Les nouveaux cas de coronavirus à travers les États-Unis ont chuté à des taux jamais vus depuis plus de 11 mois, suscitant l'optimisme que les campagnes de vaccination endiguent à la fois les cas graves de COVID-19 et la propagation du virus.
Alors que les cas, les hospitalisations et les décès diminuaient régulièrement cette semaine, la vie pré-pandémique en Amérique a largement repris. Des câlins et des foules démasquées sont retournés à la Maison Blanche, un défilé de style Mardi Gras a défilé dans la ville portuaire de Mobile en Alabama, et même les États qui se sont tenus aux restrictions liées à la pandémie se sont préparés à les abandonner.

Cependant, les experts de la santé ont également averti que trop peu d'Américains avaient été vaccinés pour éteindre complètement le virus, laissant le potentiel pour de nouvelles variantes qui pourraient prolonger la pandémie.
Alors que la moyenne sur sept jours des nouveaux cas est tombée en dessous de 30000 par jour cette semaine, Rochelle Walensky, la directrice des Centers for Disease Control and Prevention, a souligné que les cas n'avaient pas été aussi bas depuis le 18 juin 2020. Le nombre moyen de décès au cours des sept derniers jours, il est également tombé à 552 - un taux jamais vu depuis juillet de l'année dernière.

Les nouveaux cas de coronavirus chutent aux niveaux les plus bas depuis juin dernier

C’est une baisse dramatique depuis que la pandémie a atteint un crescendo dévastateur en janvier.
"Au fur et à mesure que chaque semaine passe et que nous continuons à voir des progrès, ces données me donnent de l'espoir", a déclaré Walensky vendredi lors d'une conférence de presse.
Les experts de la santé attribuent un déploiement efficace de vaccins à ce redressement.

Plus de 60% des personnes de plus de 18 ans ont reçu au moins un vaccin et près de la moitié sont entièrement vaccinées, selon le CDC. Mais la demande de vaccins a chuté dans une grande partie du pays. L’administration du président Joe Biden tente de convaincre d’autres Américains de s’inscrire aux vaccins, en utilisant un message optimiste selon lequel les vaccins offrent un retour à la vie normale.

Vendredi, les responsables de la santé de la Maison Blanche ont même proposé des conseils de rencontres. Ils s'associent à des applications de rencontres pour offrir une nouvelle raison de «glisser à droite» en affichant des badges de vaccination sur les profils et des bonus intégrés aux personnes qui se sont fait vacciner.
L'Ohio, New York, l'Oregon et d'autres États incitent les gens à se faire vacciner grâce à des prix de loterie allant jusqu'à 5 millions de dollars.

Partout au pays, des lieux et des événements ont rouvert après avoir fermé pendant une bonne partie de l'année dernière.
Samedi, Karen Stetz s'est préparée à accueillir ce qu'elle espérait être une bonne foule à la Grosse Pointe Art Fair sur le lac St. Clair du Michigan.

Avec la ventilation naturelle du lac et le masque et les restrictions de capacité assouplies, Stetz était optimiste que les artistes qui gagnent leur vie en parcourant un circuit de spectacles qui s'est arrêté l'année dernière commenceraient à rebondir. L'événement attire généralement de 5 000 à 10 000 personnes.
«J'ai l'impression que la plupart des gens sont prêts à sortir», a déclaré Stetz par téléphone peu avant l'ouverture du salon.

«Il semble que les gens sont impatients, mais il est encore difficile de le savoir. Je suis sûr qu'il y a un pourcentage de personnes qui vont attendre d'être à l'aise. "
Dans Mobile, des milliers de joyeux fêtards, dont beaucoup sans masque, se sont disputés des perles en plastique et des bibelots lancés des chars vendredi soir alors que la ville portuaire de l'Alabama organisait un défilé de style Mardi Gras.

Mais seul un quart environ de la population du comté est entièrement vacciné. Beaucoup sont allés sans masque, bien que les responsables de la santé aient insisté sur la responsabilité personnelle.
Le taux de vaccination de l'Alabama - 34% des personnes ont reçu au moins une dose - est l'un des plus bas du pays.

Il fait partie d’une bande d’États du Sud où l’adoption du vaccin a été lente. Les experts de la santé craignent que les zones à faibles taux de vaccination ne donnent lieu à de nouvelles variantes de virus plus résistantes aux vaccinations.
«Ma plus grande préoccupation concerne les nouvelles souches du virus et la nécessité de rester vigilant dans les mois à venir», a déclaré l'expert en santé publique du Boston College, le Dr Philip J.

Landrigan.
Un centre médical de Louisiane a rapporté vendredi qu'il avait identifié les deux premiers cas de variante du COVID-19 dans l'État qui s'était largement répandu depuis son identification en Inde. La variante COVID-19 a été classée comme une «variante préoccupante» par la Grande-Bretagne et l'Organisation mondiale de la santé, ce qui signifie qu'il existe des preuves qu'elle se propage plus facilement entre les personnes, provoque une maladie plus grave ou pourrait être moins sensible aux traitements et aux vaccins.

. La variante a également été signalée dans plusieurs autres États, dont le Tennessee, le Nebraska et le Nevada.
Bien que Landrigan ait déclaré que la forte baisse des cas dans tout le pays était «la meilleure nouvelle que nous ayons eue sur la pandémie» et a montré que les vaccins fonctionnent, il a averti que les gens devraient rester vigilants face aux poussées locales de nouveaux cas.

De nombreux États ont en grande partie abandonné les ordres de porter des masques et de rester à l'écart des autres. Pendant ce temps, même des endroits comme la Californie - le premier État à procéder à un arrêt à l'échelle de l'État lorsque le virus est apparu en mars 2020 - se sont préparés à supprimer les restrictions sur la distanciation sociale et la capacité commerciale le mois prochain.
Le directeur de la santé de l'État, le Dr Mark Ghaly, a déclaré vendredi que la décision était basée sur une diminution spectaculaire des cas de virus et une augmentation des vaccinations.

Mais dans le Vermont - l'État avec le pourcentage le plus élevé de personnes ayant reçu une injection - le gouverneur Phil Scott a lié la levée des restrictions au taux de vaccination. Il a proposé de lever toutes les restrictions restantes avant la date limite du 4 juillet si 80% des personnes éligibles se faisaient vacciner.
Landrigan aimerait voir un taux de vaccination national d'au moins 85 pour cent avant d'assouplir les restrictions.

Mais pour l'instant, la forte baisse des cas lui a donné l'espoir que les taux d'infection au niveau de la pandémie appartiendraient bientôt au passé.
«Cela arrive au point où d'ici le 4 juillet, nous pourrions être en mesure de déclarer cette chose terminée», a-t-il déclaré.
Par le rédacteur de l'Associated Press Stephen Groves, qui a rapporté de Sioux Falls, Dakota du Sud.

Les journalistes d'Associated Press Carolyn Thompson à Buffalo, New York; Gerald Herbert à Mobile, Alabama; et Zeke Miller à Washington ont contribué à ce rapport.

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