Un arrondissement en deuil : un jour du souvenir COVID émouvant à Forest Park

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Un arrondissement a pleuré. Un arrondissement guéri.

Plus de 7000 résidents du Queens ont péri à cause du COVID-19 et, le 1er mai, une fraction des personnes perdues étaient représentées dans un centre culturel dont elles ne profiteront plus jamais.

Le Forest Park Bandshell a été construit avec la vie humaine à l'esprit, un point focal artistique à partir duquel les spectateurs se rassemblent sur des bancs et s'émerveillent des talents des autres. Mais pendant le jour du souvenir du Queens COVID (QCRD) samedi, ces bancs étaient vides de la vie pour laquelle ils avaient été construits, servant plutôt à faciliter un service funèbre de fortune dont beaucoup étaient privés au plus fort de la pandémie. La rangée centrale de chaises s'étendait dans la large couchette de la coque, chacune abritant un tableau représentant une vie absente, et, à la périphérie, restaient assis des membres de la famille en deuil.

Des centaines de peintures ont été placées au-dessus du coin salon du Forest Park Bandshell, illustrant la vie de personnes perdues à cause du coronavirus. Photo de Dean Moses
Cette moralisation des morts et cette célébration des vies menées ont été organisées par le comité QCRD et avaient pour but de contribuer au processus de guérison en cours. Avec d'innombrables personnes incapables de dire au revoir à leurs proches en raison des restrictions et des protocoles hospitaliers, l'après-midi a été un moyen pour les familles de pleurer ensemble et de guérir ensemble.

Les familles se sont réunies pour pleurer. Photo de Dean Moses Deuil et guérison ensemble. Photo de Dean Moses

La cérémonie d’ouverture était payante et exclusivement destinée aux proches du défunt. Les participants sont arrivés juste avant 13 heures, apportant des bouquets de fleurs et des photographies encadrées. Certains se tenaient la main, d’autres se serraient les épaules les uns les autres, mais tous portaient avec eux une compréhension tacite que la journée serait émotionnellement éprouvante. Lorsque le premier orateur et co-organisateur Brian Walter est monté sur scène et a parlé de sa propre perte, cela a déclenché une vague de chagrin et un déluge de larmes.

Beaucoup de personnes présentes n'ont pas pu dire au revoir à leurs proches. Photo de Dean Moses Les pleureurs se sont tenus les uns les autres en se souvenant des vies perdues à cause du COVID-19. Photo de Dean Moses

«Il y a un an, aujourd'hui, marquait la moitié du combat de mon père contre le COVID. Je l'ai emmené à l'hôpital le 22 avril et le monstre nous l'a enlevé le 10 mai. Notre histoire COVID est comme beaucoup de la vôtre: les appels Zoom, les montagnes russes des mises à jour des médecins, et l'inconnu constant de ce qui allait suivre, et à la fin une perte déchirante d'une vie qui n'aurait jamais dû être prise, »Walter dit aux spectateurs.

Walter était entouré sur scène par des collègues membres du comité et des élus tels que le président de l'arrondissement du Queens, Donovan Richards, le sénateur Joe Addabbo, la membre du Congrès Grace Meng et la membre de l'Assemblée Jenifer Rajkumar. Drapé derrière eux pendait un rideau de cœurs jaunes sur lesquels étaient inscrits d'autres noms de ceux qui avaient été perdus à cause du virus mortel. Avant leurs discours, les orateurs se sont tenus à la réflexion solennelle des noms, chaque mère, fille, fils, père, sœur et frère perdu dans le temps et la mémoire. Avec un drap de deuil derrière lui et une mer de chagrin devant lui, il était clair que cette perte monumentale affectait la manière dont Donovan Richards s'est adressé aux participants.

Le président de l'arrondissement de Queens, Donovan Richards, a observé un rideau jaune de noms qui recouvrait le mur d'un Forest Park Bandshell. Photo de Dean Moses
«Je suis profondément désolé d'apprendre chacune de vos pertes dues à la pandémie du COVID-19. C'est pourquoi nous sommes ici pour pleurer, réfléchir, se souvenir, offrir du réconfort », a commencé Richards par 30 secondes de silence. Citant les disparités raciales et entre les sexes, Richards a poursuivi: «Nous en avons perdu beaucoup trop à cause de ces inégalités qui affligent nos systèmes et nos institutions. Ces décès étaient évitables, ces décès étaient des échecs systématiques, et non la science ou les défis de la crise seuls - nous n'étions pas préparés », a déclaré Richards.

Se souvenir de ceux perdus avec des fleurs. Photo de Dean Moses
Une fois la cérémonie d'ouverture terminée, les membres de la famille ont porté le poids de leurs pertes sur les sièges tenant les représentations de leurs proches où ils ont rendu hommage en déposant des fleurs et en s'asseyant à côté des illustrations dessinées à la main. Mais cet acte s'est avéré trop pour beaucoup. Les participants se sont effondrés, versant des larmes, serrant les autres survivants dans l'agonie.

Le jour du souvenir du Queens COVID a duré jusqu'à 20 heures et s'est terminé par une veillée au coucher du soleil.

Une étreinte amoureuse. Photo par Dean Moses Les participants ont versé des larmes lors de la cérémonie d'inauguration. Photo par Dean Moses Le sénateur Joseph Addabbo a brandi l'un des rochers peints à la main et placés à côté des images de ceux qui ont péri du COVID-19. Photo de Dean Moses