La ˝ Black Fairy Godmother ˝ du New Jersey distribue le soulagement de Covid un DM à la fois

Simone Gordon n'a pas à s'inquiéter d'un processus législatif byzantin pour obtenir des secours Covid-19 aux familles qu'elle voit en difficulté. Elle a Facebook et Instagram.
Depuis mars 2020, lorsque la pandémie de coronavirus s'est emparée du pays, Gordon, une mère célibataire du New Jersey, a transformé les groupes de médias sociaux sur lesquels elle comptait autrefois pour s'aider elle-même en une opération multi-états qui cible les besoins petits et grands.

Elle a rassemblé des centaines de milliers de dollars en dons et des dizaines de bénévoles pour combler les lacunes de l'aide gouvernementale de Covid-19 tout en accordant des «listes de souhaits» pour les vacances et en payant les frais de scolarité.
Et pour cela, elle a gagné le surnom qu'elle a utilisé pour sa nouvelle organisation à but non lucratif: «the Black Fairy Godmother».
«À partir de ce moment, ma vie a été différente», a-t-elle déclaré.

"Cela signifie beaucoup, car beaucoup de familles, en particulier dans les États du Sud, ont beaucoup plus de mal à obtenir de l'aide."
Elle a ajouté: "J'apprends aux gens comment survivre."

Payer en avant

Après avoir perdu son emploi dans une banque en 2017, Gordon s'est efforcée de faire face aux factures et de trouver de la nourriture, des vêtements et d'autres ressources pour son fils nouveau-né, qui a ensuite été diagnostiqué avec un autisme non verbal.

Gordon a essayé de demander des prestations gouvernementales, telles que des bons alimentaires et une aide au logement, mais, a-t-elle dit, elle avait l'impression de se tenir sur un précipice qui se fissurait sous elle.
«Je suis allée voir différentes organisations à but non lucratif et agences de services sociaux pour lui obtenir l'aide dont il avait besoin, et je n'arrêtais pas de me retrouver prise dans un embouteillage», a-t-elle déclaré. "Les gens ont dit:" Eh bien, allez sur ce site Web.

Il est juste là. Vous pouvez simplement postuler. " Ce n'est pas si facile.

Cela prend des jours, cela prend une semaine, et à ce moment-là, une personne veut abandonner. "
Elle a donc fait ce que des millions d'autres ont fait au fil des ans pour rechercher des liens de parenté et une aide d'urgence - elle s'est tournée vers les médias sociaux.
Elle a trouvé un groupe privé établi sur Facebook pour les mères à faible revenu, qui l'a aidée à s'approvisionner pour son fils.

Elle s'est rendu compte qu'il y avait plus de femmes comme elle qui avaient parfois besoin d'un coup de main pour joindre les deux bouts. Elle a commencé à créer des groupes Facebook visant à créer un réseau en grande partie de femmes de couleur, y compris celles qui sont, comme elle, les principales aidantes des êtres chers handicapés.
Simone Gordon à Branch Brook Park à Newark, New Jersey, vendredi.

Gabby Jones / pour NBC NewsEn 2018, les groupes Facebook qu'elle a créés collectaient des milliers de dollars et elle comptait sur 12 bénévoles pour aider à distribuer de l'argent et des fournitures. En 2019, elle était sur Instagram.
Ensuite, la pandémie a créé une explosion des besoins.

Gordon a déclaré que pour de nombreuses familles, l'incertitude - et les factures - ont augmenté en attendant l'aide du gouvernement.
"Je devais aller sur les réseaux sociaux et demander aux abonnés d'envoyer du lait maternisé, de récupérer du papier hygiénique, d'envoyer des masques et d'aider à faire des courses pour les seniors ... et aussi les personnes handicapées", a-t-elle déclaré.
Son compte Instagram est passé de 500 abonnés à 13 000 en quelques mois; elle en avait 43 000 en mai.

Sa suite s'est élargie encore plus avec l'aide d'Elizabeth Gilbert, auteur de "Eat Pray Love", qui a fait la promotion de son travail.
Des histoires de tout le pays ont afflué, principalement de mères célibataires noires et latino-américaines qui lui ont demandé de l'aide. Gordon a déclaré qu'elle avait collecté 150 000 $ au cours de la première semaine de mars de l'année dernière, alors que les verrouillages commençaient.

Dans l'ensemble, a-t-elle déclaré, ses efforts sur Instagram ont permis de collecter plus de 250000 $, d'aider à loger 121 familles menacées d'expulsion dans des logements temporaires, de remplir les listes de souhaits de Noël de 324 familles et de 120 listes de souhaits pour la fête des mères et d'attribuer 11 bourses d'études pour aider les femmes célibataires de couleur à poursuivre leurs études. buts.
Gordon a déclaré qu'elle partageait les reçus avec les donateurs pour montrer où exactement l'argent est allé et qu'elle avait besoin de documents sur les difficultés, tels que des avis d'expulsion ou des factures.

Elle a dit qu'elle payait les propriétaires ou envoyait des produits d'épicerie directement via un service en ligne.
Le Congrès a adopté plusieurs projets de loi de secours Covid-19 et imposé des moratoires sur les expulsions, et les États ont adopté leurs propres mesures de secours, telles que l'aide au logement - mais les experts ont noté qu'il y en a encore qui passent entre les mailles du filet.
Une étude récente du Center on Budget and Policy Priorities, un groupe de réflexion progressiste, suggère que des millions d'Américains ont encore du mal à payer leur loyer, à acheter de la nourriture et à obtenir les produits de première nécessité.

L'étude a également révélé que 11 pour cent des adultes dans les ménages avec enfants étaient susceptibles de dire qu'ils n'avaient pas assez à manger en mai, contre 7 pour cent pour les ménages sans enfants. Selon l'étude, environ 10,9 millions d'adultes vivant dans un logement locatif - 15% de tous les locataires adultes - étaient également en retard sur leurs paiements.

Agitant sa baguette à travers l'Amérique

Gordon a transformé son compte Instagram en une organisation à but non lucratif enregistrée - The Black Fairy Godmother Foundation - avec un personnel rémunéré et deux bénévoles dans chaque État.

Les gens peuvent demander de l'aide via un formulaire sur le site Web, qui oblige les candidats à soumettre diverses formes de documentation.
"Nous vous aidons avec de la nourriture d'urgence. Nous vous aidons en cas d'urgence [electricity bills].

Mais la prochaine étape est l'emploi ou l'éducation, car vous ne pouvez pas revenir à la faillite après que nous vous ayons aidé », a-t-elle déclaré.
Elle a ajouté: "La raison pour laquelle je fais le travail que je fais pour la communauté marginalisée est que je l'ai traversée."
Shirnique Murray avec sa fille, Aya.

Courtoisie Shirnique MurrayShirnique Murray, 30 ans, mère célibataire en Floride, a déclaré qu'elle était tombée sur le compte Instagram de Gordon en mai 2020 à un moment de besoin immédiat.
Elle a dû quitter son emploi dans une entreprise de marchandisage en raison du manque de garderies en raison des fermetures d'écoles. Le travail occasionnel qu'elle a trouvé n'était pas suffisant pour payer les factures et nourrir sa famille.

Elle a déclaré que dans les 48 heures après avoir contacté Gordon sur Instagram, il y avait des produits d'épicerie chez elle. Mais ce n'était pas la fin de l'aide. Murray a dit qu'elle a toujours voulu être infirmière.

Gordon a aidé à payer pour son cours d'examen certifié d'infirmière auxiliaire, que Murray a terminé ce mois-ci, et l'examen de certification.
«Quand elle l'a fait, elle l'a fait sur-le-champ», a déclaré Murray. "J'étais reconnaissant et reconnaissant et excité."

Gordon a déclaré que faire le travail avait été épanouissant mais épuisant, contribuant à une «panne» à un moment donné au cours de la dernière année. Les demandes d'aide affluaient et elle avait du mal à gérer un plus grand réseau de bénévoles. Elle s'occupait également de son fils autiste, maintenant âgé de 11 ans, et suivait des cours pour devenir infirmière - le tout depuis chez elle alors que le pays était en grande partie verrouillé.

«J'ai eu une panne parce que tout me frappait. Mon fils ne comprenait pas pourquoi il ne pouvait pas sortir. J'étais confiné dans une maison, et les gens envoyaient juste des courriels et des courriels.

Et les membres de mon équipe ont de vrais emplois, et ils étaient toujours des bénévoles. Et certains des adeptes qui étaient des bénévoles ne comprenaient tout simplement pas, et ils étaient débordés. Et j'avais l'impression que je manquais aux gens », a-t-elle dit.