WASHINGTON – Le procureur général William P. Barr a ordonné vendredi au Bureau des prisons d'élargir le groupe de détenus fédéraux éligibles à une libération anticipée et d'accorder la priorité à ceux de trois établissements où les cas connus de coronavirus ont augmenté de manière précipitée, car le virus menace de submerger les installations médicales de la prison et les hôpitaux à proximité.

M. Barr a écrit dans une note adressée à Michael Carvajal, le directeur du Bureau des prisons, qu'il intensifiait les efforts pour libérer les prisonniers à la maison parce que les « conditions d'urgence » créées par le coronavirus ont affecté la capacité du bureau à fonctionner.

Barr élargit la libération anticipée de détenus dans les prisons et découvre plus de cas de coronavirus

Il a ordonné au bureau de donner la priorité à la libération des prisonniers des établissements correctionnels fédéraux de Louisiane, du Connecticut et de l’Ohio, qui comprennent la majeure partie des 91 détenus du système et 50 membres du personnel qui ont été testés positifs pour le coronavirus.

Au moins cinq détenus sont morts à la prison fédérale d'Oakdale, en Louisiane, et deux sont morts à la prison fédérale près d'Elkton, Ohio. Les responsables des syndicats qui représentent les travailleurs pénitentiaires ont déclaré que les chiffres rapportés sous-estimaient probablement le nombre de personnel infecté, étant donné la rareté des tests.

« Nous connaissons des niveaux d'infection importants dans plusieurs de nos installations », a déclaré M. Barr dans la note de service. Il a déclaré que, le cas échéant, le bureau doit rapidement « déplacer les détenus vulnérables hors de ces établissements ».

Le mémo a été signalé pour la première fois par Politico.

La semaine dernière, M. Barr a demandé au bureau d'identifier et de libérer tous les détenus qui étaient admissibles au confinement à domicile, ne constituaient plus une menace pour le public et étaient particulièrement vulnérables au coronavirus.

Après cette directive, 522 des 146 000 détenus du système ont été transférés à l’isolement, selon le Bureau des prisons.

Vendredi, M. Barr a élargi cette cohorte de personnes pouvant être libérées à domicile, exerçant une autorité qui lui a été accordée par le paquet de stabilisation économique de 2 billions de dollars que le président Trump a signé la semaine dernière.

Ce groupe élargi comprend « tous les détenus à risque – pas seulement ceux qui étaient auparavant admissibles au transfèrement », a écrit M. Barr dans sa note de service.

Citant un manque de ressources, il a également autorisé le bureau à remettre les détenus en détention à domicile sans moniteur électronique, le cas échéant.

Le coronavirus a déchiré les prisons et les prisons, où il est impossible pour les gardiens et les détenus de maintenir une distance sociale.

Afin de ralentir la propagation du virus, les autorités du pays ont libéré des milliers de détenus, principalement dans des établissements publics et locaux, où réside la grande majorité de toutes les personnes incarcérées.

Cette semaine, le bureau a déclaré que les 122 établissements du système pénitentiaire fédéral seraient fermés pendant deux semaines pour ralentir la propagation.

Lundi, le représentant Jerrold Nadler, démocrate de New York et président de la commission judiciaire de la Chambre, a exhorté M. Barr à « instituer des mesures agressives pour libérer les prisonniers médicalement compromis, les personnes âgées et les femmes enceintes » afin d'endiguer la crise sanitaire dans la prison fédérale. système.

M. Nadler a également demandé au ministère de la Justice de commencer le dépistage universel des coronavirus dans tous les établissements pénitentiaires fédéraux.

Mais les agents des forces de l'ordre ont repoussé la libération anticipée de manière plus large, faisant valoir que cela pourrait submerger les forces de l'ordre, en particulier les agents des services de probation et de mise en état.

Une fois qu'un détenu quitte la prison, les agents des services de probation et de mise en état « surveillent les anciens détenus et veillent à ce qu'ils ne constituent plus une menace pour le peuple américain », a déclaré Larry Cosme, président national de la Federal Law Enforcement Officers Association, dans un communiqué sur Lundi.

« Il est impératif que les forces de l'ordre disposent du personnel, de l'équipement de protection et de la compensation appropriée nécessaires à l'accomplissement de leurs tâches importantes », a déclaré M. Cosme.

Dans sa note, M. Barr a déclaré que les prisonniers qui avaient commis des actes criminels graves comme des crimes violents ou des délits sexuels ne seraient pas libérés afin de protéger la sécurité publique. Et il a noté que la libération des prisonniers intervient à un moment où les forces de police à travers le pays diminuent alors que les officiers sont exposés au coronavirus.

« La dernière chose dont nos forces de police massivement surchargées ont besoin en ce moment est la libération aveugle de milliers de prisonniers dans les rues sans aucune vérification que ces prisonniers respecteront les lois lorsqu'ils seront libérés », a écrit M. Barr dans sa note de service.