Il est temps pour l'une des mises à jour occasionnelles de The Morning sur l'état de la pandémie. Celle d'aujourd'hui se concentre sur les États-Unis et s'articule autour de trois points principaux.

Le nombre de nouveaux cas quotidiens de Covid-19 a plongé de 57% depuis le pic du 1er septembre. Presque aussi encourageant que l'ampleur de la baisse est son ampleur : les cas ont diminué dans toutes les régions.

Les cas de Covid continuent de baisser

Prévoir l'avenir de Covid est extrêmement difficile, comme nous devrions tous le savoir maintenant, et il est certainement possible que les cas augmentent à nouveau dans les semaines à venir. Mais l'étendue géographique de la baisse offre des raisons d'être optimiste.

Les augmentations passées de Covid ont généralement commencé dans une partie du pays – comme le Sud l'été dernier ou la région de New York au début de 2020 – puis sont devenues nationales. Aujourd'hui, aucune poussée régionale ne semble avoir l'étoffe d'une poussée nationale.

Oui, il existe des points chauds locaux, comme cela a presque toujours été le cas depuis le début de la pandémie. (Vous pouvez rechercher votre comté.) Plusieurs des points chauds se trouvent dans le nord du pays, comme l'Alaska, l'Idaho, le Montana, le Dakota du Nord et quelques comtés près de la frontière canadienne dans le New Hampshire et le Vermont. Ce schéma a conduit à certaines spéculations selon lesquelles le début du temps froid est à l'origine de l'augmentation en déplaçant davantage d'activités à l'intérieur – et que l'ensemble du pays connaîtra bientôt une augmentation du nombre de cas.

Cela ne semble cependant pas être le scénario le plus probable. Dans la plupart des régions plus froides, y compris le Canada et les régions densément peuplées du nord des États-Unis, les cas continuent de baisser. Le plus gros problème pour l'Alaska et le Mountain West n'est probablement pas la météo ; c'est le scepticisme vaccinal. L'Idaho est l'État le moins vacciné du pays, et plusieurs autres États occidentaux ne le devancent que légèrement.

Le C.D.C. suit une gamme de modèles de prévision Covid. En moyenne, les modèles prédisent que les nouveaux cas quotidiens aux États-Unis chuteront d'environ 20 % supplémentaires au cours des trois prochaines semaines.

L'essentiel : il n'y a aucune raison de s'attendre à une autre poussée de Covid de si tôt, mais les poussées ne s'annoncent pas toujours à l'avance.

Lorsque la variante Delta a commencé à se propager cet été, de nombreuses personnes craignaient qu'elle soit à la fois beaucoup plus contagieuse que les versions précédentes du virus et beaucoup plus grave. Une seule de ces deux craintes semble vraie.

Delta est clairement plus contagieux, ce qui est la principale raison pour laquelle chaque mesure de la pandémie – cas, hospitalisations et décès – a grimpé en flèche cet été. Mais un cas typique de Covid pendant la vague Delta était à peu près aussi grave qu'un cas typique pendant les premiers stades de la pandémie. Au cours de la vague de la fin de 2020 et du début de cette année, environ 1,2% des cas positifs ont conduit à la mort ; pendant la vague Delta, la part était de 1,1 pour cent.

Les études scientifiques essayant de répondre plus précisément à la question de la gravité sont parvenues à des conclusions contradictoires. Certains ont trouvé que Delta était plus grave que d'autres versions du virus, et d'autres ont trouvé que ce n'était pas le cas. Jusqu'à ce que la recherche devienne plus claire, la meilleure estimation peut être que Delta est légèrement plus sévère, ce qui pourrait expliquer pourquoi les hospitalisations et les taux de mortalité sont restés stables alors même que les taux de vaccination ont augmenté.

"Delta est peut-être un peu plus sérieux, mais pas matériellement", m'a dit le Dr Robert Wachter, directeur du département de médecine de l'Université de Californie à San Francisco.

Ce modèle peut influencer la façon dont vous pensez à vos activités quotidiennes. Si vous êtes vacciné (et boosté, si éligible) et que vous étiez à l'aise de socialiser à l'intérieur et sans masque au printemps dernier, vous pouvez probablement vous sentir à l'aise de le faire à nouveau, maintenant ou bientôt. Wachter ajoute : "Certaines personnes âgées ou souffrant de problèmes de santé peuvent vouloir s'assurer que tout le monde à l'intérieur avec elles est vacciné avant de retirer leur masque."

Malgré toutes les nouvelles encourageantes, une ombre plane toujours sur les États-Unis : la pandémie n'a pas besoin d'être aussi grave qu'elle l'est.

Environ 1 500 Américains sont morts de Covid chaque jour au cours de la semaine dernière. Pour les groupes plus âgés, le virus reste la principale cause de décès. Et la raison principale est que des millions d'Américains ont choisi de rester non vaccinés. Beaucoup d'entre eux sont plus âgés et ont des problèmes de santé sous-jacents, ce qui les rend vulnérables aux versions graves de Covid.

Pour les personnes âgées, les effets de la vaccination sont profonds. Fin août, près du point culminant de la vague Delta, 24 Américains non vaccinés sur 10 000 de 65 ans et plus ont été hospitalisés avec des symptômes de Covid, selon le C.D.C. Parmi les Américains entièrement vaccinés de 65 ans et plus, le nombre était de 1,5 pour 10 000.

Même ainsi, de nombreux Américains disent non à un tir. Parmi les pays riches, les États-Unis sont l'un des moins vaccinés, derrière le Canada, l'Australie, le Japon, la Corée du Sud, la Grande-Bretagne, la France, l'Allemagne, l'Italie et d'autres. Moins de vaccination signifie plus de décès :

(Ces cartes Times montrent les taux de vaccination pour chaque pays.)

Le faible taux de vaccination aux États-Unis est une autre conséquence de notre politique polarisée et de nos niveaux élevés d'inégalité socio-économique. Selon le dernier sondage de la Kaiser Family Foundation, seuls 67 % des adultes américains sans diplôme universitaire de quatre ans ont reçu une injection, contre 82 % des diplômés universitaires. Et seulement 58% des républicains auto-identifiés sont vaccinés, contre 90% des démocrates.

C'est le triomphe de la désinformation. Offerts à un médicament salvateur pour contrer un virus hautement contagieux, de nombreux Américains choisissent plutôt de tenter leur chance.

" Pour la même raison que les pédiatres recommandent les ceintures de sécurité et les sièges auto, nous recommandons les vaccins contre le Covid-19. " Bières Dr. Lee Savio écrit dans le Times.

Taxer les riches pour financer les allocations familiales est la chose américaine à faire, Paul Krugman argumente.

Terre promise.

Jour de dinde : Le dîner de Thanksgiving coûtera plus cher cette année.

Blobs  : Lorsque les vers se déplacent en grappes, c'est "assez choquant, mais aussi assez beau".

Interroger : David Sedaris sait de quoi vous riez quand personne ne regarde.

Vies vécues  : Paul Salata avait un faible pour les outsiders, et dans les années 1970, cela l'a obligé à présenter une idée à la N.F.L. : " M. Irrelevant ", une célébration irrévérencieuse du dernier joueur choisi dans le repêchage, qui se poursuit à ce jour. Salata est décédé à 94 ans.

Si vous avez un enfant, vous avez probablement entendu parler de Roblox, une plate-forme en ligne peuplée de personnages colorés, en blocs et pleine de jeux. Roblox compte plus de 43 millions d'utilisateurs quotidiens, dont beaucoup ont entre 9 et 12 ans. Alors qu'il cherche à se développer, le site essaie de trouver un équilibre entre attirer un public plus âgé et maintenir un environnement sûr pour ses jeunes utilisateurs, rapporte Kellen Browning.

Dave Baszucki, directeur général de l'entreprise, qui a une formation en logiciels éducatifs, a déclaré que mélanger différents âges sur la plate-forme était "un défi". Il y a eu des reconstitutions de fusillades de masse, des jeux représentant des clubs de strip-tease virtuels et des efforts de recrutement par des groupes extrémistes.

Mais Roblox a été plus actif que de nombreuses entreprises technologiques pour essayer de créer un monde sûr en ligne. Il passe en revue le contenu du jeu, propose des contrôles parentaux et des filtres de blocage des blasphèmes, et a interdit les représentations de romance ou de discussion sur les partis politiques. Ces efforts, écrit Kellen, peuvent être instructifs pour d'autres entreprises Internet, comme Facebook, qui espèrent attirer un public plus jeune. un écrivain du matin