Le centre régional intérieur de San Bernardino oblige les employés à se faire vacciner contre le coronavirus : San Bernardino Sun

Tous les employés du centre régional intérieur de San Bernardino doivent se faire vacciner contre le COVID-19, sauf s'ils ont un problème de santé ou une croyance religieuse qui l'empêche.

"Certains membres de notre propre personnel ont connu la mort tragique d'un être cher à cause de ce virus", a déclaré le porte-parole de l'IRC CJ Cook dans un e-mail. «La population que nous servons et avec laquelle nous interagissons comprend des personnes qui courent un risque extrême de maladie grave ou de décès si elles devaient contracter le COVID-19. De plus, nombre d’entre eux, en raison de leur état de santé ou de leur handicap, ne peuvent pas être vaccinés. »

L'exigence ne convient pas à bon nombre des plus de 770 employés de l'agence à but non lucratif, qui fournit des services à plus de 39 800 résidents de San Bernardino et du comté de Riverside souffrant de déficiences intellectuelles, d'autisme et de paralysie cérébrale.

Plus de 1 100 personnes ont signé une pétition en ligne sur change.org, intitulée «STOP Inland Regional Center de forcer les vaccins non approuvés sur les employés ! » à compter du mardi 11 mai.

«Malgré les réactions négatives importantes des employés craignant les effets secondaires à long terme de ce vaccin expérimental, l'IRC continue d'exiger le vaccin et menace de licencier des centaines d'employés», lit-on dans la pétition. «Ironiquement, l’objectif du Centre régional intérieur est de préserver les droits de la population ayant une déficience intellectuelle, en veillant à ce qu’elle soit« indépendante, intégrée et autonome », mais elle refuse d’accorder le même respect à ses employés.»

On ne sait pas combien de ceux qui ont signé la pétition travaillent au centre ou en sont clients.

Les fonctionnaires et les membres du conseil d'administration qui gère le centre régional n'ont pas répondu aux questions, au-delà de la déclaration de Cook.

Plusieurs employés du centre ont refusé de commenter, affirmant qu'ils craignaient de perdre leur emploi. Les organisateurs de la pétition n'ont pas pu être joints.

La directrice générale, Lavinia Johnson, a écrit dans un e-mail du 22 avril au personnel que toute personne sans exemption doit fournir une copie de son carnet de vaccination montrant qu'elle est soit complètement vaccinée, soit qu'elle a reçu le premier vaccin et a programmé la seconde dans le délai recommandé. Ils ont jusqu'au 30 avril pour fournir cette preuve, a-t-elle écrit.

La politique déclarée du centre est conforme aux directives COVID-19 de la US Equal Employment Opportunity Commission.

Parce que le vaccin est toujours approuvé pour une utilisation d'urgence uniquement, les gens ont le droit légal de le refuser, a déclaré Alex Volberding du cabinet d'avocats Liebert Cassidy Whitmore basé à Los Angeles. Mais l'IRC peut également refuser d'employer toute personne non vaccinée, a-t-il ajouté.

«À l'exception des personnes qui ont un handicap admissible en vertu de la loi américaine sur les personnes handicapées ou des personnes qui ont une croyance religieuse sincère qui interdit la vaccination, une entreprise ou une organisation à but non lucratif peut l'exiger de tous les employés dans le cadre des conditions d'emploi,» il mentionné. «Pour une main-d'œuvre gouvernementale ou syndiquée, l'exigence pourrait devoir être négociée avant de pouvoir être mise en œuvre.»

Le California Department of Developmental Services, qui supervise l'IRC et 20 autres centres régionaux dans tout l'État, a encouragé la vaccination de «toutes les personnes éligibles, y compris les consommateurs, les soignants, les prestataires de services et les employés des centres régionaux, afin de protéger la santé et la sécurité des les gens que nous servons », a déclaré le ministère dans un communiqué envoyé par courriel.

Il a partagé des informations pour aider les gens à prendre des rendez-vous, mais il n'a pas émis d'exigence, a déclaré le personnel dans un e-mail.

«Les centres régionaux sont des employeurs privés à but non lucratif et gèrent leur main-d’œuvre en conséquence», indique le courriel.

Le centre régional de l'Inland a été le site de l'attaque terroriste de San Bernardino en 2015 qui a fait 14 morts et 22 blessés.