se sentait blessé par le tweet ou avait une anxiété accrue avait tort. Cela inclut ses voisins américains d'origine asiatique du Haut-Arlington, qui lui ont écrit une lettre décrivant leurs préoccupations.

Husted a dit qu'il répondrait à la lettre "de manière appropriée", mais dans une interview jeudi avec WBNS-TV à Columbus, il a eu une évaluation plus brutale.

"Je n’ai offensé personne", a déclaré Husted.

Toute la situation a laissé les gens de la communauté, comme Loi-Powell, confus. Elle a dit qu’elle ne pensait pas que Husted était un homme mauvais ou intrinsèquement raciste.

"Quand j'ai vu le tweet, je me suis dit:" Qu'est-ce qui le pousse à faire ça ? ", A-t-elle dit. "Parce qu'il sait mieux."

Qu'y a-t-il en un mot ?

DeWine et Husted se préparent à être réélus, et certains sondages ont montré qu'une partie de la base du Parti républicain n'est pas satisfaite du duo. Il y a eu des grondements d'un challenger principal, mais aucun candidat sérieux n'a émergé.

Il est possible que la principale menace ait joué un rôle dans la raison pour laquelle Husted a utilisé le terme - un favori de l'ancien président républicain Donald Trump - pour essayer de rejeter la responsabilité du coronavirus sur le gouvernement chinois. Les républicains en particulier ont été irrités par la réponse de DeWine - y compris les fermetures et les mandats de masque - tandis que 18 643 habitants de l'Ohio sont morts à cause de la maladie.

L'utilisation du Twitter personnel de Husted offre des indices, car ni lui ni DeWine n'ont trouvé le terme suffisamment acceptable pour l'utiliser devant la caméra lors de l'un de leurs nombreux briefings sur les coronavirus.

Et c'est un ton très différent de celui d'une lettre envoyée par DeWine aux organisateurs d'une marche anti-haine asiatique à Columbus le 19 mars en réponse à une fusillade de masse dans des salons de massage de la région d'Atlanta qui a tué huit, dont six femmes asiatiques.

"Bien que cette tragédie ne se soit pas produite dans l'Ohio, je veux que la population américaine d'origine asiatique sache que vous êtes appréciée et appréciée pour les nombreuses contributions que vous apportez à notre état", a écrit DeWine. "L'Ohio a la chance d'abriter des gens de nombreuses cultures, races et ethnies. Cela fait partie de ce qui fait de l'Ohio un endroit si spécial où vivre. "

Husted et DeWine ont tous deux refusé de répondre à plusieurs questions de cleveland.com/The Plain Dealer, notamment s'ils comprenaient pourquoi beaucoup se sentaient blessés par les remarques de Husted et la défense ultérieure, ou si les préoccupations de la communauté étaient valables.

Presque tous ceux qui ont parlé avec cleveland.com/The Plain Dealer étaient prêts à donner à Husted le bénéfice du doute qu'il ne visait pas intentionnellement les Américains d'origine asiatique avec son tweet.

Ils n’ont pas vu de motif clair de Husted, que ce soit une tentative de marquer des points politiques ou une réelle préoccupation à propos du gouvernement chinois.

Il y avait un sentiment général que, en supposant les meilleures intentions, c'était malavisé. Le gouvernement chinois a été vivement critiqué pour son manque de transparence et de coopération au cours des premiers stades de la pandémie. C'est un sentiment partagé par de nombreux membres de la communauté américano-asiatique, dont beaucoup sont contre le gouvernement chinois lui-même.

Loi-Powell a déclaré que même s'il s'agissait d'une tentative délibérée de critiquer le gouvernement chinois, cela n'avait pas beaucoup de sens. Utiliser le terme "virus de Wuhan" ou tout autre terme péjoratif ne nuit pas au gouvernement chinois, a-t-elle déclaré.

"Les personnes touchées sont les personnes qui vivent dans ce pays et qui doivent y faire face", a-t-elle déclaré. "La cause et l’effet ne correspondent pas. C’est dommage car c’est l’effet. Je pense à ce que notre peuple doit endurer. J'ai de la chance dans le sens où je ne vois ni ne subis de discrimination tous les jours. Je vis dans une communauté très blanche et ce n’est pas courant. Mais je regarde mes amis et mes parents âgés et ce qu'ils ont dû traverser et le voir jusqu'à présent.

Mais il y avait un sentiment écrasant que Husted, délibérément ou non, contribuait à un environnement dans lequel ils s'inquiètent pour leur sécurité.

"Le sentiment général de la communauté est la déception", a déclaré Lisa Wong, présidente de l'OCA Greater Cleveland, une organisation de défense à but non lucratif axée sur les problèmes de la communauté asiatique américaine du nord-est de l'Ohio. "Déception dans notre leadership. Un leadership en qui nous avons confiance. Nous avons fait confiance. Et maintenant, nous remettons en question cette confiance. Est-ce le gars que nous pensions qu'il était ? Il a fait des choses merveilleuses pour l'Ohio, mais les mots qui sortent de sa bouche ne semblent pas très respectueux de notre communauté et de nos luttes. "

Des centaines de membres et de sympathisants de la communauté asiatique se sont rendus au rassemblement Stop Asian Hate à Cleveland. Le rassemblement était en réponse aux crimes haineux contre la communauté américaine d'origine asiatique Joshua Gunter, cleveland.com

La haine monte

Tessa Xuan, une résidente de Cleveland et codirectrice de l'OhioProgressive Asian Women's Leadership, a déclaré que les mots de Husted sont fonctionnellement équivalents à "China Virus", une phrase qu'un vandale a peinte à la bombe sur un restaurant vietnamien-thaïlandais de la région de Dayton en janvier. .

Les crimes haineux ont augmenté depuis que la pandémie de coronavirus s'est installée. Une étude de l'Université d'État de Californie, le Center for the Study of Hate and Extremism de San Bernardino, a révélé que les crimes haineux anti-asiatiques ont augmenté de 149% en 2020, tandis que les crimes haineux globaux ont chuté de 7%.

Xuan a déclaré que les chiffres officiels sont largement sous-estimés, en raison des barrières linguistiques et culturelles et de la méfiance à l'égard de la police au sein des communautés asiatiques-américaines et insulaires du Pacifique. Elle a déclaré qu'elle et d'autres militants étaient au courant d'incidents au cours desquels des enfants d'origine asiatique-américaine ont été aspergés de Lysol ou harcelés lorsqu'ils se procuraient de la crème glacée, et plus encore.

Cela inclut Cleveland, où six crimes haineux ont été signalés en 2020, contre deux en 2019.

Les crimes haineux anti-asiatiques sont rarement limités à un seul groupe ethnique. Ce fut le cas pour Kiwi Wongpeng, le propriétaire de 34 ans du restaurant thaïlandais populaire de Lakewood, qui est thaïlandais.

Bien qu'entendre des insultes asiatiques n'ait rien de nouveau pour elle, c'est devenu plus fréquent pour elle et sa communauté. L'année dernière, alors qu'elle était arrêtée à un feu rouge, un homme s'est arrêté et lui a fait signe de baisser sa fenêtre.

"Sortez de mon pays - c'est un ordre ! " cria-t-il avant de faire une pause et d'offrir une menace. "Je vais te tuer."

Comme Xuan, Wongpeng a déclaré que son expérience n'était pas unique et l'une des rares à être réellement révélée.

"Beaucoup d'Asiatiques américains ont encore peur de s'exprimer et de se défendre", a déclaré Wongpeng. "C'est juste la mentalité que personne ne se soucie de nous."

Siu Yan Scott, bénévole et membre de l'OCA Greater Cleveland, a déclaré que les actions de Husted peuvent conduire à de l'anxiété dans la communauté.

"Quand un leader parle comme ça, les gens écoutent. Et ils ne remettent pas nécessairement en question ", a-t-elle déclaré. "Cela crée simplement cette fausse déclaration contre les gens qui me ressemblent. Jusqu'à présent, je suis en sécurité, mais je m'inquiète à ce sujet. Et si quelqu'un dans la rue veut me lancer quelque chose. Je dois réfléchir à deux fois si je vais quelque part seul. "

Une histoire de violence

La stratégie des politiciens qui blâment les gouvernements étrangers - et les étrangers victimes de cela - n’est pas nouvelle. Cela dure depuis des années, y compris le ciblage des Asiatiques.

Vincent Wang, président de la section des Affaires publiques américaines des îles du Pacifique asiatique, Ohio, une organisation de base axée sur les droits civils et la participation de la population de l'AAPI, a cité le meurtre de Vincent Chin comme un excellent exemple.

Dans les années 80, l'industrie automobile japonaise a commencé à s'implanter aux États-Unis. Les politiciens ont excorié les constructeurs automobiles japonais, les blâmant pour l'état déclinant de l'industrie automobile américaine.

Cela a atteint son paroxysme en 1982 à Detroit. Après une bagarre dans un club de strip-tease, où Chin organisait son enterrement de vie de garçon, deux employés de Chrysler, Ronald Ebens et Michael Nitz, ont battu Chin à mort avec une batte de baseball. Des témoins à l'époque ont raconté qu'Ebens et Nitz avaient blâmé Chin d'être sans travail pendant le combat initial, bien qu'Ebens, qui a été reconnu coupable d'homicide involontaire coupable et s'est excusé 30 ans plus tard pour le meurtre, a déclaré qu'il ne s'agissait pas de race ou même de l'industrie automobile.

Les mêmes sentiments - blâmer la Chine qui, à son tour, conduit les gens à cibler tous les Asiatiques - sont à la base de l’utilisation du terme par Husted et d’autres politiciens, a déclaré Wang. Cela pourrait très bien conduire à des violences comme celles contre Chin, a-t-il déclaré.

"C'était à cause de l'idée fausse, du sentiment et des difficultés économiques", a déclaré Wang. "En raison de la connexion facile, ils se contentent de relier les points et disent:" Nous luttons à cause de ces personnes. "Ils appliquent la même chose pour appeler COVID-19 le virus de Wuhan ou le virus de la Chine. Cela induira beaucoup de gens en erreur en leur faisant croire que les Asiatiques sont à l'origine de tous ces problèmes. "

Sans voix

Certains se sont demandé si Husted ignorait leurs préoccupations parce que les électeurs de l'AAPI représentent une petite partie de l'électorat de l'Ohio.

Selon Asian and Pacific Islander American Vote, une organisation nationale de défense et d'engagement politique, la population de l'AAPI dans l'Ohio compte plus de 325 000 personnes, dont plus de 145 000 ont le droit de voter. La part de l'AAPI dans l'électorat est de 2,8%. Bien que petite, la population augmente rapidement, ayant augmenté de 97% depuis 2000.

Avec seulement une poignée d'élus de l'AAPI dans l'État, il y avait un sentiment commun que les préoccupations des Américains d'origine asiatique n'étaient pas entendues.

L'un des remèdes proposés était une promesse non encore tenue par Husted en 2018 de relancer le Conseil consultatif des îles du Pacifique pour les Asiatiques et les États-Unis de l'Ohio. Husted a déclaré en 2018 que DeWine s'était engagé à relancer le groupe, ce qui doit être fait par une action exécutive.

"L'administration, le gouverneur, ils n'ont pas suffisamment sensibilisé notre communauté", a déclaré Wang, le président de l'APAPA Ohio. "Au cours des dernières années, nous avons continué à les contacter pour essayer d'élever le conseil consultatif. Personne n'a fourni de réponses solides à cela. C'est le moment où nous devons vraiment accorder une meilleure attention à ces besoins et créer la commission le plus rapidement possible. "

DeWine et Husted ont tous deux refusé de répondre pourquoi ils n'avaient pas rétabli la commission.

Cependant, une solution législative est en cours par le biais de l'état Sens. Tina Maharath, un démocrate de Columbus, et Niraj Antani, un républicain de Dayton.

Maharath, d'origine laotienne, a déclaré qu'elle avait également demandé à l'administration DeWine de relancer le conseil, mais a été informée que la pandémie de coronavirus était la priorité.

Son projet de loi avec Antani, s'il était promulgué, créerait la Commission des affaires des Américano-asiatiques et des îles du Pacifique de l'Ohio et le Bureau des affaires des Américano-asiatiques et des îles du Pacifique. L'un des avantages de créer une commission par voie législative est qu'elle est permanente, a-t-elle déclaré. Les conseils sont formés par décret exécutif et au gré des administrations individuelles.

La commission servirait de pont pour la communauté et le gouvernement de l'AAPI, y compris des services de traduction linguistique pour le public et fournir des informations sur la population de l'AAPI aux pouvoirs législatif et exécutif.

Maharath a déclaré qu'elle était optimiste quant au fait que la commission sera intégrée au budget opérationnel.

La réponse

Ron Falconi, le maire républicain de Brunswick, d’origine philippine, a déclaré qu’il n’avait pas été personnellement offensé par les propos de Husted. Et il s'est également demandé si Husted devait s'excuser pour eux, estimant que la situation était disproportionnée pour que les démocrates marquent des points politiques.

Au lieu de cela, ceux qui sont concernés par les remarques de Husted devraient se concentrer davantage sur des questions concrètes telles que l’augmentation de la sécurité dans les communautés d’Asie et d’Amérique par l’intensification de la police ou la discrimination contre les Américains d’origine asiatique dans l’enseignement supérieur, a-t-il déclaré.

"Quoi qu'il arrive, c'est un point négatif envers les républicains", a déclaré Falconi. "Techniquement, ce n’est même pas Husted, c’est le Parti républicain. C’est un gagnant-gagnant pour (les démocrates). Et c’est faux. Ils devraient se concentrer sur la protection de la communauté américano-asiatique. "

Mais personne qui a parlé avec cleveland.com/The Plain Dealer n'a dit qu'il voulait quelque chose au-delà de Husted pour reconnaître pourquoi ils avaient été blessés par ses paroles et les dangers potentiels qu'ils représentaient.

"D'un point de vue de bon sens, il devrait simplement reconnaître:" Je m'excuse et je n'ai pas fourni d'informations complètes ni énoncé les faits avec précision ", a déclaré Wang. "Il n’y a rien de mal à s’excuser d’être mal informé. Il n’ya pas d’être humain parfait. Les gens font des erreurs et nous apprenons de nos erreurs. Mais reconnaissez-le et passez à autre chose, trouvez les bonnes informations et corrigez-les. "

Peut-être plus important encore, ils voulaient que Husted cesse d'utiliser les termes.

"Nous savons qu'appeler COVID-19 autre chose que coronavirus, toutes ces autres choses qui associent un emplacement géographique ou une origine ethnique, n'est pas OK", a déclaré Wong, président de l'OCA Greater Cleveland. "Alors pourquoi continuerais-tu de l'utiliser ? Si les gens l'ont épelé et continuent de l'utiliser, pourquoi le feriez-vous ? "

Les retombées politiques des décisions de Husted sont trop tôt pour être évaluées. Il peut continuer à ne pas s'excuser. Il peut décider de le faire.

Mais il veut se présenter aux élections de gouverneur en 2026, peut-être avec de plus grandes aspirations.

"Je pense que de nombreux AAPI et nos alliés examineront de près les dossiers des candidats en matière de solidarité avec les communautés AAPI lorsque nous voterons à toutes les élections à venir", a déclaré Xuan de l'Ohio Progressive Asian Women’s Leadership. "Pas seulement ce qu'ils ont tweeté ou dit, mais quelles mesures ils ont réellement prises pour mettre fin à la haine anti-asiatique, investir des ressources dans notre sécurité et notre guérison, et soutenir les solutions communautaires pour prévenir la violence future."

Loi-Powell a dit qu'elle s'en souviendrait. Elle ne savait pas si elle allait voter à nouveau pour le ticket DeWine-Husted. Mais les décisions de Husted au cours de la semaine dernière l'ont rendu moins probable, a-t-elle déclaré.

"Vous devez vous excuser, et le temps presse", dit-elle. "Vous ne pouvez pas vous excuser un an plus tard. Cela ne sera pas aussi efficace. "

Andrew Tobias a contribué à ce rapport.