TALLAHASSEE - Lorsque la représentante de l'État Anna Eskamani avait 13 ans, elle a tenu la main de sa mère, Nasrin, alors qu'elle mourait d'un cancer.

2600 enfants de Floride ont perdu un parent à cause du coronavirus, selon les estimations de l'étude

Une décennie et demie plus tard, Eskamani sait qu'un nombre incalculable d'enfants de Floride n'ont jamais pu faire la même chose que leur parent est décédé du coronavirus.

"Un grand nombre de ces cas étaient soudains, inattendus", a déclaré Eskamani, D-Orlando. "Il n'y a même pas la possibilité de dire au revoir."

Une étude publiée cette semaine dans le Journal of the American Medical Association Pediatrics tente d'estimer combien d'enfants à travers le pays ont perdu un parent à cause du coronavirus. Les chercheurs ont estimé qu'en février, entre 37 300 et 43 000 enfants avaient subi une telle perte. Environ les trois quarts de ces enfants étaient des adolescents. (À titre de comparaison, l'étude note qu'environ 3000 enfants ont perdu un parent à la suite des attentats terroristes du 11 septembre 2001.)

Si les méthodes des chercheurs sont approximativement appliquées à la Floride, cela signifierait qu'au moins 2 600 enfants de Floride ont perdu un parent à cause de la pandémie.

Ce chiffre a de profondes implications sociétales pour l’État, a déclaré Rachel Kidman, l’une des auteurs du document. Pendant plus d'une décennie, le professeur de l'Université Stony Brook a étudié les effets de la crise du VIH / sida sur les enfants en Afrique subsaharienne. Une partie de son travail se concentre sur ce qui arrive à une société lorsque des millions d'enfants perdent un parent.

En général, la perte des parents est corrélée à une foule de conséquences sociales négatives pour les enfants: instabilité économique, insécurité alimentaire et problèmes de santé mentale, selon les experts. Mais la pandémie de coronavirus pose des défis uniques aux décideurs qui espèrent alléger le fardeau du deuil.

"Les familles sont en grande partie en deuil seules", a déclaré Kidman. "Nous n'avons pas le soutien social et les routines quotidiennes que nous avions auparavant."

C’est pourquoi il est si important de renforcer les systèmes de soutien des enfants en deuil, disent les experts. Cela signifie en partie permettre aux enfants d'être aussi sociables que possible en toute sécurité.

Ivan Cardenas, 15 ans, de Tampa, est plus réservé depuis qu’il a perdu son père à cause du virus en juin, a déclaré la sœur d’Ivan, Jhoana. Alfonso Cardenas, leur père, n'avait que 55 ans lorsqu'il est décédé.

"S'il apprenait en ligne, il serait constamment à la maison sans avoir grand chose à faire", a déclaré Jhoana Cardenas, 21 ans. "Alors qu'à l'école, il peut voir d'autres personnes et interagir avec d'autres personnes.

Il est également important de veiller à ce que les enfants en deuil soient pris en charge, a déclaré Kidman. Elle a félicité les législateurs du Congrès pour avoir inclus un énorme crédit d'impôt pour enfants dans le récent projet de loi de relance des coronavirus soutenu par les démocrates. En vertu de cette politique, que le président Joe Biden a promulguée le 11 mars, tous les parents ayant des enfants de moins de 18 ans recevront au moins un crédit d'impôt de 3000 $ par enfant.

Cette politique est particulièrement importante, a noté Kidman, en raison de la façon dont les communautés de couleur économiquement défavorisées ont supporté de manière disproportionnée le poids de la pandémie. À l’échelle nationale, les enfants de couleur étaient plus susceptibles d’avoir perdu un parent à cause du virus, selon l’étude de Kidman. (On ne sait pas si cela a été vrai en Floride.)

Mais ce ne sera pas seulement au gouvernement de s’occuper des enfants en deuil de la Floride. Kristopher Kaliebe, professeur agrégé de psychiatrie à l'Université de Floride du Sud, a déclaré que nous avons tous un rôle à jouer. Alors que l’État rouvre, demander à un voisin comment il va peut aller très loin, a-t-il déclaré.

Après avoir perdu sa mère, Eskamani se souvient qu'elle comptait sur des systèmes de soutien à l'intérieur et à l'extérieur de la maison. Mais elle a déclaré qu'il appartenait toujours aux législateurs d'entamer le dialogue pour aider la Floride à faire face à sa perte effroyable.

"Vous n'allez pas ramener cette personne, mais nous allons pouvoir jouer un rôle intentionnel", a déclaré Eskamani. "Il n'y a pas eu assez de discussions sur le bilan émotionnel de la perte d'un être cher."

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