Alors que le Connecticut et la nation se précipitent pour vacciner autant de résidents que possible, une nouvelle réalité émerge dans la lutte contre le COVID-19: atteindre l'immunité collective - et encore moins éradiquer complètement le COVID-19 - peut être impossible, mais le virus peut être contenu.

© Mark Mirko / Mark Mirko
Reece Rata, étudiante au lycée East Hartford, reçoit une vaccination COVID-19 de Katarina Greene lors d'une clinique de vaccination de masse contre le COVID-19 aujourd'hui devant le stade Pratt & Whitney à Rentschler Field le mois dernier.

«Dans l'ensemble, atteindre un niveau qui arrêtera complètement la transmission du SRAS-CoV-2 semble peut-être irréaliste», a déclaré le Dr David Banach, épidémiologiste à UConn Health. Mais entre l'immunité contre les infections naturelles et les vaccins, il est possible «d'atteindre un haut niveau d'immunité».

«Au moins dans un proche avenir, le COVID existera et j'espère que la vaccination le changera en quelque sorte de pandémie à quelque chose que nous voyons en beaucoup plus petit nombre et beaucoup moins de gravité et je pense que les vaccins pour fournir cette protection pour prévenir les maladies graves », a-t-il déclaré.
Au cours de la pandémie, les experts de la santé publique ont souligné l'immunité collective - le niveau d'immunité d'une population, dû à la fois aux infections et aux vaccinations, au cours de laquelle de grandes flambées virales sont évitées - comme un objectif clé des efforts de vaccination. Des experts nationaux et étatiques ont déclaré que pour obtenir l'immunité collective, au moins 70% à 85% d'une population donnée devra être immunisée contre le virus.
Mais bien qu'il soit devenu lundi le premier État du pays à atteindre une vaccination partielle pour 50% des adultes, le Connecticut pourrait ne pas être en mesure d'atteindre ce seuil de vaccination, selon les experts.
Pourtant, le Connecticut a vu les avantages évidents de sa propre campagne de vaccination: la baisse des taux d'hospitalisation et de mortalité liés au COVID-19. Parmi les résidents les plus âgés de l’État, les décès dus au COVID-19 ont rapidement diminué. Le nombre d'hospitalisations a également diminué ces dernières semaines; l'écrasante majorité des résidents de l'État hospitalisés avec le COVID-19 sont ceux qui ne sont pas vaccinés. Lundi, la moyenne hebdomadaire de l'État pour les cas de COVID-19 est tombée à 1,9%, le plus bas depuis la mi-octobre.

© Fourni par Hartford Courant

Les responsables de l'État ont déclaré qu'ils s'attendaient à ce que le virus continue d'exister dans certaines parties de l'État où les taux de vaccination restent faibles. Le gouverneur Ned Lamont a déclaré lundi qu'il y aurait probablement des poussées périodiques du virus, ce qui signifie que l'État devra être «très prudent et également très agile» dans sa réponse de santé publique.
«Il y aura des poches de personnes qui choisiront de ne pas se faire vacciner, et ces poches de personnes donneront l'opportunité au COVID de continuer à se cacher», a déclaré Josh Geballe, chef de l'exploitation de Lamont. "C'est probablement le mode dans lequel nous allons être pendant un certain temps. Et c'est pourquoi nous sommes tellement concentrés sur la vaccination de tout le monde que possible, malgré le fait que les cas, la positivité des tests et les hospitalisations diminuent tous si rapidement. "
Dans l'ensemble, dans le Connecticut, 40% de la population totale de l'État ont été entièrement vaccinés et 56% ont reçu au moins une injection du vaccin. Atteindre cette prochaine section de la population non vaccinée peut s'avérer difficile, ont déclaré les responsables, car cela dépend des populations plus difficiles à atteindre et des plus sceptiques à l'égard du vaccin.
«Ce n’est pas un on-off. Ce n’est pas comme: «Ah, nous sommes enfin à l’immunité du troupeau et nous avons arrêté le COVID dans son élan», a déclaré Lamont. «Une vaccination complète à 50% fait une énorme différence. 80% font une différence encore plus grande à l'avenir. »
Keith Grant, directeur principal du système de Hartford HealthCare pour la prévention des infections, a déclaré qu'il pensait que le Connecticut avait «une plus grande opportunité que la plupart des autres États» d'atteindre un niveau d'immunité collective, mais a averti que cela reste une tâche «très difficile».
Pourtant, il a dit qu'il y avait des raisons d'être «prudemment optimiste». Il a noté que parmi les résidents âgés de 65 ans et plus - un groupe d'âge qui a connu un taux élevé de mortalité tout au long de la pandémie - les décès ont largement diminué, en raison des vaccinations.
Les experts préviennent qu'étant donné la portée mondiale de la propagation du COVID-19, ainsi que l'émergence de nouvelles variantes et des taux de vaccination inégaux, il est très peu probable que le COVID-19 soit éradiqué à court terme.
Le Dr Thomas Balcezak, directeur clinique de Yale New Haven Health, a déclaré qu'à travers l'histoire de l'humanité, une seule maladie infectieuse a été éradiquée avec succès: la variole. Il est probable que le COVID-19 ne sera pas éradiqué, mais «rejoindra toutes les autres maladies qui affligent l'humanité».
«Si nous n'atteignons pas ce nombre de 80%, comme le diraient la plupart des experts, c'est le seuil d'immunité collective, cela signifie que nous vivrons avec cette maladie pendant un certain temps, tout comme nous vivons avec de nombreux d'autres maladies - la grippe, par exemple, la tuberculose, la polio », a-t-il dit.
Eliza Fawcett peut être jointe au [email protected].

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