Le déploiement de vaccins contre les coronavirus en Floride a été annoncé comme une lumière au bout du tunnel pour une pandémie qui a bouleversé la normalité et tué 35000 personnes dans le seul Sunshine State. Vient maintenant la question de la longueur du tunnel.
Partout à Tampa Bay, les responsables constatent un ralentissement du nombre de personnes faisant la queue pour recevoir des doses.

Un site de Plant City a pris en moyenne 200 à 300 prises de vue par jour au cours de la première semaine complète d'avril, bien que les gestionnaires y aient prévu une moyenne quotidienne de 1000.
«Nous avons beaucoup de vaccins partout, mais les gens ne les reçoivent pas», a déclaré Kevin Watler, porte-parole du département de la santé de la Floride dans le comté de Hillsborough. «La rapidité avec laquelle nous pouvons revenir à la normale dépend en réalité des personnes qui choisissent de ne pas se faire vacciner.

Pour vaincre le coronavirus, l'immunité collective est l'objectif. La Floride peut-elle y arriver ?

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Watler parle d'immunité collective, le point où suffisamment de personnes sont immunisées pour bloquer la transmission d'un virus. C’est la dernière étape avant la fin de la pandémie.
Y arriver dépendra de nombreux facteurs, disent les experts, y compris combien de personnes acquièrent une immunité par la vaccination ou une infection, combien de temps dure chaque type d'immunité et le comportement humain.

Plus de 45% des Floridiens éligibles ont reçu au moins une dose d'un vaccin contre le coronavirus, et des enquêtes montrent que l'hésitation à l'égard des vaccins a diminué. Après un début difficile dans le déploiement du vaccin en Floride, les résidents peuvent désormais se tourner vers plusieurs fournisseurs, même avec la pause dans le vaccin à dose unique Johnson & Johnson. Et les doses, qui sont gratuites, sont assez faciles à obtenir pour la plupart des gens.

Pourtant, un nombre important de personnes n’envisagent pas de se faire vacciner, selon des sondages. Et jusqu'à présent, les enfants de moins de 16 ans, qui représentent près de 20% de la population, ne sont pas éligibles. Cela laisse environ 10 millions de Floridiens éligibles de plus de 16 ans qui n'ont pas encore retroussé leur manche.

Un grand nombre de personnes sans immunité rend le retour à la vie pré-pandémique plus risqué, selon les experts. L'infection pourrait se propager à travers les communautés non immunisées, ce qui offrirait une plus grande chance au virus de muter et de devenir plus difficile à contrôler.
Le résultat: plus de cas et un allongement de la pandémie.

Déjà, un quatrième pic de cas de coronavirus a été alimenté par des variantes plus transmissibles et qui sont devenues dominantes aux États-Unis, en particulier en Floride.
«Nous sommes dans une course pour faire vacciner les gens le plus rapidement possible, car nous ne faisons que commencer la prochaine vague», a déclaré Marissa Levine, professeur de santé publique à l’Université de Floride du Sud. «Nous ne savons pas à quoi il ressemblera, mais il a le potentiel de causer des souffrances et la mort évitables.

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Quand pourrions-nous atteindre l'immunité collective?

Entre 60 et 85% des personnes doivent être immunisées contre le coronavirus pour atteindre l'immunité collective, selon les estimations variables des experts.
Ce nombre devient encore plus difficile à atteindre étant donné que tous les enfants ne sont pas encore éligibles aux tirs. Sans eux, le pourcentage d'adultes immunisés devrait être encore plus élevé, a déclaré Josh Michaud, directeur associé de la politique de santé mondiale à la Kaiser Family Foundation.

Environ 25 à 30% des adultes américains ont contracté le COVID-19 à un moment donné de la pandémie, ce qui leur a donné environ six à neuf mois d'immunité naturelle, a déclaré Michaud. On pense que la vaccination, quant à elle, confère un à trois ans d'immunité.
Cela signifie que les personnes infectées au début de 2020 sont probablement à court d'anticorps pour lutter contre le COVID-19, bien que certains aient peut-être été vaccinés depuis, comme indiqué par des experts de la santé.

Le chevauchement rend difficile de savoir à quel point nous sommes proches de l'immunité collective, a déclaré Michaud.
Dans le comté de Hillsborough, environ 20% des adultes ont des anticorps naturels contre le COVID-19, selon une étude de mars du Moffitt Cancer Center dirigée par le Dr Anna Giuliano, directrice fondatrice du Center for Immunization and Infection Research in Cancer.
Le seul moyen réaliste pour l'État de se rapprocher de l'immunité collective est de faire en sorte qu'un grand nombre de personnes choisissent de se faire vacciner, a déclaré Giuliano.

Certains autres experts ne sont pas d'accord, affirmant que cela peut être atteint au fil du temps, car le virus continue de se propager. Mais la plupart conviennent que l'atteindre avec la vaccination sera moins douloureux.
«À un moment donné, nous parviendrons à l’immunité collective, c’est à quel prix», a déclaré le Dr Edgar Sanchez, spécialiste des maladies infectieuses à Orlando Health.

Dépendre principalement de l'immunité naturelle, a-t-il dit, signifierait «des dizaines de décès supplémentaires».
«Mon équipe est formée pour ne pas faire pression sur les gens», a déclaré Gedeon. «Nous leur donnons simplement les faits et les informations.

Ils doivent prendre eux-mêmes une décision.
L'État a également évolué sur d'autres fronts, comme la localisation de cliniques de vaccination dans les lieux de culte et dans les communautés rurales. Le ministère de la Santé collabore avec l'Université Florida A&M sur une campagne de service public visant en grande partie les résidents noirs dans certaines parties de l'État.

Les comtés apportent des vaccins dans les zones mal desservies et se joignent à des groupes communautaires et confessionnels pour faire passer le mot. Le comté de Hillsborough, par exemple, a récemment transporté des résidents d'un parc de maisons mobiles en bus pour prendre des photos, et il a organisé plusieurs événements sur les réseaux sociaux afin que les résidents puissent poser des questions aux experts.
Mais Kim a déclaré qu'un plan plus coordonné et une meilleure collaboration entre toutes les parties prenantes sont nécessaires pour atteindre le nombre de personnes requis pour l'immunité collective.

Elle a ajouté que l’approvisionnement de l’État en doses aux fournisseurs de vaccins n’était pas suffisamment cohérent ou prévisible pour une distribution optimale et équitable.
En relation: Alors que plus de gouverneurs sont publiquement vaccinés, DeSantis maman sur son coupAlors que la Floride et les États-Unis continuent de travailler pour atteindre l'objectif de l'immunité collective, les experts implorent les gens d'être patients et de ne pas abandonner trop rapidement la distanciation sociale et d'autres directives.
Cela pourrait être une lutte, en particulier en Floride, qui est ouverte depuis des mois.

Le Dr Tom Unnasch, professeur de santé publique et de biologie à l'USF, a déclaré une décision du gouverneur Ron DeSantis pour empêcher les entreprises d'exiger des preuves de vaccination de la part des clients pourrait nuire aux efforts visant à contenir le virus avant qu'un nombre suffisant de personnes ne soit immunisé.
Connexes: DeSantis: les entreprises qui ont besoin de passeports vaccinaux ne peuvent pas obtenir d'argent de l'ÉtatUnnasch a déclaré que les incitations à obtenir le vaccin, telles que les employeurs qui en ont besoin ou les entreprises proposant des offres, pourraient aider à inciter certains qui sont réticents.
"Aucun de nous n'est vraiment protégé tant que nous ne sommes pas tous protégés", a déclaré Unnasch.

Le rédacteur Langston Taylor a contribué à ce rapport.

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