Les immunologistes et les virologues remettent en question la capacité des populations à atteindre un jour l'immunité collective contre Covid-19.
Ils disent que l'immunité au virus diminue progressivement après l'infection ou la vaccination, et l'impact des variantes, signifient qu'il est probable que des vaccinations annuelles seront nécessaires et que des cas continueront de se produire.
Le professeur Miles Davenport, responsable du programme d’analyse des infections du Kirby Institute à l’Université de New South Wales à Sydney, déclare que «le concept de l’immunité collective est qu’une fois atteint, le virus ne circulera plus dans la communauté».

«Je pense que de nombreux scientifiques en immunologie ou en virologie se demandent fortement si l'immunité collective est possible à ce stade», dit-il. "Il va continuer à circuler."
Le concept d'immunité collective est que lorsqu'une proportion suffisamment élevée de la population est vaccinée contre une maladie, ou a été infectée par une maladie et a développé des anticorps contre elle, toute personne infectée aura la possibilité d'infecter moins d'une autre personne sensible.

, arrêtant la propagation.
La proportion de la population qui doit être protégée par la vaccination ou une infection antérieure pour obtenir l'immunité collective varie en fonction de la maladie, de la façon dont elle se propage et de l'efficacité des vaccins, mais on estime qu'entre 60% et 70% de la population doivent être protégés contre Covid-19 pour que l'immunité du troupeau soit atteinte.
Cependant, un article de pré-impression publié par Davenport et ses collègues du Kirby Institute suggère que la diminution de l'immunité et l'évolution de nouvelles variantes virales peuvent faire chuter les niveaux de protection vaccinale avec le temps, et une vaccination de rappel annuelle sera probablement nécessaire.

Il est important de noter que bien que les vaccins ne soient pas assez puissants pour prévenir complètement l'infection par le virus, l'étude prédit qu'ils réduiront toujours les maladies graves.

«Un obstacle de taille»

«L'immunité collective allait toujours être un obstacle majeur à la vaccination», dit Davenport. «Nous ne nous attendons pas à cela du vaccin contre la grippe, par exemple.

Comme la grippe, le risque majeur d'infection semble provenir de votre première exposition au virus. Si la vaccination peut atteindre un niveau d'immunité de base, elle offrira, espérons-le, une protection suffisante pour prévenir une maladie grave chez les personnes vaccinées - même si le virus continue de circuler, provoquant une infection bénigne. C'est essentiellement ce que nous voyons avec la grippe et les autres coronavirus du «rhume».

»
«La question est la suivante: le virus continue-t-il à circuler sous une forme très légère de sorte que vous n’avez plus besoin de donner des rappels de vaccin parce que cette infection très légère fournit ce stimulant? il dit.
Avec Covid-19, il existe quatre autres souches de coronavirus en circulation qui causent généralement le rhume, et il ne semble pas y avoir d'immunité à long terme contre l'infection par ces derniers. Les gens peuvent être réinfectés avec la même souche en un an.

Il n'y a aucune raison de croire que l'immunité Covid-19 devrait être fondamentalement différente de l'immunité contre ces autres coronavirus, dit Davenport.
Cependant, la plupart des gens sont infectés par les coronavirus qui causent le rhume dans leur enfance, et bien qu'ils puissent continuer à attraper le rhume à l'âge adulte, l'infection précédente de l'enfance semble offrir une protection suffisante pour rendre les rhumes ultérieurs plus doux.
Étant donné que les enfants ne seront pas admissibles aux vaccinations tant que de nouvelles études sur la sécurité des vaccins chez les moins de 16 ans n'auront pas été effectuées, une partie importante de la population ne pourra pas être vaccinée lors des premiers cycles de programmes de vaccination, ce qui rend également difficile la atteindre le seuil requis pour l'immunité collective.

Les pays déploient également des vaccinations à des rythmes très différents. La variole est l'une des seules maladies que les programmes de vaccination ont réussi à éradiquer dans le monde. Même la poliomyélite n'a pas été complètement éradiquée après deux décennies de programmes de vaccination, et elle est toujours présente au Pakistan, en Afghanistan et au Nigéria malgré un schéma de vaccination à trois doses efficace de 99% à 100%.

Des chercheurs de l'Université d'East Anglia en Angleterre ont examiné si l'immunité collective contre Covid-19 était un résultat réaliste de tout programme de vaccination utilisant les vaccins Pfizer et AstraZeneca comme deux vaccins principaux et ont également constaté que c'était peu probable.
«L'immunité collective contre Covid-19 sera très difficile à obtenir, en particulier pour les moins efficaces [AstraZeneca] vaccin », ont écrit les auteurs. «La possibilité de transmission d'individus vaccinés mais infectés à des individus vulnérables non vaccinés est très préoccupante.

Il y a de bonnes raisons de préférer les vaccins à ARNm plus efficaces pour les travailleurs de la santé et des services sociaux et ceux qui ont des contacts avec un grand nombre d'autres personnes vulnérables. »

Que signifie pas d'immunité collective?

Davenport dit qu'il n'est pas clair ce que signifiera l'échec de la réalisation de l'immunité des troupeaux pour la réouverture des frontières internationales et la fin des mesures strictes de santé publique, car cela dépendra des analyses risques-avantages des gouvernements et de leurs priorités sociales et politiques.
«La bonne nouvelle est qu'avec le déploiement de la vaccination, nous aurions dû réduire considérablement la transmission dans la communauté et la gravité de la maladie devrait également diminuer.

Les vaccins devraient réduire la transmission dans une population, mais obtenir une immunité collective ou éradiquer le virus est probablement irréaliste, d'après nos recherches. »
Selon John Kaldor, chercheur principal principal et professeur de science à l'Université de Nouvelle-Galles du Sud, l'immunité collective est davantage un principe général qu'une cible spécifique qui pourrait être déterminée avec précision.
«La modélisation mathématique peut donner un aperçu des scénarios possibles, mais dans une situation d'incertitude permanente avec un pathogène en mutation et une protection déclinante, la notion de protection du troupeau devient encore plus vague», dit-il.

«Dans tous les cas, la plupart des gens ne vivent pas dans des pays où des niveaux élevés de couverture vaccinale peuvent être atteints en peu de temps. Même l’Australie, qui possède l’un des systèmes de santé les plus avancés au monde, trouve cela beaucoup plus difficile que certains n’auraient pu le prévoir. »
Un professeur agrégé du programme d’immunovirologie et de pathogenèse de Kirby, Stuart Turville, affirme que même de petits changements dans le virus pourraient avoir un impact sur la réponse immunitaire.

Avec le déploiement du vaccin, certains pensaient que le virus pouvait être «acculé», dit-il.
«Ayant travaillé avec des virus pendant un certain temps, une chose est claire. Soyez prêt à ce qu'ils vous surprennent », dit-il.

Covid-19 l'a déjà prouvé avec de nouvelles variantes préoccupantes émergeant dans le monde.
«Nous ne sommes vraiment qu'au début même de les comprendre», dit-il. «Une grande partie des connaissances que nous avons à partir de 2020 peuvent ne pas être applicables à ces nouvelles variantes, par exemple, les âges qu'elles infectent, les taux de mortalité.

Nous devons les surveiller. »
Cela signifie simplement qu’il est difficile d’obtenir l’immunité collective, mais pas impossible.C'est pourquoi il est important de s'assurer que les pays encore aux prises avec Covid-19 reçoivent d'abord les vaccins, dit Turville, comme l'Inde et la Papouasie-Nouvelle-Guinée, car plus un virus se propage longtemps, plus il a de chances de muter.

La vaccination est-elle la réponse?

Le chef du programme de biosécurité du Kirby Institute, le professeur Raina MacIntyre, estime que l’immunité collective en Australie est possible. Mais seulement avec une vaccination de masse. Dans un article pré-imprimé publié en décembre, MacIntyre et ses collègues ont écrit qu'en utilisant un vaccin avec une efficacité allant jusqu'à 90%, l'immunité collective pourrait être obtenue en vaccinant 66% de la population.

«Un vaccin dont l'efficacité du vaccin varie de moins de 70% ne peut pas assurer l'immunité du troupeau et entraînera un risque continu d'épidémies», indique le journal. «Pour une vaccination de masse, il faut distribuer au moins 60 000 doses par jour pour parvenir à un contrôle. Des taux de vaccination plus lents se traduiront par une population vivant avec Covid-19 plus longtemps, et des cas et des décès plus élevés.

»
Mais le professeur Nigel McMillan, directeur des maladies infectieuses et de l’immunologie à l’institut de santé Menzies de l’Université Griffith dans le Queensland, se dit plus optimiste.
«Je ne vois aucune raison logique de rejeter l'immunité collective comme un concept ici, simplement parce que le vaccin pourrait s'user après trois ou cinq ans ou autre», dit-il. «C'est bien, nous fournissons juste un booster.

Bien sûr, si nous ne le faisons pas, le niveau d’immunité du troupeau diminue.
«Cela signifie simplement qu’il est difficile d’obtenir l’immunité collective, mais pas impossible.»