Deux Texas plus âgésles détenus poursuivent l'Étatsystème pénitentiaire pour sa gestion de la nouvelle pandémie de coronavirus.

Le procès, déposé lundi, fait valoir que le Texas Department of Criminal Justice ne protège pas les prisonniers de la Pack Unit, une prison gériatrique près de College Station, contre le virus potentiellement mortel. Certains des avocats représentant les détenus sont les mêmes qui ont poursuivi le Texas Department of Criminal Justice pour avoir autorisé des températures étouffantes dans la même prison.

Des détenus plus âgés poursuivent le système pénitentiaire du Texas pour pratiques de coronavirus

« Malgré la bombe à retardement que représente COVID-19, le TDCJ n'a pas mis en œuvre les politiques et les pratiques nécessaires ou même adéquates à la Pack Unit », a déclaréla plainte, déposée devant un tribunal fédéral de Houston. « … Dans la pratique, la situation est encore pire, car le TDCJ n'a pas mis en œuvre bon nombre de ses propres politiques. »

La plainte demande au juge de district américain Keith Ellison de fournir à tous les détenus de l'unité de conditionnement un accès illimité au savon et aux serviettes jetables, un désinfectant pour les mains et suffisamment de fournitures pour le nettoyage toutes les heures des surfaces communes dans les zones d'habitation, comme les téléphones et les poignées de porte. Le procès demande également des mesures strictes de distanciation sociale exigeant au moins 6 pieds entre les personnes dans les zones de groupe comme la salle à manger et les cours de récréation. L'affaire a été transférée lundi soir d'un autre juge à Ellison, qui préside également le procès de la chaleur de la prison et a rendu des décisions cinglantes contre le TDCJ.

Le porte-parole du TDCJ, Jeremy Desel, a déclaré lundi que le ministère n'avait aucun commentaire sur le procès depuis son examen. Il a ajouté que les protocoles du coronavirus du système pénitentiaire sont basés sur les directives des Centers for Disease Control and Prevention.

« La santé et le bien-être des employés et sous-traitants du TDCJ ainsi que des délinquants sous notre garde sont de la plus haute importance », a déclaré Desel dans un communiqué envoyé par courrier électronique. « … À mesure que les directives du CDC et des responsables de la santé de l'État évoluent, nos pratiques évoluent également. »

COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus, a tué des dizaines de milliers de personnes dans le monde, dont au moins 38 au Texas dès dimanche soir. Les effets que cela pourrait avoir sur les prisons et les prisons – souvent des incubateurs de maladies dues à des conditions insalubres et surpeuplées – ont poussé les partisans de la réforme pénitentiaire et les gouvernements locaux à faire pression pour la libération de plus de détenus derrière les barreaux. Certains groupes chargés de l'application des lois et le gouverneur Greg Abbott se sont opposés à cette décision, arguant qu'elle met en danger la sécurité publique.

Lundi, deux prisonniers du Texas et sept employés du TDCJ avaient été testés positifs pour le virus dans diverses installations de l'État, selon le département. Des centaines de détenus étaient soumis à des restrictions en raison d'une exposition possible.

Avant la confirmation des cas dans les prisons la semaine dernière, le TDCJ a commencé à mettre en œuvre des mesures préventives contre l'introduction et la propagation du nouveau coronavirus. L'agence a développé un nouveau protocole de contrôle des maladies infectieuses, qui se concentre en partie sur l'éducation et la désinfection des zones carcérales. Les activités de groupe comme la restauration et les loisirs étaient limitées à de plus petits groupes, a indiqué le ministère. Et toutes les visites de prisonniers ont été interrompues. Il en va de même pour presque tous les transports de détenus, sauf en cas d'urgence, ont déclaré des responsables.

Le dossier judiciaire fait valoir que les nouvelles politiques ne sont pas suffisantes et qu'elles ne sont pas toujours mises en pratique. Il note que si le CDC a suggéré d'assouplir les restrictions pénitentiaires sur le désinfectant pour les mains, le TDCJ a choisi de ne pas le faire, bien que les prisonniers d'une unité le fabriquent. Les deux détenus ont également déclaré que l'unité Pack n'instruisait pas les détenus sur les symptômes et la prévention, la réduction des rassemblements ou la réduction ou la restriction des déplacements des personnes.

« Les seules mesures connues et efficaces pour réduire le risque pour les personnes vulnérables de maladies graves ou de décès causés par COVID-19 sont une distanciation sociale agressive et une attention accrue à l'hygiène et à la désinfection – mesures que le TDCJ rend impossible à l'unité de conditionnement », selon la plainte., signé par l'avocat John Keville, a déclaré.

Jeff Edwards, l'avocat principal dans un procès concernant la chaleur de la prison qui a abouti à un règlement et à l'installation de la climatisation à Pack, est également signataire du procès.

Les deux plaignants, Laddy Valentine, 69 ans, et Richard King, 73 ans, ont respectivement une maladie cardiaque et un diabète. Le CDC a déclaré que les personnes âgées et toute personne souffrant de graves problèmes de santé sous-jacents, comme les maladies pulmonaires, les maladies cardiaques ou le diabète, sont plus à risque de COVID-19. Selon la plainte, les détenus de l'unité Pack sont pour la plupart plus âgés et / ou ont des problèmes de santé importants.

Les avocats demandent que l'action en justice soit intentée en tant que recours collectif pour tous les détenus de l'unité Pack. Ils ont également demandé des sous-classes pour ceux qui sont à haut risque en raison de leur âge ou de leur état de santé ou qui ont un handicap.