La dernière variante préoccupante du coronavirus, qui, selon les experts, semble être plus transmissible et provoquer des symptômes plus graves que les autres variantes, pourrait devenir la souche dominante du virus en Ontario d'ici quelques semaines, a averti mercredi le plus haut responsable de la santé publique d'une région.

La variante est l'une des deux de la famille B.1.617, qui a été en grande partie responsable de la situation dévastatrice du COVID-19 en Inde ces derniers mois.

B.1.617 : La « variante delta » du coronavirus qui pourrait déclencher une quatrième vague

B.1.617.2, connue sous le nom de "variante delta" dans le nouveau système de nommage de l'Organisation mondiale de la santé, a été déclarée quatrième variante de préoccupation mondiale le 10 mai. La semaine dernière, l'organisation a signalé qu'elle avait été détectée dans 60 territoires autour du monde.

Cela inclut le Canada, où des cas de B.1.617 ont été signalés dans toutes les provinces, à l'exception de la Nouvelle-Écosse. Au Nunavut, la variante serait à l'origine d'une épidémie de COVID-19 à la mine Mary River sur l'île de Baffin.

Les responsables de la santé de l'Ontario ont déclaré lundi qu'il y avait eu 120 tests COVID-19 positifs parmi les 1 000 travailleurs du site minier éloigné, et que les travailleurs testés positifs étaient ensuite retournés dans pratiquement tous les coins de l'Ontario.

1.617 sont "probablement environ 50 pour cent plus transmissibles que" B.1.1.7, la variante identifiée dans le Royaume-Uni qui a déclenché la troisième vague du Canada – qui elle-même est nettement plus infectieuse que la souche de SRAS-CoV-2 qui était à l'origine prédominante.

"Le virus améliore définitivement son jeu", a-t-il déclaré.

Le Dr Lawrence Loh, médecin-hygiéniste de la région de Peel dans la banlieue de Toronto, a déclaré mercredi lors d'une conférence de presse que les cas de B.1.617 « remplacent rapidement » B.1.117 en tant que forme la plus répandue du virus localement.

Il a déclaré qu'il y avait 97 cas connus de B.1.617 dans la région de Peel, dont certains avaient été acquis par propagation communautaire, et que les données de modélisation montraient une augmentation imminente.

« Les données préliminaires suggèrent que… d'ici un mois, la variante delta sera la souche dominante dans notre région, avec le reste de l'Ontario quelques semaines derrière.

LES VACCINS PEUVENT EMPÊCHER LA SURPRESSION, SELON LES EXPERTS

Loh a exhorté les responsables provinciaux à assurer une « réouverture prudente » de l'Ontario pour empêcher une quatrième vague de COVID-19 entraînée par la variante delta.

Il a déclaré qu'il avait demandé à la province d'augmenter l'approvisionnement en vaccins dans la région de Peel afin d'éradiquer la flambée de B.1.617 avant qu'elle ne se propage loin en dehors de la région.

Juni a soutenu cette approche, estimant que la région de Peel a « environ trois semaines d'avance » sur le reste de l'Ontario en ce qui concerne la propagation communautaire de la variante du delta, en partie parce qu'elle a « les conditions de vie, de travail, et cetera les plus difficiles » pour empêcher le virus de se propager.

« Si nous protégeons Peel, le reste de la province en bénéficiera également », a-t-il déclaré.

Loh a évoqué l'exemple de Bolton, qui était jusqu'à très récemment le point chaud COVID-19 du Royaume-Uni en raison de la variante delta. Une campagne de vaccination de masse a pu réduire le taux d'infection de la ville de plus de 10 % en quelques jours.

Les experts disent que les vaccins semblent être efficaces contre B.1.617 et seront essentiels pour éviter une quatrième vague au Canada.

Le Dr Sumon Chakrabarti, médecin spécialiste des maladies infectieuses chez Trillium Health Partners à Mississauga, en Ontario, a déclaré mercredi que même si la variante à propagation rapide peut entraîner des « poches d'infection » dans les régions à faible taux de vaccination, la progression globale du déploiement du vaccin au Canada devrait suffire à éloigner une vague d'infections plus grave.

« Nous devons avoir confiance en ces vaccins, car ils font la différence. »