L'écrasement du COVID-19 a quitté la Californie avec des cicatrices alors qu'il commence à rouvrir

Rachel Moore ne peut s'empêcher de se sentir excitée.
Le calendrier des événements au Music Center, un centre des arts de la scène à Los Angeles qu'elle dirige, était vide depuis des mois. Mais maintenant, il se remplit lentement de ballets, de spectacles de danse et d'opéras.

Après un an de certaines des restrictions pandémiques les plus fortes du pays, le taux de cas de coronavirus en Californie a chuté pour être parmi les plus bas aux États-Unis.Maintenant, l'État prévoit de rouvrir complètement d'ici la mi-juin. Les Californiens et les dirigeants de l’État célèbrent le faible nombre d’infections et le plan de réouverture, le gouverneur Gavin Newsom le vantant sur Twitter lors de sa tournée dans l’État.

Les entreprises qui ont été bloquées par des restrictions pendant un an ou plus voient la réglementation assouplie, certains sports de plein air ont repris et des parcs à thème, y compris Disneyland, ont rouvert leurs portes aux clients enthousiastes.
Beaucoup, comme Moore, sont impatients d'accueillir un retour à la normale, avec l'espoir de se remettre des graves pertes financières résultant des fermetures de pandémie.
"Il y a une demande incroyable refoulée pour nos offres", a déclaré Moore, président et chef de la direction du Music Center.

"Je pense en fait que les gens vont se précipiter quand ils se sentent en sécurité parce qu'ils ont ce trou dans leur cœur."
Mais si le Music Center avait été basé dans un autre État, il aurait peut-être rouvert il y a des mois.
Rachel Moore, présidente-directrice générale du Music Center de Los Angeles
Le parcours de la Californie à travers la pandémie a été rempli de frustrations et de chagrin.

L’État a commencé comme un chef de file national dans la lutte contre le COVID-19, promettant de suivre la science dans la façon dont il a géré le virus et recueillant les éloges des experts en santé publique qui disent que l’approche de l’État a sauvé des économies.
Mais des mois de restrictions changeantes ont dérouté de nombreux propriétaires d'entreprise en difficulté qui ont vu leurs moyens de subsistance déchirés, alors même que la réglementation n'empêchait pas les USI de l'État de se remplir de patients.
Les tensions ont laissé le gouverneur de l’État aux prises avec un vote de rappel.

Le Music Center, un centre des arts du spectacle, s'apprête à rouvrir à Los Angeles alors que l'État de Californie assouplit ses restrictions COVID-19 et vise une réouverture complète de l'État en juin.

Les restrictions ralentissent le virus mais ne parviennent pas à arrêter la poussée mortelle

La Californie est devenue le premier État à se verrouiller - un moment décisif dans la réponse de la nation au COVID-19.
L'histoire continue
Cette décision a suscité des éloges de la part des experts en santé publique, et les briefings de Newsom sur les coronavirus ont offert un message rassurant et non partisan à ceux qui se trouvent en Californie et en dehors, attirant même les éloges de l'ancien président Donald Trump.

Mais ça n'a pas duré.
L'État a commencé à rouvrir ses efforts à plusieurs reprises uniquement pour retirer les rênes au fur et à mesure que les cas se multipliaient.
Les restrictions seraient assouplies, permettant aux entreprises de rouvrir et de dépenser l'argent nécessaire pour se réapprovisionner et réembaucher - uniquement pour que les restrictions soient rétablies à nouveau.

Les écoles publiques sont restées fermées pendant la majeure partie de la pandémie et n'ont pas encore rouvert complètement. Les parcs à thème, les sports de plein air, les musées, les sentiers de randonnée et les plages ont tous été fermés.
Pendant un certain temps, cela a semblé fonctionner.

Les cas sont restés relativement faibles car l'attention s'est concentrée sur des endroits comme New York ou les Dakota qui résistaient à des taux d'infection insondables, les hôpitaux et les morgues se remplissant.
Le succès a changé à la fin de l'automne et au début de l'hiver lorsqu'une poussée intense a frappé la Californie. L'État est devenu pendant un certain temps l'épicentre de la pandémie.

Le virus a rempli les unités de soins intensifs de l'État et les experts mystifiés, dont beaucoup ont encore du mal à expliquer pourquoi les précautions de la Californie n'étaient pas suffisantes pour arrêter la flambée alors même que les États plus laxistes voyaient moins de cas.
"Le fait est que nous ne pouvons vraiment pas expliquer pleinement pourquoi nous voyons ce virus exploser dans certaines régions, et en même temps relativement calme dans d'autres", a déclaré le Dr John Swartzberg, professeur émérite en maladies infectieuses et vaccinologie à l'Université de Californie, Berkeley. «Il y a beaucoup de choses que nous avons apprises sur cette pandémie.

Mais je dirais qu'il y a encore un énorme manque de compréhension sur son comportement.
Dr Robert Kim-Farley, professeur d'épidémiologie à la UCLA Fielding School of Public Health
Le Dr Robert Kim-Farley, professeur à l'Université de Californie, école de santé publique de Los Angeles qui a travaillé au CDC et à l'Organisation mondiale de la santé, a noté certaines des différences qui distinguent la Californie, notamment l'itinérance, la surpopulation et la part importante de l'État. des travailleurs agricoles et essentiels.

«La Californie a certains aspects uniques de ce qu'elle appelle un indice de vulnérabilité», a-t-il déclaré. "Il est donc parfois difficile de faire ces comparaisons directes sur ce qui se serait passé si nous avions assoupli davantage les mesures."
Il a ajouté que si l’État assouplissait certaines précautions, il est possible que les surtensions se soient produites plus rapidement ou aient été bien pires.

Même ainsi, plusieurs rapports ont montré que le taux de mortalité par COVID-19 en Californie n'est pas beaucoup mieux que la moyenne nationale.

Montures de dommages économiques

Les détracteurs de la stratégie de la Californie affirment que l’approche de l’État a fait un travail plus efficace pour écraser l’économie que pour écraser le virus.
Dustin Lancaster, qui exploite une douzaine de restaurants et d'hôtels à Los Angeles, a déclaré qu'il ressentait un sentiment de soulagement en sachant que l'État rouvrait, mais qu'il était difficile de regarder en arrière et de ne pas avoir de ressentiment et de remettre en question les décisions prises par les dirigeants élus.

Au cours des mois de fermetures, il a perdu des millions de dollars avec une salle de concert et un hôtel flambant neuf qu'il avait ouvert quelques mois avant la pandémie. Il doit encore des centaines de milliers de dollars en arriérés de loyer.
Lancaster ne peut s'empêcher de regarder d'autres États qui n'ont pas passé la majorité de l'année à fermer, comme la Floride, et se demande pourquoi l'épidémie n'y était pas pire.

«Est-ce que tout ce que nous avons fait a vraiment fait quelque chose pour l'arrêter? Ou était-ce une sorte de chance stupide? il a dit. "C'est difficile à comprendre, et je suppose que nous allons en quelque sorte déballer cela pour les années à venir."
Beaucoup se sont plaints que les messages des dirigeants élus étaient déroutants et parfois contradictoires.

La justification de la fermeture de certains domaines, entreprises et entités alors que d'autres étaient ouverts n'était souvent ni claire ni intuitive, ont déclaré les critiques.
«Il y avait des frustrations lorsque certains secteurs semblaient arriver à rouvrir plus rapidement que notre secteur et ne pas comprendre la logique derrière pourquoi certaines choses étaient autorisées à être ouvertes», a déclaré Moore. «Pourquoi le commerce de détail était-il autorisé à être ouvert et le magasin de détail dans un musée non? Ces incohérences étaient très frustrantes.

Dustin Lancaster, qui possède plusieurs restaurants et hôtels à Los Angeles, a perdu plusieurs entreprises tout au long de la pandémie COVID-19
Au milieu de la mort et du chagrin, l'État a également connu un effondrement économique. La Californie a perdu environ 1,5 million d'emplois. Le taux de chômage, maintenant à 8,3%, est l'un des plus élevés du pays.

Les frustrations frémissantes ont atteint de nouveaux niveaux à la fin de l'automne et au début de l'hiver. Au fur et à mesure que les USI se remplissaient, un nouvel ensemble de mesures de verrouillage a été annoncé, y compris l'arrêt des repas en plein air - autrefois considéré comme une bouée de sauvetage à faible risque pour les restaurateurs.
Emil Eyvazoff, qui possède deux restaurants à Los Angeles - 71Above et Takami - a déclaré qu'il y avait eu un changement presque instantané dans le comportement des restaurateurs.

«J'ai vu des propriétaires d'entreprise que je connais passer du soutien de tout ce qui s'était passé dans le passé à du ressentiment», a-t-il déclaré, arguant que la deuxième série de fermetures était plus blessante que la première.
Eyvazoff a noté les longueurs nécessaires pour rouvrir une entreprise, telles que la réembauche, le recyclage, l'installation de nouvelles mesures de sécurité et le réapprovisionnement des fournitures. «Cela peut prendre plusieurs semaines pour rouvrir un restaurant», dit-il.

«Ce n’est pas comme si vous basculiez un interrupteur.»
Selon les données de Yelp compilées dans le rapport d’impact économique de la société publié en septembre, la Californie a enregistré le plus grand nombre d’entreprises fermées à la fois temporairement et définitivement par une marge significative. Hawaï, qui dépend fortement du tourisme, a été le seul État à le surpasser lors de l'examen des données pour 1 000 entreprises.

La Californie a vu près de 20 000 entreprises fermer temporairement et 20 000 autres fermer définitivement de mars à septembre. La deuxième plus élevée était le Texas avec 8 900 fermetures temporaires et 5 300 fermetures permanentes.
En plus de l'argent fédéral et du Paycheck Protection Program, qui offrait des prêts aux petites entreprises qui peuvent être pardonnés, la Californie a également offert des subventions.

La semaine dernière, Newsom a signé une loi qui devrait offrir 6,2 milliards de dollars de réductions d'impôts pour les six prochaines années.
"Cela a été une année d'enfer: le stress, l'anxiété, la peur avec lesquelles tant de gens ont dû lutter", a déclaré Newsom lors d'une conférence de presse la semaine dernière lorsqu'il a signé la législation. "Cela dit, l'Etat revient.

L'Etat revient en force."
Eyvazoff dit qu'il sait qu'il est l'un des chanceux à réussir de l'autre côté de cette pandémie.
"Je pense que je suis définitivement dans le chapitre reconnaissant maintenant et le chapitre reconnaissant en ce moment.

C'était un long livre, et c'était une lecture très douloureuse", a-t-il dit. "Je ne peux pas vraiment me plaindre pour le moment. Je suis très Si je n'avais pas eu cette chance et que les entreprises n'avaient pas pu survivre, je pense que je me sentirais vraiment très différemment.

"
Un homme portant un masque donne sur une route fermée à la circulation automobile près de la jetée de Manhattan Beach, en Californie, où les plages sont fermées en raison d'un pic dans COVID-19 dans le comté de Los Angeles, le 4 juillet 2020.

Les «mesures extrêmes» de la Californie en valaient-elles la peine? Les experts disent que le temps nous le dira.

Les experts en santé publique affirment que la Californie sera probablement jugée favorablement à l'avenir, car l'État a généralement suivi les conseils des professionnels de la santé.

Même si les mesures ont été critiquées comme étant trop lourdes, les mandats ont sauvé des vies, disent-ils.
Comprendre le succès de l'État dans la lutte contre le virus sera une question pour les livres d'histoire - cela nécessitera une compréhension plus approfondie du virus ainsi que des effets économiques des verrouillages, disent les experts.
Zev Yaroslavsky, directeur de l'Initiative de Los Angeles à la UCLA Luskin School of Public Affairs et ancien superviseur du comté de Los Angeles et conseiller municipal, a déclaré que lorsque vous posez la question «Tous les mandats stricts en valaient-ils la peine?» vous vous demandez finalement si sauver ne serait-ce qu'une seule vie supplémentaire en valait la peine.

"Combien de personnes êtes-vous prêt à sacrifier à mort? Quelle est l'importance de sauver des vies?" il a dit. "La perte de votre entreprise est un événement existentiel; c'est un prix brutal à payer. Mais vous pouvez reconstruire votre entreprise.

Vous ne pouvez pas faire cela de votre vie."
Pour les personnes les plus touchées par les réglementations de l'État, les comparaisons avec d'autres États sont faciles à faire mais scientifiquement problématiques.
"Comparer la Californie au Texas ou la Californie à la Floride, c'est vraiment des pommes aux oranges", a déclaré le Dr John Swartzberg, un expert en maladies infectieuses de l'UC Berkeley.

"Ce sont des endroits totalement différents avec des problèmes et des variables différents."
La sévérité des restrictions est une chose. La façon dont ils ont été présentés au public est une autre préoccupation.

«De nombreuses mesures extrêmes ont été prises, bien sûr, mais à l'heure actuelle, la Californie a le taux de cas le plus bas du pays», a déclaré Jessica Lall, qui dirige la Central City Association, une organisation de défense représentant 300 entreprises de la région de Los Angeles. .
Yaroslavsky a noté le message mitigé tout au long de la pandémie, associé à l'hypocrisie de Newsom assistant à un dîner au French Laundry - l'un des restaurants les plus exclusifs au monde - à un moment où il décourageait les Californiens de voyager pour voir de la famille pendant les vacances, blessé confiance du public à un moment où elle était cruellement nécessaire.

«Vous n’avez vraiment qu’une seule chance de cibler le public, de mettre le public de votre côté, de mettre le public au diapason. Une fois que le public sent qu'il y a une incohérence, non seulement il devient incohérent, mais il perd confiance dans les personnes qui font ces recommandations », a-t-il déclaré. "Vous devez expliquer pourquoi il y a des différences et pourquoi les décisions sont prises de manière très claire et transparente."

Pour Newsom, la question sur sa gestion de la pandémie pourrait trouver une réponse plus tard cette année lorsqu'il fera face à une élection de rappel. Les opposants au premier mandat du gouverneur ont pu recueillir suffisamment de signatures pour forcer la question sur le bulletin de vote, probablement cet automne. Yaroslavsky a déclaré que les critiques contre Newsom étaient assez courantes au milieu de la pandémie, mais la longue histoire de l'État avec des rappels a contribué à alimenter l'effort.

"Ils ont tous payé un prix, tout le monde au gouvernement. Aujourd'hui, n'importe quel politicien a subi un coup politique parce que cela a été un désastre sociétal sans précédent", a-t-il déclaré. "Mais il y en a certainement eu qui paient un prix plus élevé que d'autres."

Cet article a été initialement publié sur USA TODAY: Réouverture de la Californie, mais les fermetures de COVID laissent l'état marqué