Le directeur de l'Oregon Health Authority, Patrick Allen, a déclaré à l'OPB qu'une quatrième vague d'infections au COVID-19 pourrait causer "plus de 1000 cas par jour" au cours du mois prochain si les gens ne modifient pas leur comportement.

L'augmentation de COVID-19 déclenche une nouvelle série de restrictions à Portland, Bend

La propagation de variantes contagieuses et l'assouplissement des restrictions sur les entreprises et les rassemblements sociaux ont déjà conduit à une augmentation des cas de COVID-19 aux niveaux local et national. Aujourd'hui, cette augmentation du nombre de cas a déclenché un retour à des limites plus strictes de capacité de restauration à l'intérieur et à des restrictions pour d'autres entreprises et réunions personnelles dans plusieurs des comtés les plus peuplés de l'Oregon.

L'État a déplacé six comtés dans sa catégorie "à haut risque" mardi, déclenchant des limites de capacité plus strictes pour les restaurants, bars, gymnases, magasins et limitant les rassemblements sociaux privés à 8 personnes.

Les comtés touchés comprennent Multnomah et Clackamas dans la région métropolitaine de Portland, ainsi que les comtés plus ruraux de Deschutes (où se trouve Bend), Klamath, Linn et Tillamook, élargissant à 14 la liste des comtés "à haut risque" de l’Oregon.

La gouverneure Kate Brown a également annoncé un changement majeur dans les paramètres que l'État utilise pour déterminer quand juger les comtés à "risque extrême", ce qui déclenche une interdiction pure et simple des repas à l'intérieur, entre autres restrictions.

Ce niveau de risque ne sera déclenché que dans des circonstances limitées indiquant que l'état pourrait être à risque de manquer de capacité hospitalière: les patients positifs au COVID-19 occupant 300 lits d'hôpital ou plus, et une augmentation de 15% de la moyenne sur sept jours la semaine dernière.

Trois comtés, Josephine, Klamath et Tillamook, satisfont au seuil de cas et de taux de positivité de l’État pour être désignés "risque extrême", mais seront plutôt considérés comme à haut risque, selon les nouvelles directives.

Le gouverneur a décrit la situation actuelle comme une course entre l'effort de vaccination et la propagation de variantes plus transmissibles de COVID-19 qui ont été détectées à travers l'État.

Deux États avec un nombre de cas suffisamment élevé pour être considérés comme "à risque extrême" - Joséphine et Tillamook - ont parmi les taux de vaccination les plus bas de l'État.

Dans l'ensemble, les taux de vaccination de l'Oregon ne sont pas encore assez élevés pour arrêter la propagation du COVID-19: seulement un tiers environ des Oregoniens ont reçu au moins une dose du vaccin et 19% sont entièrement vaccinés. Dans tout l'État, 76% des personnes âgées de 65 ans et plus ont reçu au moins une dose du vaccin COVID-19 et 57% sont entièrement vaccinés, mais les taux varient considérablement d'un État à l'autre.

Allen a averti que les personnes âgées des régions rurales de l'Oregon, où les taux de vaccination sont à la traîne, sont particulièrement vulnérables car le nombre de cas, les taux de positivité des tests et les hospitalisations continuent d'augmenter.

Le comté de Grant a le taux le plus bas de personnes âgées vaccinées, avec seulement 23,6% entièrement vaccinés, tandis que le plus élevé est le comté de Baker avec 87,7% de personnes âgées entièrement vaccinées, selon le CDC.

Allen craint que les taux pour les personnes âgées ne se stabilisent à 50% ou moins dans certaines régions rurales.

"Je pense qu'il y a beaucoup de facteurs, et c'est un peu difficile d'aller au fond de cela. Je ne pense pas que ce soit à cause du manque d’accès au vaccin. Je pense que c’est un manque de préoccupation au sujet de la maladie dans certains cas, une perception que beaucoup d’entre nous ont que nous sommes en bonne santé et forts ", a déclaré Allen.

L'Oregon a été l'un des derniers États du pays à ouvrir largement l'admissibilité au vaccin aux personnes de 65 ans et plus, et dans de nombreux comtés, un système fragmenté et largement en ligne pour s'inscrire à des rendez-vous a été difficile à naviguer pour les personnes âgées.

Allen dit que si la demande de vaccins dépasse toujours l'offre dans la région métropolitaine de Portland, ce n'est plus le cas dans certaines parties de la campagne de l'Oregon, où les rendez-vous de vaccination prennent plus de temps à se réserver.

Dans tout l'État, le rythme des vaccinations s'est considérablement accéléré, un facteur dans la décision du gouverneur d'ouvrir l'admissibilité au vaccin à tous les Oregoniens de 16 ans et plus le 19 avril, conformément à une nouvelle date limite fixée par le président Joe Biden.

"Notre moyenne quotidienne sept jours sur sept se rapproche de 35 000 personnes. Bien que vous ayez toujours un embouteillage lorsque vous éligible à un nouveau groupe, nous surmontons ces embouteillages plus rapidement ", a déclaré Allen.